Krater pod lodem Grenlandii mógł powstać w czasach ludzkich

Krater pod lodem Grenlandii mógł powstać w czasach ludzkich

Po raz pierwszy międzynarodowy zespół naukowców, kierowany z Duńskiego Muzeum Historii Naturalnej (Uniwersytet w Kopenhadze), odkrył krater powstały w wyniku uderzenia meteorytu pod kontynentalnym lodem Ziemi.

Znajduje się w północno-zachodniej części Grenlandia, ukryty przez lodowiec Hiawatha.

Odkrycie miało miejsce w 2015 roku i przez trzy lata naukowcy pracowali nad weryfikacją swojego odkrycia, które właśnie opublikowali w czasopiśmie Postęp naukowy.

W badaniu wyjaśniają to krater ma ponad 31 km średnicy, który odpowiada obszarowi tak dużemu jak cały obszar metropolitalny Madrytu i umieszcza go pomiędzy 25 największych kraterów uderzeniowych naszej planety.

Krater powstał, gdy żelazny meteoryto szerokości około kilometra lub 1,5 km rozbił się w tym obszarze GrenlandiiAle od tego czasu jest ukryty pod prawie kilometrem lodu.

„Jest wyjątkowo dobrze zachowany i jest to zaskakujące, ponieważ lód lodowcowy jest niewiarygodnie skutecznym środkiem erozyjnym, który szybko usunąłby ślady uderzenia, ale oznacza to, że krater ten musi być dość młody z geologicznego punktu widzenia” - wyjaśnia Profesor Kurt H. Kjær z Centrum GeoGenetyki w Muzeum Historii Naturalnej w Danii.

Od trzech milionów lat do 12 000 lat

Do teraz nie było możliwe bezpośrednie datowanie krateru, ale jego charakterystyka wskazuje, że powstała po tym, jak pokrywy lodowe zaczęły pokrywać Grenlandię. Wskazuje to, że ma on zaledwie od trzech milionów lat do zaledwie 12 000 lat temu, pod koniec ostatniej epoki lodowcowej.

„Jesteśmy skłonni sądzić, że uderzenie nastąpiło w ostatniej części tego przedziału czasowego” - podkreśla Kjær do Sinc, dodając: „Ludzie mogli nie widzieć tego uderzenia, ale odczuwali jego konsekwencje, takie jak zmiana. klimat. Huraganowe wiatry i trzęsienia ziemi wystąpiłyby w promieniu 500 km wokół.

Nauczyciel przyznaje, że próbowali różne metody radiometryczne aby spróbować datować krater, „ale niestety użyte ziarna były skażone”.

Jego zespół, wraz z innymi ekspertami, będzie kontynuował badanie i debatę na ten temat, a także na możliwe powiązania między zderzeniem meteorytu a pewnymi zmianami ewolucyjnymi, które można wykryć w starożytnych populacjach ludzkich za pomocą DNA.

Krater został po raz pierwszy odkryty w lipcu 2015 roku kiedy badacze badali topografię pokrywy lodowej Grenlandii.

To właśnie wtedy zauważyłem ogromne okrągłe zagłębienie pod lodowcem Hiawatha„Od razu wiedzieliśmy, że to coś wyjątkowego, ale jednocześnie stało się jasne, że trudno będzie potwierdzić jego pochodzenie” - wspomina profesor Kjær.

Na dziedzińcu Muzeum Geologicznego w Kopenhadze, obok okien Centrum GeoGenetyki, 20-tonowy meteoryt żelazny został znaleziony w północnej Grenlandii, niedaleko lodowca Hiawatha. „Nietrudno było wydedukować, że depresja może być kraterem po meteorytowym wcześniej nie opisanym, chociaż początkowo nie mieliśmy żadnych dowodów” - mówi współautor Nicolaj K. Larsen, profesor na Uniwersytecie w Aarhus.

Potężny lodowy radar samolotu

Aby potwierdzić ich podejrzenia, zespół wysłał niemiecki samolot badawczy z Alfred Wegener Institute, dla leć nad lodowcem Hiawatha i mapuj krater oraz pokrywający go lód, z potężnym nowym radarem lodowym.

Joseph MacGregor, glacjolog NASA zaangażowany w badanie, komentuje: „Poprzednie pomiary radarowe tego lodowca były częścią długoterminowego badania NASA mającego na celu sporządzenie mapy zmieniającej się pokrywy lodowej Grenlandii. To, czego naprawdę potrzebowaliśmy, aby przetestować naszą hipotezę, to wyczerpujące badanie radarowe skoncentrowane na tej lokalizacji ”.

„Nasi koledzy z Instytutu Alfreda Wegenera i Uniwersytetu Kansas dokonali dokładnie tego” - dodaje - „za pomocą najnowocześniejszego systemu radarowego, który przekroczył wszelkie oczekiwania i zarejestrował depresję z zadziwiającymi szczegółami. Wyraźnie okrągłe obrzeże, centralne wybrzuszenie, zmienione i niezakłócone pokrywy lodowe i szczątki podstawowe. To wszystko tam było ”.

Latem 2016 i 2017 roku zespół powrócił w okolice mapować struktury tektoniczne w skale u podnóża lodowca oraz zbieranie próbek osadu wypłukanego z zagłębienia przez kanał ze stopionej wody.

„Część„ wypłukanego ”piasku kwarcowego z krateru miała charakterystykę płaskiego odkształcenia (płaszczyzny ułożone równolegle w szklistych materiałach) wskazującą na gwałtowne uderzenie, co jest ostatecznym dowodem na to, że wklęsłość pod lodowcem Hiawatha jest kraterem meteoryt ”- podkreśla profesor Larsen.

Poprzednie badania wykazały że duże skutki mogą głęboko wpłynąć na klimat Ziemi, z ważnymi konsekwencjami dla życia na naszej planecie po zderzeniu. Przykładem jest ten, który zniszczył dinozaury. Dlatego autorzy uważają, że ważne jest zbadanie, kiedy i jak powstał ten krater.

Następnym krokiem będzie dokładne datowanie”Podkreśla Kjær, który podsumowuje:„ Będzie to nie lada wyzwanie, ponieważ prawdopodobnie konieczne będzie odzyskanie materiału, który stopił się w dolnej części konstrukcji, ale wyniki będą kluczowe dla zrozumieć, jak wpływ Hiawatha wpłynął na życie na Ziemi”.

Odniesienie bibliograficzne:

Kurt H. Kjær, Nicolaj K. Larsen, Joseph MacGregor i wsp. „Duży krater uderzeniowy pod lodowcem Hiawatha w północno-zachodniej Grenlandii”. Science Advances, listopad 2018 r. DOI: 10.1126 / sciadv.aar8173

Przez Sync


Wideo: Ponoć pod Trójkątem Bermudzkim znajduje się zaginione miasto