Panda wielka była również mięsożercą

Panda wielka była również mięsożercą

Wysoko w chińskich górach zamieszkują ostatnie populacje na wolności Panda wielka, gatunek znany z żywienia wyłącznie bambusem.

Ze względu na cechy tej silnej i włóknistej diety, zwierzęta te rozwinęły charakterystyczne zęby i czaszkę, oprócz cech mięśni i specyficznych adaptacji metabolicznych. Mają też dostosowany sztuczny kciuk aby lepiej podeprzeć łodygi, liście i pędy tych roślin.

Zespół złożony z naukowców z różnych chińskich instytucji proponuje w badaniu opublikowanym w Aktualna biologia, że karmienie pand nie zawsze było w ten sposób i to sugeruje przodkowie obecnych społeczności mogliby mieć bardziej złożoną i zróżnicowaną dietę.

„Do tej pory przyjmowano, że pandy od dwóch milionów lat żywią się wyłącznie bambusem. Jednak nasze wyniki pokazują coś przeciwnego ”- mówi. Fuwen Wei, naczelny autor badania i badacz w Chińskiej Akademii Nauk.

Analiza skamieniałych kości pandy wielkiej

Trudno jest dokładnie wiedzieć, jakie zjadły wymarłe zwierzętaAle wskazówki można uzyskać, analizując skład stabilnych izotopów w zębach, włosach i kościach, a także skamieniałości zwierząt.

„Skład izotopowy źródeł pożywienia jest wbudowywany w tkanki organizmu, a skład chemiczny tkanek bezpośrednio odzwierciedla skład chemiczny spożywanego przez nie pożywienia” - wyjaśnił. Synchronizuj, Wei.

W ten sposób zespół najpierw przeanalizował kolagen kostny ze współczesnych pand –Przykłady od 1970 do 2000– i inne ssaki z tych samych gór z różnymi rodzajami pokarmu.

Porównując stabilny izotopowy skład węgla i azotu współczesnej pandy z innymi próbkami ssaków, zaobserwowali trzy odrębne grupy: mięsożerne, roślinożerne i pandy olbrzymie. Pandy były wyraźnie wyjątkowe ze względu na prawie wyłączne spożycie bambusa.

Wreszcie, za pomocą tego izotopowego układu odniesienia, zespół Wei zmierzył izotopy kolagenu kostnego z dwunastu okazów skamieniałości starożytnych pand, zebranych w siedmiu stanowiskach archeologicznych w południowych i południowo-zachodnich Chinach.

Przodkowie pandy wielkiej

Porównanie danych pokazało, że starożytne i współczesne pandy różnią się od siebie izotopowo, co sugeruje, że istnieją różnice w ich nawykach żywieniowych. Ponadto naukowcy odkryli różnice między dwiema grupami okazów archaicznych pand.

Według Wei: „Po dokładnej analizie doszliśmy do wniosku, że starożytne pandy miały bardziej złożoną dietę, co potwierdza naszą wcześniejszą hipotezę, że zmieniły swoją dietę w dwóch etapach: mięsożernych i wszystkożernych na roślinożerne, a następnie na wyspecjalizowaną. bambus ”.

Wynik badania wskazuje na to Specjalizacja w diecie bambusa nastąpiła dopiero w holocenieprawdopodobnie dlatego, że nisza, którą zajmowały te zwierzęta, zmieniała się na przestrzeni lat.

„Uważamy, że dieta mogła ewoluować w wyniku szybkich zmian w środowisku i konkurencji z innymi gatunkami. Później brak zasobów żywnościowych, który był pod presją ludzi, doprowadził do specjalizacji ich diety ”- mówi Wei.

Z drugiej strony wyniki również to ujawniły ta zmiana diety może być spowodowana zmianą środowiska. „Panda wielka nie tylko była w stanie przystosować się do zimnego i suchego klimatu, ale także przetrwała w gorącym i wilgotnym środowisku w południowych Chinach, gdzie znaleźliśmy skamieliny” - mówi ekspert, dodając, że „siedlisko historycznej pandy wielkiej może obejmują obrzeża lasów, skrzyżowania i otwarte tereny ”.

Obecnie obszar zajmowany przez te populacje uległ znacznemu zmniejszeniu.

Plan ekspertów zbieraj i badaj więcej próbek pand z różnych epok w ciągu ostatnich 5000 lat.

Dzięki tym wszechstronnym badaniom naukowcy mają nadzieję pogłębić wiedzę na temat mechanizmu adaptacji pand olbrzymów do środowiska w trakcie ich historii ewolucji oraz zapewnić naukowe podstawy do ochrony i zarządzania ich populacjami w przyszłości.

Odniesienie bibliograficzne:

Han i in. „Diet Evolution and Habitat Contraction of Giant Pandas via Stable Isotope Analysis”, Current Biology, styczeń 2019, DOI: https://www.cell.com/current-biology/fulltext/S0960-9822(19)30004-1.
Przez Synchronizuj.
Wizerunek: Bank Zdjęć - według Johannesa Asslabera, on Shutterstock

Po studiach historycznych na uniwersytecie i wielu wcześniejszych testach narodził się Red Historia, projekt, który wyłonił się jako środek upowszechniania, w którym można znaleźć najważniejsze wiadomości z archeologii, historii i nauk humanistycznych, a także interesujące artykuły, ciekawostki i wiele więcej. Krótko mówiąc, miejsce spotkań dla wszystkich, gdzie mogą dzielić się informacjami i kontynuować naukę.


Wideo: What is the happiest job in the world? A panda nanny!