Erich von Manstein

Erich von Manstein


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Erich von Manstein, syn oficera artylerii, urodził się w Berlinie 24 listopada 1887 roku. Zanim spędził sześć lat w korpusie kadetów, był stroną dworu cesarskiego. Wstąpił do armii niemieckiej, w 1906 został powołany do III Pułku Piechoty.

Po wybuchu I wojny światowej Manstein służył w Belgii, zanim został ranny w Polsce w listopadzie 1914. Po wyzdrowieniu wrócił na front wschodni, a w 1917 został wysłany do Francji.

Manstein pozostał w wojsku iw 1936 został mianowany szefem operacji. Awansowany do stopnia generała dywizji służył pod dowództwem generała Ludwiga Becka jako Oberquartermeiser. Uznany przez Adolfa Hitlera za niechętnego do współpracy został wysłany na Śląsk jako dowódca 18. Dywizji.

Podczas inwazji na Polskę Manstein służył jako szef sztabu Grupy Armii Południe pod dowództwem generała Gerda von Rundstedta. W 1940 roku Manstein współpracował z Guentherem Blumentrittem i Henningiem von Tresckow nad opracowaniem planu inwazji na Francję. Manstein i jego koledzy zasugerowali, że armia niemiecka powinna zaatakować przez zalesione wzgórza Ardenów. Hitler początkowo odrzucił tę propozycję, ale ostatecznie zatwierdził zmodyfikowaną wersję tego, co stało się znane jako Plan Mansteina. Manstein został odesłany na Śląsk i nie brał udziału w udanej operacji aż do ostatnich etapów, kiedy służył pod dowództwem generała Gunthera von Kluge.

W lutym 1941 r. Manstein został dowódcą 56. Korpusu Pancernego. Brał udział w operacji Barbarossa, gdzie służył pod dowództwem generała Ericha Hoepnera. Atakując 22 czerwca 1941 roku, Manstein posunął się o ponad 100 mil w ciągu zaledwie dwóch dni i był w stanie przejąć ważne mosty w Dwińsku. W następnym miesiącu zdobył Demyansk i Torzhok.

Manstein został mianowany dowódcą 11. Armii we wrześniu 1941 roku i otrzymał zadanie zdobycia Krymu. Armia Czerwona dzielnie broniła Sewastopola, a ta ważna baza morska na Morzu Czarnym została zdobyta do 2 lipca 1942 r.

Awansowany na feldmarszałka Mansteina został wysłany do zdobycia Leningradu. Doprowadziło to do serii gorzkich bitew iw ciągu następnych kilku miesięcy straciło ponad 60 000 ludzi.

W listopadzie 1942 r. Adolf Hitler nakazał Mansteinowi uratowanie Fredricha von Paulusa i 6. Armii pod Stalingradem. Doprowadził swoje trzy dywizje pancerne do odległości 35 mil od 6. Armii, ale kontratak Armii Czerwonej zmusił go do wycofania się na Ukrainę.

Manstein przegrupował się iw następnym roku zadał Sowietom ciężką klęskę pod Krasnogradem. Szacuje się, że zginęło 23 000 żołnierzy radzieckich, a dalsze 9 000 zostało schwytanych. Teraz Manstein zdobył Charków (14 marca) i Biełgorod (18 marca). Adolf Hitler odrzucił teraz pragnienie Mansteina, by zepchnąć wojska sowieckie na Morze Azozowe. Zamiast tego został wysłany do Kurska.

Manstein nadal kłócił się z Hitlerem o ogólną strategię iw marcu 1944 został odwołany ze stanowiska. Po wojnie Manstein został oskarżony o zbrodnie wojenne. W sądzie Manstein argumentował, że nie był świadomy, że ludobójstwo miało miejsce na terytorium pod jego kontrolą. Przedstawiono jednak dowody, że Manstein nakazał „raz na zawsze zlikwidować żydowski system bolszewicki”, chociaż zażądał, aby oficerowie nie byli obecni podczas zabijania Żydów.

Manstein został uznany za winnego i skazany 24 lutego 1950 roku na 18 lat pozbawienia wolności. Jednak ze względów medycznych został uwolniony 6 maja 1953 r. Jego wspomnienia wojenne Utracone zwycięstwa, została opublikowana w Niemczech w 1955 roku. Erich von Manstein zmarł 11 czerwca 1973 roku.

Był nie tylko najzdolniejszym strategiem ze wszystkich naszych generałów, ale miał też dobry zmysł polityczny. Hitlerowi trudno było długo przełknąć człowieka tej klasy. Na konferencjach Manstein często różnił się od Hitlera na oczach innych i posunął się nawet do stwierdzenia, że ​​niektóre idee wysuwane przez Hitlera były nonsensem.

Obliczyłem, że Francuzi spróbują zapobiec naszemu atakowi poprzez kontrofensywę ze swoimi rezerwami na zachód od Verdun lub między Mozą a Oise. Dlatego też źle zaproponowałem, aby nasze silne rezerwy zapobiegły takiej próbie nie tylko poprzez utworzenie frontu obronnego wzdłuż Aisne i Sommy - rozwiązanie, które później przyjęli Hitler i O.K.H. - ale przez przekroczenie rozmieszczenia każdej francuskiej kontrofensywy czułem, że musimy uniknąć możliwości zbudowania przez Francuzów nowego frontu, który mógłby doprowadzić do wojny pozycyjnej, jak w 1914 roku.


Proces Ericha von Mansteina

Erich von Manstein (24 listopada 1887 – 9 czerwca 1973) był wybitnym dowódcą armii nazistowskich Niemiec w czasie II wojny światowej (Heer). W 1949 r. był sądzony za zbrodnie wojenne w Hamburgu, został skazany za dziewięć z siedemnastu zarzutów i skazany na osiemnaście lat więzienia. Służył tylko cztery lata przed zwolnieniem.

Manstein został wzięty do niewoli przez Brytyjczyków w sierpniu 1945 r. Zeznawał w obronie niemieckiego sztabu generalnego i naczelnego dowództwa Wehrmachtu (OKW), przed sądem w norymberskich procesach głównych nazistowskich zbrodniarzy wojennych i organizacji w sierpniu 1946 r. Pod presją ze Związku Radzieckiego rząd brytyjski zdecydował w lipcu 1948 r. oskarżyć Mansteina i kilku innych wyższych oficerów, którzy byli przetrzymywani w areszcie od zakończenia wojny.

Proces Mansteina odbył się w Hamburgu od 23 sierpnia do 19 grudnia 1949 r. Postawiono mu siedemnaście zarzutów obejmujących takie działania, jak zezwalanie lub zezwalanie na zabijanie, deportacje i maltretowanie Żydów i innych cywilów maltretowanie i zabijanie jeńców wojennych bezprawne zmuszanie więźniów do wykonywania niebezpiecznej pracy oraz pracy o charakterze wojskowym, nakazującej egzekucję sowieckich komisarzy politycznych zgodnie z rozkazem Komisarza Hitlera i wydawania rozkazów o spalonej ziemi podczas odwrotu na Krymie.

Manstein został uznany winnym dziewięciu zarzutów i skazany na osiemnaście lat więzienia. Jego wcześniejsze zwolnienie 7 maja 1953 roku było częściowo spowodowane powtarzającymi się problemami zdrowotnymi, ale także wynikiem presji Winstona Churchilla, Konrada Adenauera, B.H. Liddella Harta i innych zwolenników. Przebieg procesu był częściowo odpowiedzialny za stworzenie legendy „czystego Wehrmachtu” – przekonania, że ​​członkowie niemieckich sił zbrojnych działali w odosobnieniu i nie byli zamieszani ani winni wydarzeń Holokaustu.


Historia [ edytuj | edytuj źródło ]

Erich von Manstein, pruski marszałek polny mający obsesję na punkcie obowiązku, lojalności i posłuszeństwa, praktycznie prowadził własną wojnę przeciwko Hitlerowi. Oficer Sztabu Generalnego 1. Dywizji Pancernej Johann von Kielmansegg, zapytany o to, powiedział:

„Praktycznie nie ma innego głównodowodzącego, który stoczył tyle bitew z Hitlerem i tak bardzo przyczynił się do rozwiązań na froncie, jak Manstein”.

Spór stał się również znany jako „bitwa argumentów” wewnątrz niemieckiego naczelnego dowództwa, gdzie oficerowie nazywali Mansteina „strategiem”, a Hitlera „bankiem mocy”. Bliski przyjaciel i kolega Mansteina, Hans-Georg Krebs, powiedział później:

„Dla niego Hitler naprawdę był ignoranckim kapralem, który walczył podczas I wojny światowej, który wyobrażał sobie, że jest uzdolniony i kompetentny. Uważał to za ciężki cios, że ten człowiek był teraz odpowiedzialny za militarne przeznaczenie Niemiec. Często mówił [podczas konferencje] po zamknięciu drzwi: „Mój Boże, co za idiota”.

Manstein wierzył, że służy Niemcom, prowadząc wojnę z Hitlerem i przedłużając ją. Nie chciał widzieć ani przyznać się do zbrodni, które tak często zdarzały się po obu stronach podczas wojny. Georg Lindemann z wojskowego ruchu oporu powiedział później:

„Kiedy widział, a wierzyłem, że widzi, że wojna jest przegrana, że ​​zbrodnie popełniono na tyłach iw domu, wiedział, że trzeba być przygotowanym na zmianę sytuacji. Jeśli to oznaczało rozwalenie głowy, To musiało być zrobione."

Manstein odmówił udziału w nazizmie i ogólnie w polityce, zgodnie z prawem dotyczącym wszystkich żołnierzy i oficerów armii niemieckiej. Oficer Sztabu Generalnego Ulrich de Maziere powiedział później:

„Manstein nie był nazistą. Wcale nie. Po obu stronach istniały nie do pogodzenia różnice między Hitlerem a Mansteinem, ale zgodnie z tradycją, którą otrzymał, czuł, że musi wypełnić swój obowiązek”.

Manstein sprzeciwiał się również ekspansji i działaniom SA oraz był przeciwny tzw. „prawu aryjskiemu” dotyczącemu Żydów w armii niemieckiej. Przyjaciel Mansteina wyjaśnił później, jak interweniował w imieniu przyjaciela:

„On interweniował w imieniu młodego oficera, porucznika von Schmelinga, którego przełożonym byłem, gdy był chorążym, wysoko o nim ceniłem, a Manstein uczynił to z determinacją i wspiął się tak wysoko, jak Beck”.

Mimo że Manstein był bardzo szanowany przez naczelne dowództwo, protest ucichł bez żadnych zmian ani rozważań.

Więź między Hitlerem a Mansteinem została znacznie wzmocniona, gdy Manstein wpadł na pomysł lub plan, który doprowadził do upadku Francji w 1940 roku, znany jako plan „sierpowego cięcia”. Po kilku dniach od inwazji stało się jasne, że strategia działa i Manstein wkrótce zasłynął z tego, ale później Hitler przypisał sobie zasługi dla planu, a spór stał się osobisty. Syn Mansteina powiedział później:

„W tym czasie uważał to za swoje największe osiągnięcie. W domu wiedzieliśmy, że to jego sprawka. Dlatego nie był zbyt zadowolony, że wszyscy inni, łącznie z Hitlerem, [teraz] rości sobie ten plan. I że Hitler był teraz sprzedając go jako swój własny genialny pomysł."

Manstein odegrał kluczową rolę we wczesnych etapach operacji Barbarossa, inwazji na Związek Radziecki, a Hitler awansował go na feldmarszałka po zdobyciu Krymu i Sewastopola, najsilniejszej twierdzy świata, i postrzegał swojego feldmarszałka jako cudotwórcę i narzędzie do rozwiązywania problemów na froncie wschodnim. Manstein stał się jeszcze bardziej zdeterminowany, by wygrać wojnę z Rosją, gdy jeden z jego synów zginął na froncie. Po Stalingradzie Hitler spodziewał się, że Manstein poprowadzi atak, który miał na celu przerwanie okrążenia 6. Armii. Atak nie powiódł się wraz z upadkiem armii włoskiej i rumuńskiej, która strzegła flanki sił Mainsteina, a on ostatecznie odwołał atak. Hitler umieścił Mansteina na dowództwie flanki południowej podczas bitwy pod Kurskiem, która była najsilniejszą flanką, a Hitler po raz kolejny oczekiwał cudu od swojego „najzdolniejszego generała”, ale atak również się nie powiódł, po czym Hitler zwolnił Mansteina z jego obowiązków i przeniósł go na znacznie mniej zdecydowaną część frontu.

W marcu 1944 r. Manstein był obecny na spotkaniu w prywatnym odwrocie Hitlera, Berghof, gdzie ponownie wdał się w ostrą kłótnię z Hitlerem, który twierdził, że wszystko zależy od „trzymania się i nigdy nie wycofywania się”. Adiutant feldmarszałka Walthera Modela, Gunther Reichhelm, opisał później to wydarzenie:

„Hitler powiedział do Mansteina: „Nie mogę używać na południu. Dowództwo przejmie feldmarszałek Model”. Na co Manstein odpowiedział: „Mój Führer, proszę mi wierzyć, gdy mówię, że użyję wszystkich strategicznych środków, jakimi będę dysponował, by bronić ziemi, na której spoczywa mój syn”.

Hitler udawał, że nadal ma pełne zaufanie do Mansteina i obiecał, że wkrótce podejmie działania, ale kilka dni później nakazano mu wziąć urlop, aby „wyzdrowieć”, a Hitler nigdy więcej nie zobaczył ani nie wysłał Mansteina. Minister propagandy Joseph Goebbels nazwał Mansteina „odwrotem marszałka”, ponieważ nalegał na wycofanie się z pewnych punktów frontu podczas dowodzenia Grupą Armii A. Feldmarszałek Erwin Rommel nazwał Mansteina „człowiekiem złudzeń”, ponieważ wierzył, że Hitler przekazać mu dowództwo na froncie wschodnim.

W październiku 1944 r. pisał do naczelnego dowództwa w Zossen, mając nadzieję, że poprowadzi przynajmniej batalion, ale na żądanie Hitlera odmówiono mu wszystkich próśb.


Wielcy przywódcy wojenni: Erich von Manstein

Przyszły feldmarszałek urodził się w 1887 roku, przeznaczony do wojska ze względu na swoje junkerskie pochodzenie. Kiedy wybuchła II wojna światowa, Manstein był szefem sztabu generała von Rundstedta i to on opracował plany inwazji na Francję. Hitler przyjął ich, armie wyruszyły, a inwazja od początku zakończyła się sukcesem.

Manstein zaplanował główny atak niemiecki, który miał przejść przez lasy Ardenów, w tym jednostki pancerne, które miały złapać Francuzów z zaskoczenia, przeprawić się przez rzekę Mozę i udać się do piekła po skórę na wybrzeże kanału, rozcinając po drodze armię francuską.

Manstein, zadowolony z powodzenia swoich planów, został mianowany dowódcą wojsk przygotowanych do inwazji na Anglię, ale z najbardziej znanych sobie powodów Hitler nigdy nie wydał koniecznego rozkazu. Dlatego Erich przeniósł się do Prus Wschodnich, dowodząc korpusem pancernym. Nie ma wątpliwości, że gdyby rozkaz nadszedł, armie Mansteina zaatakowałyby Brytania a historia byłaby inna. Brytania mieli tylko szczątki BEF w broni, plus straż domową, składającą się ze starców i małych chłopców uzbrojonych w półki na kilofy. Ale Hitler zawahał się, po czym zmienił kierunek na wschód i sowiecki Rosja. Miało być Operacja Barbarossa w końcu. Kiedy zaczęło się szaleństwo Barbarossy (zob.), żołnierze Mansteina najechali Związek Radziecki, z którym Niemcy podpisały pakt o nieagresji i posuwali się dwieście mil w ciągu 4 dni, aż dotarli do rzeki Dźwiny, gdzie krótko odpoczywali, zanim ruszyli w stronę Leningrad. Erich awansował na dowódcę 11. Armii na froncie południowo-wschodnim, aw latach 1942-1944 był głównodowodzącym na tym obszarze.

Na Krymie pokonał przeważające siły sowieckie, wziął do niewoli prawie 500 000 jeńców i po wyczerpującym i długotrwałym oblężeniu zajął Sebastapol. Niemiecka 6 Armia pod Stalingradem bardzo potrzebowała pomocy i wyruszył jej na pomoc, ale został zatrzymany 30 mil od celu i musiał zorganizować uporządkowany odwrót nad Dniepr. Jego kontratak nastąpił w 1943 roku, kiedy odepchnął Armię Czerwoną i schwytał generała Charkowa. Chcąc się tym zająć, Manstein poprosił Führera o pozwolenie na odcięcie rosyjskiego wysięgu pod Kurskiem, ale Hitler zbyt długo zwlekał z podjęciem decyzji, Niemcy stracili inicjatywę, więc Manstein przeprowadził kolejne mistrzowskie wycofanie się, tym razem do Polski.

Główną taktyką Ericha von Mansteina była kontrolowana, uporządkowana „odwrót” mająca na celu zbliżenie Rosjan w jednym sektorze, który został z powodzeniem zniszczony przez dywizje pancerne podczas ataków z flanki. Ale Hitler, który ostatecznie został kapralem dopiero w Wielkiej Wojnie, nie zgodził się, gdy Erich chciał zrobić to ponownie w 1944 roku, został z pogardą zdymisjonowany przez Führera, mamrocząc głupio o „tchórzostwie”. To było za dużo dla von Mansteina, który wycofał się do swoich junkierskich posiadłości, jak Achilles w swoim namiocie.

Wojna się skończyła, został aresztowany i stanął przed sądem wojskowym w Hamburgu. Choć było zupełnie oczywiste, że był wysoce zawodowym żołnierzem walczącym za swój kraj, nie znanym nawet jako członek partii nazistowskiej, został jednak skazany na 18 miesięcy więzienia za „zbrodnie wojenne” w 1949 roku. Został zwolniony cztery lata później z powodów zdrowotnych i zmarł w 1973 roku, kiedy miał osiemdziesiąt sześć lat.

Nie ma wątpliwości, że historycy zgadzają się, że Erich von Manstein był najzdolniejszym dowódcą w czasie II wojny światowej, być może, biorąc pod uwagę jego osiągnięcia, najlepszym ze wszystkich zaangażowanych narodów, w tym Montgomery, Marshall, Patton, Rommel, von Rundstedt itd. – konkurencja dla tej wytwórni jest rzeczywiście bardzo gorąca. Poszukiwany niemiecki sztab generalny von Manstein do zastąpienia von Brauchitsch już w 1941 roku jako głównodowodzący, ale niechęć Hitlera do klas wyższych uniemożliwiła mu, na szczęście dla Europy i świata, umieszczenie Mansteina w najlepszej pracy.


Baza danych II wojny światowej


ww2dbase Fritz Erich von Manstein był dziesiątym dzieckiem arystokratycznego oficera artylerii generała Eduarda von Lewińskiego i Helene von Sperling. Po urodzeniu został oddany do adopcji przez swojego bezdzietnego wujka generała porucznika Georga von Mansteina „Masz dzisiaj zdrowego chłopca” – powiedzieli telegraficznie Lewińscy. "Matka i dziecko dobrze. Gratulacje." Adopcja została oficjalnie odnotowana w 1896 r. po śmierci Eduarda von Lewińskiego. Oprócz swojego biologicznego i adoptowanego ojca jako wojskowych, dwóch dziadków Mansteina było również pruskimi generałami, podobnie jak brat jego matki. Oczekiwano po nim, że w 1900 r. wstąpił do korpusu kadetów i został chorążym w batalionie fizylierów 3 Pułku Gwardii Pieszej w marcu 1906 r. Uczęszczał do Akademii Wojennej w 1913 r., a po jej ukończeniu w następnym roku awansował do stopnia porucznika. Podczas I wojny światowej Manstein służył na obu frontach. Został ranny na froncie rosyjskim w listopadzie 1914, a po wyzdrowieniu został oficerem sztabowym do końca wojny.

ww2dbase W latach międzywojennych Manstein uczestniczył w tworzeniu Reichswehra, a następnie awansował do końca lat dwudziestych na dowodzenie jednostkami armii wielkości korpusu. W 1936 r. stanął ramię w ramię z innymi dowódcami, awansując do stopnia generała dywizji i przypisując zastępcę szefa sztabu generałowi Fedorowi von Bockowi. W miarę zbliżania się II wojny światowej von Manstein znalazł się wśród oficerów, którzy pod dowództwem generała von Leeba nadzorowali aneksję Sudetów, choć nie wierzył, by Niemcy były w stanie pokonać armię czeską, gdyby Czesi zdecydowali się bronić jej fortyfikacji przed Niemcami. granicy „nie mieliśmy środków, aby się przebić” – powiedział.

ww2dbase Podczas dwóch wojen światowych odegrał kluczową rolę we wspieraniu rozwoju samobieżnego ciężkiego działa polowego dla wsparcia piechoty. Powstałe działa szturmowe serii StuG były nie tylko jedną z najskuteczniejszych broni wsparcia piechoty w II wojnie światowej, ale także uwolniły czołgi od tego przyziemnego zadania.

ww2dbase Podczas drugiej wojny światowej Manstein, obecnie generał porucznik, służył jako szef sztabu Gerda von Rundstedta w kampaniach w Polsce i we Francji. W tych dwóch kampaniach, które formalnie wciągnęły Europę w wojnę, von Manstein był znany z udanej koordynacji sił powietrznych i naziemnych. W Polsce plan Mansteina wykorzystał mobilne zdolności zbroi Walthera von Reichenau do okrążenia nieprzygotowanych sił polskich. We Francji jego manewry przez Ardeny, by oskrzydlić linię Maginota, były głównym powodem szybkiego upadku zachodniego narodu. Po kapitulacji Francji został awansowany na generała i 19 czerwca 1940 odznaczony Krzyżem Kawalerskim.

ww2dbase Plan ataku Mansteina na Ardeny został opracowany wspólnie z pułkownikiem Güntherem Blumentrittem i Henningiem von Tresckow i otrzymał przydomek Sichelschnitt, lub sierpowate. Został on później nazwany Planem Mansteina.

ww2dbase W lutym 1941 roku Manstein objął dowództwo nowo utworzonego 56. Korpusu Pancernego 4 Grupy Pancernej Grupy Armii Północ, z którą brał udział w operacji Barbarossa. W ciągu pierwszych dwóch dni operacji zrobił znaczny 100-milowy postęp.We wrześniu objął dowództwo 11. Armii Grupy Armii Południe i brał udział w kampanii krymskiej, biorąc 430 000 jeńców rosyjskich, zdobywając cały Krym, zdobywając port nad Morzem Czarnym w Sewastopolu 1 lipca 1942 r. dnia otrzymał tytuł feldmarszałka. Później w tym samym miesiącu 11 Armia Mansteina została wysłana na północ, aby dołączyć do Grupy Armii Północ w celu zdobycia miasta Leningrad. W Leningradzie fronty w tę i z powrotem kosztowały armię Mansteina 60 000 ofiar, ale świadczyło to również o jego błyskotliwości w tym, że jego mniejsze jednostki regularnie wymanewrowały większe siły rosyjskie. W listopadzie 1942 r. został dowódcą Grupy Armii Don, złożonej z mieszaniny elementów niemieckich i rumuńskich, i odpowiedzialny za ratowanie wojsk Friedricha Paulusa w Stalingradzie. Ta operacja do Stalingradu, pod kryptonimem Operation Winter Storm, została rozpoczęta 12 grudnia. Po napotkaniu ciągłego zaciekłego oporu rosyjskiego pod Stalingradem, Manstein dotarł do Paulusa zaledwie 35 mil, ale został zatrzymany przez serię rosyjskich kontrataków. W tym momencie poprosił Berlin, aby rozkazał Paulusowi wyrwać się z ich okrążenia w mieście, ale Berlin odmówił wydania takiego rozkazu, powołując się na życzenie Adolfa Hitlera, aby Stalingrad był okupowany za wszelką cenę. Manstein został w końcu zmuszony do wycofania się z powrotem na Ukrainę, ale przypisuje się mu również uniknięcie całkowitego załamania frontu wschodniego dla Niemców po demoralizującej stracie pod Stalingradem. Przegrupował się i rozpoczął ponowną ofensywę przeciwko siłom rosyjskim w Krasnogradzie, powodując 30 000 ofiar wśród żołnierzy rosyjskich, z czego 23 000 ofiar śmiertelnych.

ww2dbase W lutym 1943 roku Manstein został mianowany szefem Grupy Armii Południe, która składała się z resztek Grupy Armii B i Grupy Armii Don. 21 lutego Manstein przypuścił ponowny atak na rosyjskie linie, z szybko poruszającym się pancerzem odcinającym rosyjskie wojska. Do 9 marca schwytano duże ilości rosyjskich czołgów i dział artyleryjskich, a także spowodowały 23 000 ofiar śmiertelnych i schwytały 9 000 rosyjskich żołnierzy. 14 marca miasto Charków zostało zdobyte po brutalnych walkach ulicznych o zwycięstwo w trzeciej bitwie o Charków, został odznaczony Liściem Dębu do Krzyża Rycerskiego. 21 marca 2. Korpus Pancerny SS pod jego dowództwem zdobył Biełgorod.

ww2dbase Podczas operacji Cytadela, podczas której doszło do jednych z największych bitew pancernych w czasie wojny, Manstein zaatakował oskrzydlające miasto Kursk, bronione przez Georgi Żukowa. Północne szczypce Mansteina, prowadzone przez Günthera von Kluge, nie zdołały osiągnąć swoich celów. Spowolniło to operację i dało Żukowowi możliwość przeprowadzenia zaciekłych kontrataków. W Berlinie Hitler postanowił odwołać niemiecką operację pod Kurskiem, pomimo protestów Mansteina, po udanym lądowaniu aliantów we Włoszech. Manstein, w obliczu rosyjskiej kontrofensywy, wycofał się na zachód od Dniepru, ale nie wcześniej niż zadając ciężkie straty armii rosyjskiej w ramach własnej kontrofensywy.

ww2dbase Do stycznia 1944 roku Manstein na ogół utrzymywał pozycję, ale wiedział, że istnieje niewielka szansa, że ​​Niemcy utrzymają front wschodni przez dłuższy czas. Był głęboko zaangażowany w kilka sporów dotyczących strategii z Hitlerem, którego przekonanie, że każdy centymetr ziemi musi być utrzymany, jest sprzeczne z przychylnością von Mansteina do wojny mobilnej. Von Manstein uważał, że straty terytorialne są dopuszczalne, jeśli oznacza to możliwość okrążenia przez mobilne siły niemieckie rozciągniętych linii rosyjskich. Hitler był oburzony sugestiami Mansteina, że ​​Führer był niewystarczający jako wojskowy profesjonalista, ale nadal szedł na kompromis z von Mansteinem ze względu na udowodnione możliwości generała. 30 marca 1944 egoistyczny Hitler został przekonany przez Góringa i Himmlera, by zdymisjonowali Mansteina. "Był nie tylko najzdolniejszym strategiem ze wszystkich naszych generałów, ale miał też dobry zmysł polityczny. Człowiek tej klasy był dla Hitlera zbyt trudny do przełknięcia przez długi czas", powiedział Blumentritt. Aby uspokoić zdolnego generała, Hitler zatwierdził również przyznanie Mieczy Krzyżowi Rycerskiemu Mansteina z Liśćmi Dębu w tym samym dniu co zwolnienie. Dla wewnętrznego kręgu w Berlinie ta odprawa nie była zbyt wielkim zaskoczeniem, ponieważ Hitler do pewnego stopnia bał się Mansteina z powodu tej samej zdolności, którą trzymał w swoich rękach, Hitler po prostu czuł się zagrożony przez tak zdolnego generała. Manstein wycofał się z wojska i wycofał się do zachodnich Niemiec.

ww2dbase Kiedy Niemcy poddały się, Manstein poddał się brytyjskiemu generałowi Bernardowi Montgomery i został aresztowany 23 sierpnia 1945 roku. Umieszczono go w obozie jenieckim w Lunebergu, a później przeniesiono go do Norymburga, gdzie został wezwany na świadka obrony w celu oczyszczenia nazwisko kolegów dowódców wojskowych oskarżeń o zbrodnie wojenne. W sierpniu 1949 został uznany za winnego zbrodni wojennych i skazany na 18 lat więzienia. Był traktowany przychylnie przez Brytyjczyków, co wynikało zarówno z poszanowania przez Brytyjczyków jego integralności, jak i otwartego odrzucenia rosyjskich żądań wysłania Niemca do Moskwy na osobny proces. Proces oczyścił go z wielu zarzutów, ale nadal uznano go za winnego stosowania taktyki spalonej ziemi i niezapewnienia ochrony ludności cywilnej. Z więzienia został zwolniony 6 maja 1953 r. przed planowanym zakończeniem 18-letniej kary pozbawienia wolności z powodów medycznych (problemy ze wzrokiem). Na emeryturze został starszym doradcą rządu niemieckiego ds. inicjatyw antysowieckich i opublikował swoje wspomnienia pod tytułami Utracone zwycięstwa oraz Z życia żołnierza 1887-1939 odpowiednio w 1955 i 1958 roku. w Utracone zwycięstwaManstein wyraził głębokie przekonanie, że gdyby generałowie kontrolowali sprawy wojskowe, zamiast Hitlera, front wschodni mogliby wygrać właśnie ci Niemcy.

ww2dbase Erich von Manstein zmarł w Irschenhausen w Bawarii. Teraz spoczywa wiecznie w Dorfmark. Pozostawił po sobie spuściznę bycia jednym z najzdolniejszych niemieckich generałów II wojny światowej, pokonując liczebnie silniejszych Rosjan dzięki lepszym manewrom. Erich von Manstein i jego żona Jutta Sibylle von Loesch mieli troje dzieci, jego najstarszy syn Gero zginął w bitwie na froncie wschodnim w październiku 1942 r.

ww2dbase Źródła: Achtung Panzer, DHM, W służbie Rzeszy, Spartacus Educational, Wikipedia.

Ostatnia duża zmiana: czerwiec 2006

Interaktywna mapa Ericha von Mansteina

Oś czasu Ericha von Mansteina

24 listopada 1887 Urodził się Erich von Manstein.
21 października 1939 Generał Erich von Manstein, szef sztabu Grupy Armii A, otrzymał kopię Planu Żółty, przejeżdżając przez Berlin w Niemczech w drodze do utworzenia Kwatery Głównej Grupy Armii A w Koblencji. Niewiele go podziwiał w planie, uważając go za zbyt podobny do strategii z 1914 r., a nawet przewidując, że natarcie ugrzęźnie w tym samym miejscu – na rzece Somme we Francji.
17 lutego 1940 Jak to było w zwyczaju, że nowi oficerowie dowodzący korpusem jadali obiady z Führerem, doradca Hitlera, pułkownik Schmundt, zorganizował takie spotkanie dla Hitlera i Mansteina. Manstein przedstawił swój plan inwazji na Francję i Niderlandy, który zrobił wrażenie na Hitlerze.
12 sierpnia 1942 Erich von Manstein został przeniesiony z obszaru Kaukazu w południowej Rosji do obszaru Leningradu w północnej Rosji.
6 lutego 1943 Adolf Hitler spotkał się z Erichem von Mansteinem w Rastenbergu w Prusach Wschodnich w Niemczech. Feldmarszałek poleciał 900 mil z Doniecka na Ukrainie do kwatery głównej Wolfsschanze Führera w osobistym Focke-Wulfie Fw200 V3 "Immelmann III" Hitlera. Podczas czterogodzinnej konferencji, zaledwie pięć dni po kapitulacji pod Stalingradem, dowódca Grupy Armii Południe przekonał Hitlera, by pozwolił mu wycofać się nad rzekę Mius.
11 czerwca 1973 Zmarł Erich von Manstein.

Czy podobał Ci się ten artykuł, czy ten artykuł był pomocny? Jeśli tak, rozważ wsparcie nas na Patreon. Nawet 1 dolar miesięcznie zajdzie daleko! Dziękuję Ci.

Udostępnij ten artykuł swoim znajomym:

Komentarze przesłane przez odwiedzających

1. Anonimowy mówi:
19 marca 2011 07:13:23

Myślę, że był najbardziej genialnym i genialnym taktykiem w historii, a przynajmniej w II wojnie światowej.

2. DeRandomPlayer mówi:
2 sierpnia 2018 08:48:51

jaka konkretnie była pozycja von Mansteina w 1935 roku?

3. Anonimowy mówi:
7 sierpnia 2018 12:24:40

Jego ostateczna ranga była feldmarszałkiem

Wszystkie komentarze przesłane przez odwiedzających są opiniami osób zgłaszających i nie odzwierciedlają poglądów WW2DB.


Erich von Manstein

Szeregi:
Generalfeldmarschall 1 sierpnia 1942
Generaloberst 7 marca 1942
Generał der Infanterie 1 czerwca 1940
Generalleutnant 1 kwietnia 1938
Generalmajor 1 października 1936
Oberst 1 grudnia 1933
Oberstleutnant 1 kwietnia 1931
Major luty 1928
Hauptmann 24 lipca 1915
Oberleutnant 19 czerwca 1914
Porucznik 27 stycznia 1907
Fähnrich 6 marca 1906

Inne: Personel
Artykuły:

Był inicjatorem i jednym z planistów ofensywnej alternatywy w Ardenach w inwazji na Francję w 1940 roku. Odznaczony przez niemieckie kierownictwo zwycięskimi bitwami pod Perekopem, Kerczem, Sewastopolu i Charkowem. Dowodził nieudaną akcją ratunkową pod Stalingradem i ewakuacją kieszeni Czerkasów. Został zwolniony ze służby przez Adolfa Hitlera w marcu 1944 r. z powodu jego częstych starć z Adolfem Hitlerem o strategię wojskową. W swoich pamiętnikach, Verlorene Siege 1955, przetłumaczonych na angielski jako Lost Victories, krytykuje Adolfa Hitlera przede wszystkim za odmawianie armii elastycznej manewrowości obronnej i nadmierne poleganie na jego woli, a także krytykuje próby innych oficerów wojskowych na Adolfie. Życie Hitlera.

W 1949 r. był sądzony w Hamburgu za zbrodnie wojenne i został skazany za zaniedbanie ochrony życia cywilnego i stosowanie taktyki spalonej ziemi, która odmawiała miejscowej ludności niezbędnych dostaw żywności. Został skazany na 18 lat więzienia, później zredukowany do 12, ale przed zwolnieniem odsiedział tylko 4 lata. Po zwolnieniu z brytyjskiego więzienia w 1953 roku został doradcą wojskowym rządu zachodnioniemieckiego. Jego wyrachowane wspomnienia w dużej mierze przyczyniły się do powstania mitu czystego Wehrmachtu, a dopiero po latach uczeni ujawnili pełne zaangażowanie Ericha von Mansteina w okrucieństwa i Holokaust na Wschodzie podczas wojny.

Erich von Manstein urodził się Fritz Erich Georg Eduard von Lewinski w Berlinie, dziesiąte dziecko pruskiego arystokraty, generała artylerii Eduarda von Lewinskiego 1829-1906 i Helene von Sperling 1847-1910. Rodzina jego ojca była częściowo polskiego pochodzenia - herbu Brochwicz broni (Brochwicz III). Hedwiga von Sperling 1852-1925, młodsza siostra Heleny, wyszła za mąż za generała porucznika Georga Ericha von Mansteina w latach 1844-1913. Para nie mogła mieć dzieci, dlatego postanowiono, że to dziesiąte nienarodzone dziecko zostanie adoptowane przez jego wuja i ciotkę. Kiedy się urodził, Lewińscy wysłali telegram do Ericha von Mansteina, w którym napisano: Masz dzisiaj zdrowego chłopca. Matka i dziecko dobrze. Gratulacje.

Zarówno biologiczny, jak i przybrany ojciec Ericha von Mansteina byli nie tylko pruskimi generałami, ale także brat jego matki i obaj jego dziadkowie byli również pruskimi generałami (jeden z nich, Gustav, dowodził korpusem w wojnie francusko-pruskiej w latach 1870-1871). był także bratankiem Paula von Hindenburga, przyszłego generała marszałka i prezydenta Niemiec, którego żona Gertruda była siostrą Jadwigi i Heleny, dzięki czemu jego kariera w armii pruskiej była zapewniona od urodzenia. gimnazjum katolickie w Strasburgu 1894-1899. Spędził sześć lat w korpusie kadetów 1900-1906, w Plöumln i Groß-Lichterfelde, a w marcu 1906 wstąpił do Trzeciego Pułku Gwardii Pieszej (Garde zu Fuß). w styczniu 1907, aw październiku 1913 wstąpił do Pruskiej Akademii Wojennej.

Podczas I wojny światowej Erich von Manstein służył zarówno na niemieckim froncie zachodnim 1914 Belgia/Francja 1916 Atak na Verdun, 1917 do 1918 w Szampanii i na froncie wschodnim 1915 w północnej Polsce, 1915 do 1916 w Serbii, 1917 w Estonii. W Polsce został ciężko ranny w listopadzie 1914 r. Do służby powrócił w 1915 r., został awansowany na kapitana i pozostał jako oficer sztabowy do końca wojny. W 1918 zgłosił się na ochotnika na stanowisko sztabowe w Wojsku Obrony Pogranicza we Wrocławiu i służył tam do 1919 r.

Erich von Manstein ożenił się w 1920 r. z Juttą Sibylle von Loesch, córką śląskiego ziemianina. Zmarła w 1966 r. Mieli troje dzieci: córkę Giselę i dwóch synów Gero 31 grudnia 1922 r. i Rüdigera. Ich starszy syn Gero, służący jako porucznik w Wehrmachcie, zginął na polu bitwy w północnym sektorze frontu wschodniego 29 października 1942 r.

Erich von Manstein pozostał w siłach zbrojnych po I wojnie światowej. W latach 20. brał udział w tworzeniu Reichswehry, niemieckiej armii Republiki Weimarskiej, ograniczonej traktatem wersalskim do 100 000 ludzi. Został mianowany dowódcą kompanii w 1920 roku, a później dowódcą batalionu w 1922 roku. W 1927 roku został awansowany do stopnia majora i rozpoczął służbę w Sztabie Generalnym, odwiedzając inne kraje, aby poznać ich obiekty wojskowe. W 1933 roku do władzy w Niemczech doszła Partia Narodowosocjalistyczna, która zakończyła okres weimarski. Nowy reżim zrzekł się traktatu wersalskiego i przystąpił do zbrojenia na dużą skalę i rozbudowy armii.

1 lipca 1935 roku Erich von Manstein został szefem wydziału operacyjnego Sztabu Generalnego Armii (Generalstab des Heeres), części Naczelnego Dowództwa Armii (Oberkommando des Heeres). Podczas swojej kadencji Erich von Manstein był odpowiedzialny za opracowanie pierwszego planu wojennego Niemiec przeciwko Francji lub Czechosłowacji, zatytułowanego Fall Rot (Case Red). W tym samym czasie Erich von Manstein nawiązał kontakt z grupą oficerów skupionych wokół Heinza Guderiana i Oswalda Lutza, którzy opowiadali się za drastycznymi zmianami w wojnie z wykorzystaniem nowego Panzera jako niezależnej broni. Jednak oficerowie tacy jak Ludwig Beck, szef Sztabu Generalnego Armii, byli przeciwni tak drastycznym zmianom, dlatego Erich von Manstein zaproponował opracowanie Sturmgeschütze, samobieżnych dział szturmowych, które zapewniłyby ciężkie bezpośrednie wsparcie piechoty, jako alternatywę dla Panzerów. To rozwiązanie było bardziej preferowane dla konserwatywnych dowódców, takich jak Ludwig Beck. W czasie II wojny światowej powstała seria StuG okazała się jedną z najbardziej udanych i opłacalnych niemieckich broni.

Awansował 1 października 1936, zostając zastępcą szefa sztabu (Oberquartiermeister I) do generała Ludwiga Becka. 4 lutego 1938, wraz z upadkiem Wernera von Fritscha, Erich von Manstein został przeniesiony do dowództwa 18. Dywizji Piechoty w Legnicy na Śląsku w randze generała porucznika. Pod koniec lipca 1938 roku Erich von Manstein napisał do Ludwiga Becka, że ​​podziela obawy Ludwiga Becka dotyczące przedwczesnej wojny, jeśli Niemcy przystąpią do ataku na Czechosłowację zaplanowanego na 1 października, ale wezwał Ludwiga Becka, aby nie kontynuował swojego planu. zrezygnował w proteście, zamiast tego nakłaniając go, by zaufał Führerowi. 20 kwietnia 1939 r., z okazji 50. urodzin Adolfa Hitlera, Erich von Manstein wygłosił przemówienie, w którym wychwalał Adolfa Hitlera jako przywódcę przysłanego przez Boga, by ratować Niemcy, i ostrzegł wrogi świat, że jeśli nadal będzie wznosić wały wokół Niemiec, aby zablokować drogi narodu niemieckiego do ich przyszłości, wtedy byłby całkiem szczęśliwy widząc świat pogrążony w kolejnej wojnie światowej. Wygłaszanie przemówień z okazji urodzin głowy państwa nie było zgodne z tradycją armii niemieckiej, a na urodziny Adolfa Hitlera żaden oficer nie był zobowiązany do wygłaszania przemówień, a 42% oficerów zdecydowało się pozostać przy tradycji podczas wystawnych obchodów 50. urodzin Adolfa Hitlera . Wzrost liczby oficerów takich jak Erich von Manstein był częścią szerszej tendencji do wysuwania się na pierwszy plan oficerów technokratów, którzy zwykle byli zagorzałymi narodowymi socjalistami. Izraelski historyk Omer Bartov napisał o technokratycznych oficerach armii i ich związku z narodowym socjalizmem, że:

Połączone zaspokojenie osobistych ambicji, obsesji technologicznych i aspiracji nacjonalistycznych znacznie wzmocniło ich identyfikację z reżimem Adolfa Hitlera jako jednostek, profesjonalistów, przedstawicieli kasty i przywódców ogromnej armii poborowej. Ludzi takich jak Ludwig Beck i Heinz Guderian, Erich von Manstein i Erwin Rommel, Karl Dönitz i Albert Kesserlring, Erhard Milch i Ernst Udet nie można określić jako zwykłych żołnierzy ściśle oddanych swojej profesji, dozbrojenia i autonomii wojska, pozostając obojętnymi do i oderwany od nazistowskich rządów i ideologii. Liczne punkty styczne między Adolfem Hitlerem i jego młodymi generałami były zatem ważnymi elementami integracji Wehrmachtu z III Rzeszą, w całkowitej sprzeczności z jego wizerunkiem jako schronienia przed nazizmem

18 sierpnia 1939, w ramach przygotowań do Fall Weiss, niemieckiej inwazji na Polskę, Erich von Manstein został mianowany szefem sztabu Grupy Armii Gerda von Rundstedta Południe. Tutaj pracował wraz z szefem operacji Gerda von Rundstedta, pułkownikiem Güntherem Blumentrittem przy opracowywaniu planu operacyjnego. Gerd von Rundstedt zaakceptował plan Ericha von Mansteina zakładający koncentrację większości jednostek pancernych zgrupowania armii w 10. Armii Walthera von Reichenau, w celu dokonania decydującego przełomu, który miałby doprowadzić do okrążenia polskich sił na zachód od Wisły. W planie Ericha von Mansteina dwie inne armie, w skład której wchodzi Grupa Armii Południe, 14. Armia Wilhelma Lista i 8. Armia Johannesa Blaskowitza, miały zapewnić wsparcie flankowe dla natarcia pancernego Walthera von Reichenau na Warszawę, stolicę Polski. Prywatnie Erich von Manstein był obojętny wobec polskiej kampanii, uważając, że lepiej byłoby zachować Polskę jako bufor między Niemcami a Związkiem Radzieckim. Martwił się także atakiem aliantów na Mur Zachodni po rozpoczęciu polskiej kampanii, wciągając Niemcy w wojnę na dwóch frontach.

Erich von Manstein wziął udział w konferencji 22 sierpnia 1939 r., na której Adolf Hitler podkreślił swoim dowódcom potrzebę fizycznego zniszczenia Polski jako narodu. Po wojnie twierdził w swoich pamiętnikach, że nie uznał tego za politykę eksterminacji Polaków. Benoît Lemay i Pierce Heyward w swojej książce Erich von Manstein, główny strateg Adolfa Hitlera, piszą, że wbrew twierdzeniom Ericha von Mansteina doskonale zdawał sobie sprawę z polityki eksterminacji wobec Polaków.

Rozpoczęta 1 września 1939 r. inwazja rozpoczęła się pomyślnie. Na obszarze odpowiedzialności Grupy Armii Południe oddziały pancerne 10. Armii ścigały wycofujących się Polaków, nie dając im czasu na zorganizowanie obrony. 8 Armia zapobiegła zlaniu się odizolowanych koncentracji wojsk polskich w Łoacutedzu, Radomiu i Poznaniu w spójną siłę. Odchodząc od pierwotnego planu, który zakładał skierowanie się prosto nad Wisłę, a następnie skierowanie się do Warszawy, Erich von Manstein namówił Gerda von Rundstedta do okrążenia polskich jednostek w rejonie Radomia.Plan się powiódł, usuwając większość polskiego ruchu oporu z południowego podejścia do Warszawy.

27 września 1939 r. Warszawa formalnie poddała się, choć pozostały izolowane ogniska oporu. Tego samego dnia Adolf Hitler nakazał naczelnemu dowództwu armii pod dowództwem generała Franza Haldera opracowanie planu działania na zachodzie przeciwko Francji i Niderlandom. Różne plany sugerowane przez Sztab Generalny zostały przekazane Erichowi von Mansteinowi i jego sztabowi, którzy za zgodą Gerda von Rundstedta sformalizowali alternatywny plan dla Fall Gelb (Sprawa Żółty). Plan ten zwrócił uwagę Adolfa Hitlera w lutym 1940 roku i ostatecznie jego zgodę.

Pod koniec października większość armii niemieckiej została przerzucona na zachód. Erich von Manstein został szefem sztabu Heeresgruppe A (Grupy Armii A) Gerda von Rundstedta w zachodnich Niemczech. Podobnie jak wielu młodszych oficerów armii, Erich von Manstein sprzeciwił się początkowemu planowi Fall Gelb, krytykując go za brak zdolności do osiągnięcia strategicznych wyników i nieinspirowane użycie sił pancernych, które mogły wynikać z niezdolności OKH do wpływania na Adolfa Hitlera. planowanie. Erich von Manstein zauważył, że powtórka Planu Schlieffena, z atakiem skierowanym przez Belgię, była czymś, czego oczekiwali alianci, ponieważ już teraz przenosili silne siły na ten obszar. Zła pogoda w okolicy spowodowała, że ​​atak był kilkakrotnie odwoływany i ostatecznie przeciągany na wiosnę.

Jesienią Erich von Manstein, przy nieformalnej współpracy Heinza Guderiana, opracował własny plan, zasugerował, aby dywizje pancerne zaatakowały zalesione wzgórza Ardenów, gdzie nikt by się ich nie spodziewał, a następnie założyły przyczółki na Mozie i szybko przejazd do kanału La Manche. W ten sposób Niemcy odcięliby armię francuską i aliancką w Belgii i Flandrii. Propozycja Ericha von Mansteina zawierała również drugie uderzenie, oskrzydlające linię Maginota, co pozwoliłoby Niemcom na forsowanie jakiejkolwiek przyszłej linii obronnej znacznie dalej na południe. To drugie uderzenie prawdopodobnie pozwoliłoby uniknąć potrzeby drugiego etapu bitwy o Francję (Case Red). Plan był po zdarzeniu nazywany Sichelschnitt (sierp cięty).

Oberkommando der Wehrmacht początkowo odrzucił tę propozycję. Franz Halder kazał usunąć Ericha von Mansteina z kwatery głównej Gerda von Rundstedta i wysłać na wschód, aby dowodził 38 Korpusem Armii. Ale Adolf Hitler, szukając bardziej agresywnego planu, zatwierdził zmodyfikowaną wersję pomysłów Ericha von Mansteina, po tym, jak ujawniono mu szczegóły planu. Plan ten jest dziś znany jako Plan Ericha von Mansteina. Ta zmodyfikowana wersja, opracowana przez Franza Haldera, nie zawierała drugiego ciągu. Erich von Manstein i jego korpus odegrali niewielką rolę podczas operacji we Francji, służąc pod dowództwem 4. Armii Günthera von Kluge'a. Jednak to jego korpus pomógł dokonać pierwszego przełomu podczas Fall Rot, na wschód od Amiens i jako pierwszy dotarł i przekroczył Sekwanę. Inwazja na Francję była wielkim sukcesem militarnym, a Erich von Manstein został awansowany do stopnia generała i odznaczony Krzyżem Kawalerskim Żelaznego Krzyża za zaproponowanie planu.

Erich von Manstein był zwolennikiem niemieckiej inwazji na Wielką Brytanię, nazwanej Operacją Seelöwe. Uważał, że operacja jest ryzykowna, ale konieczna. Planowano, że jego korpus zostanie przetransportowany z Boulogne do Bexhill nad kanałem La Manche. Ponieważ jednak Luftwaffe nie udało się zdecydowanie pokonać Królewskich Sił Powietrznych podczas Bitwy o Anglię, operacja Seelöwe została odwołana. Przez resztę 1940 roku Erich von Manstein, mając niewiele do roboty, większość czasu spędzał w Paryżu lub w domu.

Na początku 1941 r. niemieckie naczelne dowództwo rozpoczęło planowanie inwazji na Związek Radziecki pod kryptonimem Operacja Barbarossa. W lutym 1941 r. Erich von Manstein został mianowany dowódcą 56. Korpusu Pancernego i jednym z 250 dowódców, którzy mieli być odprawieni do nadchodzącej wielkiej ofensywy. Jego korpus był pod dowództwem generała Ericha Hoepnera w Heeresgruppe Nord (Grupa Armii Północ) Wilhelma Rittera von Leeba. Grupa Armii miała za zadanie przebić się przez kraje bałtyckie, a następnie ruszyć na Leningrad. Erich von Manstein przybył zaledwie 6 dni przed rozpoczęciem ofensywy na froncie. Operacja Barbarossa rozpoczęła się 22 czerwca 1941 r. zmasowanym niemieckim atakiem wzdłuż całej linii frontu. Korpus Ericha von Mansteina otrzymał zadanie przemarszu nad rzekę Dźwinę wraz z XXXXI Panzerkorps Georga-Hansa Reinhardta (XLI Korpus Pancerny), zabezpieczając kluczowe mosty nad rzeką tam. Korpus Ericha von Mansteina był w stanie szybko posuwać się naprzód. Sowieci przeprowadzili szereg kontrataków, ale te były wymierzone przeciwko Korpusowi Georga-Hansa Reinhardta, co doprowadziło do bitwy pod Raseiniai. Po pokonaniu 315 km Erich von Manstein dotarł do rzeki Dźwiny w zaledwie 100 godzin. Wyprzedzając resztę Grupy Armii, był przedmiotem szeregu zdecydowanych sowieckich kontrataków, które udało mu się odeprzeć. Po zamknięciu korpusu Georga-Hansa Reinhardta otrzymali teraz zadanie okrążenia sowieckich formacji wokół Ługi ruchem okrążającym. Ponownie przeniknął w głąb sowieckich linii z niechronionymi flankami, a jego korpus stał się celem sowieckiej kontrofensywy pod Sołcami przez radziecką 11. Armię dowodzoną przez Nikołaja Watutina. Podczas tego ataku od 15 lipca oddział szturmowy Ericha von Mansteina, 8. Dywizja Pancerna, został odcięty. Chociaż był w stanie wywalczyć sobie drogę, został poważnie poturbowany i Sowietom udało się powstrzymać natarcie Ericha von Mansteina na Ługę.

Erich von Manstein otrzymał wówczas do dyspozycji 2 dodatkowe dywizje piechoty jako posiłki, podczas gdy Georg-Hans Reinhardt sam zamykał okrążenie. 12 sierpnia Sowieci rozpoczęli dużą kontrofensywę z 11. i 34. Armią przeciwko Heeresgruppe Nord (Grupa Armii Północ), odcinając 3 całe dywizje w Starej Russie. Erich von Manstein otrzymał zadanie ich złagodzenia. Jego ofensywa doprowadziła do poważnej porażki sowieckiej, kiedy zdołał okrążyć 5 dywizji sowieckich podczas misji ratunkowej. Jego przeciwnik, generał Kuzma M. Kachanov z 34 Armii, został następnie stracony. Erich von Manstein otrzymał wtedy zadanie posuwania się na wschód do Demyanska. 12 września, gdy był już w pobliżu miasta, został poinformowany, że przejmie 11 Armię Grupy Armii Południe na Ukrainie.

Krym i bitwa pod Sewastopolem

We wrześniu 1941 r. dowódcą 11. Armii został Erich von Manstein. Jego poprzedni dowódca, generał pułkownik Eugen Ritter von Schobert, zginął, gdy jego samolot wylądował na rosyjskim polu minowym. 11. Armia otrzymała zadanie inwazji na Krym, zajęcia Sewastopola i ścigania sił wroga na flance Grupy Armii Południe podczas jej nacierania na Rosję.

Jego siły były w stanie dokonać szybkiego przełomu w pierwszych dniach, mimo silnego oporu sowieckiego. Po zajęciu większości szyi przesmyku Perekop, siły Ericha von Mansteina zostały znacznie zredukowane, pozostawiając mu tylko 6 dywizji niemieckich i Rumunów. Musiał teraz zająć resztę Przesmyku Perekop. Po wykonaniu tego zadania jego siły mogły szybko rozprzestrzenić się na Półwyspie Krymskim. Symferopol wszedł 1 listopada, a Kercz 16 listopada. Tylko miasto Sewastopol było jeszcze w rękach sowieckich.

Sondażowy atak Ericha von Mansteina na miasto nie powiódł się, a przy niewystarczających siłach, by szturmować miasto, nakazał inwestycję miasta. 17 grudnia rozpoczął kolejną ofensywę na miasto, która się nie powiodła. Nieco ponad tydzień później, 26 grudnia 1941 r., Sowieci wylądowali w Cieśninie Kerczeńskiej, a 30 grudnia dokonali kolejnego desantu w pobliżu Teodozji. Dopiero pospieszne wycofanie się z Cieśniny Kerczeńskiej, wbrew rozkazom Ericha von Mansteina, przez 46 Dywizję Piechoty pod dowództwem generała Hansa Grafa von Sponecksa, zapobiegło upadkowi wschodniej części Krymu, choć dywizja straciła większość ciężkiego sprzętu. Ta sytuacja zmusiła Ericha von Mansteina do anulowania wznowienia ataku na Sewastopol i wysłania większości swoich sił na wschód w celu zniszczenia sowieckiego przyczółka. Sowieci mieli przewagę pod względem ludzi i materiałów i dlatego zostali popchnięci przez Stalina do przeprowadzenia dalszych ofensyw, które zostały udaremnione przez 11. Armię w ciężkich walkach. Sytuacja ustabilizowała się pod koniec kwietnia 1942 r.

Operacja Trappenjagd, rozpoczęta 8 maja 1942 r., miała na celu wypędzenie sił rosyjskich z Półwyspu Kerczeńskiego. Po zwodach przeciwko północy, 11. armia zaatakowała południe, a Sowieci wkrótce zostali zmuszeni do ucieczki do Cieśniny Kerczeńskiej. Utracono trzy armie radzieckie (44, 47 i 51), 21 dywizji, 176 000 ludzi, 347 czołgów i prawie 3500 dział. Pozostałości sił zostały ewakuowane, a Trappenjagd został pomyślnie ukończony 18 maja. Straty niemieckie wyniosły tylko 3397 ludzi, podczas gdy Sowieci byli w stanie uratować tylko 37 000 z 212 000 ludzi poprzez ewakuację.

Z miesięcznym opóźnieniem Erich von Manstein ponownie skierował swoją uwagę na zdobycie Sewastopola, w bitwie, w której Niemcy użyli jednych z największych dział, jakie kiedykolwiek zbudowano. Oprócz dużej liczby zwykłych dział artyleryjskich sprowadzono do szturmu superciężkie moździerze 600 mm i działo kolejowe 800 mm Dora. Wściekły ostrzał rozpoczął się rankiem 7 czerwca 1942 r. i wszystkie zasoby Luftwaffe 4 dowodzonej przez Wolframa von Richthofena opadły na swoje cele, kontynuując przez pięć dni przed rozpoczęciem głównego ataku.

11. Armia zdołała zdobyć teren w połowie czerwca, chociaż jej siły uległy znacznemu wyczerpaniu. Aby utrzymać tempo i przed niemiecką ofensywą letnią w 1942 r., aby utrudnić Erichowi von Manstein posiłki i sytuację zaopatrzeniową, na 29 czerwca zarządził atak z zaskoczenia. Ten atak, wsparty desantami desantowymi, zakończył się sukcesem i sowieckie linie się rozpadły. 1 lipca do miasta wkroczyły wojska niemieckie, podczas gdy Sowieci przeprowadzili kosztowną ewakuację, a 4 lipca miasto znalazło się w rękach niemieckich. Adolf Hitler awansował następnie Ericha von Mansteina na stanowisko Generalfeldmarschall.

Podczas kampanii krymskiej Erich von Manstein był zamieszany w okrucieństwa przeciwko Związkowi Radzieckiemu, zwłaszcza z szwadronami śmierci Einsatzgruppe D. 8 września 1941 r. Otto Ohlendorf z Einsatzgruppe D, która podróżowała w ślad za 11. Armią Ericha von Mansteina, poinformował, że stosunki z 11. Armią były doskonałe. Dowództwo Ericha von Mansteina dostarczyło Einsatzgruppe D pojazdy, benzynę i kierowców, co umożliwiło Einsatzgruppe D poruszanie się, a żandarmeria wojskowa odgrodziła tereny, na których Einsatzgruppe D planowała strzelać do Żydów, aby uniemożliwić ucieczkę. W ten sposób Erich von Manstein pomógł Einsatzgruppe D w eksterminacji ludności żydowskiej Krymu. Kapitan Ulrich Gunzert, po obejrzeniu masakry grupy żydowskich kobiet i dzieci przez Einsatzgruppe D, był zszokowany tym, co zobaczył i udał się do Ericha von Mansteina z prośbą o zrobienie czegoś, aby powstrzymać masakry. Erich von Manstein powiedział kapitanowi Gunzertowi, aby zapomniał o tym, co widział, i zamiast tego skupił się na walce z Armią Czerwoną. Gunzert później pisał o działaniach Ericha von Mansteina, że ​​była to ucieczka od odpowiedzialności, moralna porażka.

Po zdobyciu Sewastopola niemieckie naczelne dowództwo uznało, że Erich von Manstein jest właściwym człowiekiem do dowodzenia siłami w Leningradzie, który był oblężony od jesieni poprzedniego roku, a front został zamieniony w rodzaj wojny pozycyjnej przypominającej wojnę światową I. Erich von Manstein wraz z elementami 11. Armii został przeniesiony na front leningradzki, gdzie dotarł 27 sierpnia 1942 roku. Erichowi von Mansteinowi znów brakowało odpowiednich sił do bezpośredniego szturmu na miasto, dlatego zaplanował operację pod nazwą Operacja Nordlicht, śmiały plan odcięcia linii zaopatrzenia Leningradu nad jeziorem Ładoga.

Jednak tego samego dnia, co przybycie Ericha von Mansteina, Sowieci rozpoczęli własną ofensywę. Pierwotnie planowany jako niszczycielski atak na 18 Armię Georga Lindemanna w wąskim niemieckim występie na zachód od jeziora Ładoga, ofensywa nagle okazała się być w stanie przebić się przez niemieckie linie, znosząc oblężenie. Wyższe siły radzieckie były w stanie wepchnąć głębokie wybrzuszenie w niemieckie linie. Erich von Manstein został zmuszony do zmiany kierunku swoich sił, aby uniknąć katastrofy. Erich von Manstein przejął kontrolę nad wszystkimi pobliskimi siłami niemieckimi. Po serii ciężkich bitew Erich von Manstein rozpoczął swój własny kontratak w dniu 21 września i był w stanie odciąć dwie sowieckie armie. W następnym miesiącu był zajęty oczyszczaniem terenu. Chociaż sowiecka ofensywa została odparta, wynikające z niej osłabienie oznaczało, że Niemcy nie byli już w stanie przeprowadzić decydującego ataku na Leningrad, a Nordlicht został postawiony na lodzie. W rezultacie oblężenie trwało do 1943 roku.

Aby rozwiązać zawsze obecny niedobór ropy, latem 1942 r. Niemcy rozpoczęli zmasowaną ofensywę wymierzoną w kaukaskie pola naftowe. Aby chronić flanki ofensywy, Wehrmacht planował zająć miasto Stalingrad nad Wołgą. Podczas gdy 6. Armia dowodzona przez Friedricha Paulusa wciąż walczyła z sowieckimi obrońcami w mieście, Sowieci rozpoczęli kontrofensywę przeciwko flankom sił niemieckich 19 listopada, pod kryptonimem Operacja Uran. W rezultacie 6 Armia i część 4 Armii Pancernej zostały uwięzione w mieście. 2 dni później Adolf Hitler mianował Ericha von Mansteina dowódcą nowo utworzonej Heeresgruppe Don (Grupy Armii Don), składającej się z pospiesznie zebranej grupy zmęczonych ludzi i maszyn. Erich von Manstein poradził Adolfowi Hitlerowi, aby nie rozkazywał 6. Armii wybuchu, twierdząc, że może z powodzeniem przebić się przez sowieckie linie i odciążyć oblężoną 6. Armię. Amerykańscy historycy Williamson Murray i Allan Millet napisali, że 24 listopada Ericha von Mansteina przekazał Adolfowi Hitlerowi wiadomość, że 6. Armia nie powinna wybuchnąć, podobnie jak oświadczenia Hermanna Göringa, że ​​Luftwaffe może dostarczyć Stalingradowi to. Przypieczętowano los Szóstej Armii. Po 1945 roku Erich von Manstein sfałszował zapis i twierdził, że powiedział Adolfowi Hitlerowi, że 6. Armia musi wybuchnąć. Amerykański historyk Gerhard Weinberg napisał, że ze względu na delikatność kwestii stalingradzkiej w powojennych Niemczech, Erich von Manstein pracował równie ciężko nad zniekształceniem zapisów w tej sprawie, jak nad swoim masowym zaangażowaniem w mordowanie Żydów. Erich von Manstein otrzymał zadanie przeprowadzenia operacji ratunkowej pod nazwą Operacja Zimowa Burza (Unternehmen Wintergewitter) przeciwko Stalingradzie, którą uważał za wykonalną, gdyby 6. Armia była odpowiednio zaopatrywana drogą powietrzną.

Wintergewitter, zwodowany 12 grudnia, odniósł początkowy sukces, a Erich von Manstein otrzymał swoje trzy dywizje pancerne i jednostki pomocnicze 57. Korpusu Pancernego (składającego się z 23. Dywizji Grenadierów Pancernych oraz 6. i 17. Dywizji Pancernych) w promieniu 30 mil od Stalingradu przez 20 grudnia nad rzeką Myszkową. Dopiero w połowie grudnia 1942 roku Erich von Manstein zmienił zdanie na temat sensowności utrzymania 6. Armii w Stalingradzie, a Erich von Manstein zaczął nakłaniać Adolfa Hitlera do wybuchu 6. Armii. Ponieważ Adolf Hitler był przeciwny wybuchowi 6. Armia i Erich von Manstein niechętnie otwarcie sprzeciwiali się rozkazom Adolfa Hitlera, wysłał swojego oficera wywiadu w teren, aby przekonać Friedricha Paulusa do samodzielnego zorganizowania próby ucieczki. Jednak Friedrich Paulus nigdy nie wydał rozkazu ucieczki, twierdząc, że nie ma na to wystarczającej ilości paliwa i amunicji. Gdy sowiecki opór wzmógł się, Erich von Manstein musiał w końcu wycofać się ze swoich wysuniętych pozycji, pozostawiając 6. Armię na pastwę losu.

Podczas gdy Erich von Manstein przeprowadzał operację Winterstorm, Sowieci rozpoczęli własną ofensywę, operację Saturn. Ta ofensywa miała na celu zdobycie Rostowa i tym samym odcięcie niemieckiej Heeresgruppe A (Grupa Armii A). Jednak po uruchomieniu Winterstorm Sowieci musieli przenieść siły, a operacja została następnie zmniejszona i przemianowana na Mały Saturn. Ofensywa zmusiła Ericha von Mansteina do odwrócenia swoich sił, unikając w ten sposób upadku całego frontu. Atak uniemożliwił również 48. Korpusowi Pancernemu (składającemu się z 336. Dywizji Piechoty, 3. Dywizji Polowej Luftwaffe i 11. Dywizji Pancernej), dowodzonemu przez generała Otto von Knobelsdorffa, połączenie się z 57. Korpusem Pancernym zgodnie z planem, aby wspomóc wysiłek ulgi. Zamiast tego 48. Korpus Pancerny utrzymywał linię wzdłuż rzeki Chir, odpierając kolejne rosyjskie ataki. Generał Hermann Balck użył 11. Dywizji Pancernej do kontrataku sowieckich oddziałów. Na skraju upadku jednostki niemieckie były w stanie utrzymać linię, ale włoska 8. armia na flankach została przytłoczona, a następnie zniszczona.

Zachęceni tym sukcesem Sowieci zaplanowali serię dalszych ofensyw w styczniu/lutym 1943 r., mających na celu zdecydowane pokonanie Niemców w południowej Rosji. Po zniszczeniu pozostałych sił węgierskich i włoskich podczas Ostrogożskiej Ofensywy Rossosh Operacja Gwiazda i Operacja Galop zostały uruchomione w celu odzyskania Charkowa, Kurska i odcięcia wszystkich sił niemieckich na wschód od Doniecka. Operacje te doprowadziły do ​​przełamania linii niemieckich i zagroziły całej południowej części frontu niemieckiego. Aby poradzić sobie z tym zagrożeniem, Heeresgruppe Don (Grupa Armii Don), Heeresgruppe B (Grupa Armii B) i części Heeresgruppe A (Grupa Armii A) zostały ponownie połączone jako Grupa Armii Południe (Heeresgruppe Süd) pod dowództwem Ericha von Mansteina na początku lutego.

Podczas ofensywy w lutym 1943 r. Sowietom udało się przełamać linie niemieckie, odbijając Kursk i Charków. Pomimo sowieckiego natarcia Erich von Manstein 21 lutego 1943 r. rozpoczął kontrofensywę na nadmiernie rozciągniętą sowiecką flankę. Atak okazał się dużym sukcesem. Oddziały Ericha von Mansteina szybko posuwały się naprzód, izolując sowieckie jednostki wysunięte i zmuszając Armię Czerwoną do wstrzymania większości operacji ofensywnych . Do 2 marca groty czołgów z 4 Armii Pancernej Hermanna Hotha spotkały się z Kempfem, odcinając dużą część sowieckiego Frontu Południowo-Zachodniego, a do 9 marca Wehrmacht zadał Sowietom ciężką klęskę pod Krasnogradem i Barwenkowem.

Erich von Manstein ruszył do przodu, a jego wysiłki były wspierane przez 2. Korpus Pancerny SS Paula Haussera, który 14 marca odbił Charków po krwawych walkach ulicznych w tak zwanej trzeciej bitwie pod Charkowem. W uznaniu tego osiągnięcia Erich von Manstein otrzymał Liście Dębu do Krzyża Rycerskiego. 2. Korpus Pancerny SS zdobył następnie 21 marca Biełgorod. Kiedy ofensywa w końcu została zatrzymana, Wehrmacht zadał ciężkie obrażenia wojskom radzieckim i osłabił ich ofensywę. Udany kontratak na Charków pozwolił Wehrmachtowi przygotować się do ostatniej ofensywy strategicznej, zwanej Operacją Zitadelle, która miała wejść w bitwę pod Kurskiem.

Podczas Operacji Cytadela Erich von Manstein dowodził południowym szczypcem i pomimo strat udało mu się osiągnąć większość swoich początkowych celów, zadając znacznie więcej strat niż poniósł. W swoich wspomnieniach marszałek Georgy Żukow, który kierował sowiecką obroną pod Kurskiem, chwalił Ericha von Mansteina. Jednak ze względu na prawie całkowitą awarię kleszczy sektora północnego prowadzonej przez Günthera von Kluge'a i Model Walthera, chroniczny brak wsparcia piechoty i rezerwy operacyjnej, a także operację Husky, aliancką inwazję na Sycylię, Adolf Hitler odwołał ofensywę. Erich von Manstein zaprotestował, twierdząc, że zwycięstwo jest prawie na wyciągnięcie ręki, ponieważ czuje, że osiągnął lokalną wyższość, i że przy odrobinie większego wysiłku może złamać sowiecką obronę, zanim zdążą zebrać swoje rezerwy. Amerykańscy historycy Williamson Murray i Allan Millet napisali, że do 12 lipca tylko Erich von Manstein chciał kontynuować bitwę. Mając w ręku dwie stosunkowo świeże dywizje pancerne, argumentował, że może przebić się do Kurska. Jednak twierdzenie Ericha von Mansteina było pobożnym życzeniem w obliczu głębokości sowieckich rezerw. Po klęsce Cytadeli Sowieci rozpoczęli zmasowany kontratak przeciwko wyczerpanym siłom niemieckim.

Zwycięstwo niemieckie w sensie unicestwienia otoczonych sił sowieckich wymagało zarówno zakończenia okrążenia (tj. połączenia kleszczy północnych i południowych Niemiec), jak i utrzymania okrążenia na tyle długo, aby pokonać okrążone siły sowieckie. Nawet jeśli pierwszy został osiągnięty, nie wynika z tego, że automatycznie nastąpi drugi. Siły niemieckie po Stalingradzie nigdy nie były w stanie zmusić Sowietów do znaczących odwrotów, z wyjątkiem tymczasowych zwrotów, takich jak Charków. Po zatrzymaniu niemieckiej ofensywy pod Kurskiem Sowieci mieli dość siły, by rozpocząć natychmiastowe kontrataki.

Od Kurska do Dniepru

Erich von Manstein uważał bitwę pod Kurskiem za coś w rodzaju niemieckiego zwycięstwa, ponieważ wierzył, że podczas tej bitwy zniszczył większość ofensywnych zdolności Armii Czerwonej do końca 1943 roku. W związku z tym, spodziewając się niewiele w kwestii nowych ofensyw sowieckich latem 1943 r., Erich von Manstein przeniósł swoje rezerwy pancerne na dolne brzegi Dniepru, aby zatrzymać tam sowiecką ofensywę dywersyjną. Dopiero pod koniec lipca 1943 r. Erich von Manstein poinformował OKW, że jego siły rozmieszczone w rejonie Doniecka zajmują zbyt duży obszar na płaskich równinach Ukrainy i południowej Rosji z niewystarczającą liczebnością, a biorąc pod uwagę to, że musiał wycofać się albo nad Dniepr, albo otrzymać potężne posiłki, aby utrzymać linię nad Doniec, gdyby miał stanąć w obliczu poważnej sowieckiej ofensywy. W nocy 3 sierpnia 1943 roku sowiecka ofensywa uderzyła i natychmiast postawiła Grupę Armii „Południe” Ericha von Mansteina pod silną presją. Sytuacja pogorszyła się, gdy Ericha von Manstein był zbyt pewny siebie co do rzekomej niezdolności Sowietów do przeprowadzenia poważnych operacji ofensywnych po tym, jak Kursk doprowadził go do rozmieszczenia swoich żołnierzy na odsłoniętych pozycjach wysuniętych zamiast ich starych pozycji obronnych, które posiadali przed Kurskiem. Po dwóch dniach ciężkich walk, 5 sierpnia 1943 r. Sowieci przełamali linie Ericha von Mansteina i dotarli do punktu 60 kilometrów za liniami niemieckimi, zdobywając przy okazji Biełgorod. W odpowiedzi na prośby Ericha von Mansteina o pomoc, Adolf Hitler wysłał dywizje Grossdeutschland, 7. Pancerną, SS 2. Das Reich i SS 4. Totenkopf do Grupy Armii Południe. Jednak Adolf Hitler odmówił prośbie Ericha von Mansteina o wycofanie się nad Dniepr, pomimo 35-milowej dziury, którą Sowieci wyrwali na Donieckiej Linii Ericha von Mansteina, przez którą zaczął się przesuwać sowiecki front. W związku z tym Erich von Manstein przeprowadził serię desperackich kontrataków z posiłkami popełnionymi w fragmentaryczny sposób przeciwko nacierającym siłom sowieckim. W dniach 13-17 sierpnia 1943 r. doszło do serii walk pancernych między sowieckimi siłami pancernymi a dwiema dywizjami pancernymi SS poza Bohoduchowem, które zakończyły się krwawym remisem, w którym obie strony były jednakowo poturbowane. Erich von Manstein został uratowany dopiero, gdy Sowieci rzucili swoje główne rezerwy na jazdę generała Nikołaja Fiodorowicza Watutina, który zdobył Charków w nocy z 21 na 22 sierpnia 1943 r. Erich von Manstein wykorzystał to, aby użyć 8. i 4. Armii Pancernej ostatecznie powstrzymać sowiecką ofensywę. Triumf Ericha von Mansteina okazał się krótki, ponieważ ofensywa Frontu Centralnego generała Konstantina Rokossowskiego we wrześniu 1943 roku odcięła Heeresgruppe Mitte (Centrum Grupy Armii) od Grupy Armii Ericha von Mansteina Południe i poważnie zagroziła jego północnej flance. W świetle tej groźby Adolf Hitler w końcu pozwolił Erichowi von Mansteinowi wycofać się z powrotem nad Dniepr.

We wrześniu 1943 roku Erich von Manstein wycofał się na zachodni brzeg Dniepru w operacji, która w większości była dobrze zorganizowana, ale czasami przerodziła się w zdezorganizowaną ucieczkę, gdy wyczerpani i pokonani żołnierze Ericha von Mansteina odklejali się. Czasami, podczas odwrotu, Erich von Manstein był w stanie zadać ciężkie straty ścigającej Armii Czerwonej jako takiej, kiedy rozbił dwa korpusy armii Rodiona Malinowskiego, które wysunęły się zbyt daleko od swoich jednostek wspierających. Od października 1943 do połowy stycznia 1944 Erich von Manstein stabilizował sytuację na froncie południowym.

Głównym czynnikiem w kampanii nad Dnieprem było sowieckie użycie maskirovki (oszustwa), którą często z powodzeniem używali, by oszukać Ericha von Mansteina i innych niemieckich oficerów co do ich zamiarów. Murray i Millet napisali, że Erich von Manstein i inni niemieccy generałowie fanatycznie wierzą w nazistowskie teorie rasowe o Niemcach jako herrnvolk (rasie panów). Pomysł, że Słowianie mogli manipulować niemiecką inteligencją z taką konsekwencją, był całkowicie niewyobrażalny. Sowieci utworzyli przejście z Kijowa i znaleźli się w zasięgu kluczowego miasta Żytomierza. Pod koniec grudnia 1943 Erich von Manstein rozpoczął kontrofensywę w rejonie Korosteń-Kijów, w której całkowicie zniszczył wrogie siły radzieckie. Kontrofensywa Ericha von Mansteina sprawiła, że ​​1. Dywizja SS Leibstandarte SS Adolf Hitler i 2. Dywizja SS Das Reich, wraz z 1., 7., 19. i 25. Dywizją Pancerną oraz 68. Dywizją Piechoty (część 4. Armii Pancernej) okrążyły flankę Rosjan przed Żytomierzem. Kilka godnych uwagi zwycięstw odniesiono pod Brussiłowem, Radomyszlem i Melenim, pod przewodnictwem generała Hermanna Balcka. Balck i jego szef sztabu chcieli zaatakować bazę wystającego i udać się do Kijowa, ale generał Raus preferował bardziej ostrożne podejście. W tym okresie rozpoczęła się legenda Ericha von Mansteina, gdy działania Ericha von Mansteina były szeroko i bardzo przychylnie relacjonowane w niemieckiej prasie, gdzie był ubóstwiany jako Aryan Übermensch (Superman), generał o nadludzkich umiejętnościach, który bez wysiłku powstrzymywał Azjatyckie hordy Armii Czerwonej. Był to początek legendy Ericha von Mansteina, która miała w pełni rozkwitnąć po wojnie. Sława Ericha von Mansteina była tak wielka, że ​​10 stycznia 1944 roku pojawił się na okładce magazynu Time, co było niezwykłe, ponieważ niemieccy generałowie walczący wyłącznie na froncie wschodnim rzadko cieszyli się dużym zainteresowaniem mediów w Stanach Zjednoczonych.

Siły zniszczone przez Ericha von Mansteina w jego kontrofensywie zostały tam umieszczone jako przynęta i miały wciągnąć oddziały Ericha von Mansteina w pułapkę w udanym przykładzie maskirovki (poprzez to, że nie miały zostać zniszczone). 25 grudnia 1943 r. Pierwszy Front Ukraiński Watutina zastawił pułapkę, gdy z kolei rozpoczął ofensywę, która przedarła się przez nadmiernie rozciągnięte linie Ericha von Mansteina na Dnieprze w kierunku Koziatyn i Berdyczów, grożąc tym samym skręceniem Ericha von Mansteina w lewo. skrzydło. W obliczu ofensywy Vatutina Erich von Manstein poprosił o pozwolenie na wycofanie, które zostało udzielone, ale Adolf Hitler tak ingerował w prowadzenie operacji, że Erich von Manstein nie miał wystarczającej kontroli operacyjnej, aby skutecznie przeprowadzić wycofanie. 28 grudnia 1943 oddziały Vatutina wkroczyły na Koziatyn, który był jedną z najważniejszych baz zaopatrzeniowych Grupy Armii Południe, iw tym samym dniu podczas bitwy pancernej znokautowały setki niemieckich czołgów pod Koziatynem. 31 grudnia siły Valutina wkroczyły do ​​Żytomierza, ważnego węzła zaopatrzenia używanego przez Grupę Armii Południe. Jazda Valutina zakończyła się wkrótce potem na starej sowieckiej granicy z Polską. 4 stycznia 1944 r. Erich von Manstein spotkał się z Adolfem Hitlerem, aby powiedzieć mu, że linia Dniepru jest nie do utrzymania i że musi się wycofać, aby uratować swoje siły.

Pod koniec stycznia 1944 roku Erich von Manstein został zmuszony do odwrotu dalej na zachód przez sowiecką ofensywę. W połowie lutego 1944 r. nie posłuchał rozkazu Adolfa Hitlera, by za wszelką cenę utrzymać swój teren za wszelką cenę i nakazał 11. i 42. Korpusowi (składającemu się z 56 000 ludzi w sześciu dywizjach) Grupy Armii Południe wyrwanie się z kotła Korsun, co miało miejsce 16- 17 lutego 1944 r. Ostatecznie Adolf Hitler zaakceptował tę akcję i zarządził ucieczkę już po jej zakończeniu.

Erich von Manstein nadal kłócił się z Adolfem Hitlerem o ogólną strategię na froncie wschodnim. Erich von Manstein opowiadał się za elastyczną, mobilną obroną. Był przygotowany do oddania terytorium, starając się, aby siły radzieckie albo rozciągnęły się zbyt słabo, albo tak szybko posuwały się naprzód, aby ich opancerzone groty mogły zostać kontratakowane na flankach w celu okrążenia ich i zniszczenia. Adolf Hitler zignorował radę Ericha von Mansteina i nadal nalegał na prowadzenie statycznej wojny, aby wszystkie pozycje zajmowane przez Niemców były bronione do ostatniego człowieka. Z powodu tych częstych nieporozumień Erich von Manstein publicznie opowiedział się za zrzeczeniem się przez Adolfa Hitlera kontroli nad armią i pozostawieniem zarządzania wojną profesjonalistom, poczynając od ustanowienia stanowiska naczelnego wodza na Wschodzie (Oberbefehlshaber Ost). Adolf Hitler jednak wielokrotnie odrzucał ten pomysł, obawiając się, że osłabi to jego władzę w Niemczech.

Argument ten zaniepokoił także niektórych najbliższych współpracowników Adolfa Hitlera, takich jak Hermann Göumlring, Joseph Goebbels i szef SS Heinrich Himmler, którzy nie byli gotowi zrezygnować ze swoich uprawnień. Heinrich Himmler zaczął otwarcie kwestionować lojalność Ericha von Mansteina i insynuował Adolfowi Hitlerowi, że Erich von Manstein był idealistą i defetystą, nie nadającym się do dowodzenia wojskami. Częste kłótnie Ericha von Mansteina, w połączeniu z tymi zarzutami, spowodowały, że Adolf Hitler zwolnił Ericha von Mansteina z jego dowództwa 31 marca 1944 roku. 2 kwietnia 1944 roku Adolf Hitler wyznaczył Walthera Modela, silnego zwolennika, na dowódcę Grupy Armii Południe jako Erich zastąpienie von Mansteina. Niemniej jednak Erich von Manstein otrzymał Miecze za Krzyż Rycerski, trzecie najwyższe niemieckie odznaczenie wojskowe za służbę wojskową dla Wehrmachtu. Amerykańscy historycy Allan Millet i Williamson Murray napisali: Po tym, jak Erich von Manstein przekonał się, że Führer nie wezwie go do ratowania Rzeszy, wykazał się znajomością strategii i polityki, biorąc znaczne honorarium, które otrzymał od Adolfa Hitlera, a także oszczędności rodziny i zakup majątku w Prusach Wschodnich w październiku 1944 r. Później, w październiku 1944 r. do Prus Wschodnich wkroczyły wojska sowieckie, a Erich von Manstein został zmuszony do porzucenia nowo zakupionego majątku i ucieczki na zachód.

Po zwolnieniu Erich von Manstein zgłosił się do kliniki okulistycznej we Wrocławiu na operację zaćmy. Wyzdrowiał pod Dreznem, a następnie razem wycofał się ze służby wojskowej. Chociaż nie brał udziału w próbie zabicia Adolfa Hitlera w lipcu 1944 r., skontaktował się z nim Henning von Tresckow i inni w 1943 r. w sprawie spisku. Chociaż Erich von Manstein zgodził się, że zmiana jest konieczna, odmówił przyłączenia się do nich, ponieważ nadal uważał się za związanego obowiązkiem. Odrzucił te podejścia stwierdzeniem: Preussische Feldmarschälle meutern nicht feldmarszałkowie pruscy nie buntują się. Obawiał się również, że wybuchnie wojna domowa. Chociaż nie przyłączył się do spiskowców, nie zdradził ich też. Pod koniec stycznia 1945 roku odebrał rodzinę z ich domów w Legnicy i ewakuował ich do zachodnich Niemiec. Poddał się brytyjskiemu feldmarszałkowi Montgomery i został aresztowany przez wojska brytyjskie 23 sierpnia 1945 r.

Podczas procesów norymberskich w 1946 r. Erich von Manstein został powołany tylko jako świadek obrony. Erich von Manstein został następnie internowany przez Brytyjczyków jako jeniec wojenny w Obozie Specjalnym 11 w Bridgend w Walii. Później, pod naciskiem Sowietów, którzy chcieli jego ekstradycji, by stanąć przed sądem w ZSRR, Brytyjczycy przyjęli ich akty oskarżenia i oskarżyli go o zbrodnie wojenne, stawiając go przed brytyjskim trybunałem wojskowym w Hamburgu w sierpniu 1949 r. Częściowo: z powodu sowieckich żądań w warunkach zimnej wojny i szacunku dla jego militarnych wyczynów, wielu członków brytyjskiego establishmentu wojskowego, takich jak feldmarszałek Montgomery i strateg wojskowy kapitan BH Liddell Hart, otwarcie wyraziło współczucie dla trudnej sytuacji Ericha von Mansteina i wraz z tacy jak Sir Winston Churchill przekazali pieniądze na obronę. Liddell Hart, który był jednym z głównych wielbicieli Ericha von Mansteina, przedstawił Ericha von Mansteina jako największego geniusza operacyjnego na świecie w swojej bestsellerowej książce z 1947 roku Po drugiej stronie wzgórza, która pomogła mu dodać blasku imienia Ericha von Mansteina. Proces Ericha von Mansteina doprowadził do spopularyzowania mitu Wehrmachtu

W sądzie obrona Ericha von Mansteina, kierowana przez wybitnego prawnika Reginalda Thomasa Pageta, argumentowała, że ​​nie wiedział, iż na kontrolowanym przez niego terytorium ma miejsce ludobójstwo. Argumentowano, że Erich von Manstein nie wykonał rozkazu komisarza, który wzywał do natychmiastowej egzekucji komisarzy Partii Komunistycznej Armii Czerwonej. Według jego zeznań na procesach norymberskich otrzymał je, ale odmówił wykonania. Twierdził, że jego ówczesny przełożony, feldmarszałek Wilhelm Ritter von Leeb, tolerował i milcząco aprobował jego wybór, twierdził też, że rozkaz nie został w praktyce wykonany. Erich von Manstein popełnił krzywoprzysięstwo, gdy twierdził, że nie egzekwował rozkazu komisarza: dokumenty z 1941 r. wykazały, że przekazał rozkaz komisarza swoim podwładnym i że podejrzewał, że komisarze zastrzelili Ericha von Mansteina, prawnik Pageta twierdził, że jedyni komisarze Erich von Manstein został zastrzelony na tyłach Krymu przez jednostki policji, prawdopodobnie z powodu działań partyzanckich.

Erich von Manstein wydał 20 listopada 1941 r. rozkaz: swoją wersję niesławnego rozkazu surowości wydanego przez feldmarszałka Walthera von Reichenau z 10 października 1941 r., który zrównywał partyzantów z Żydami i wzywał do ich eksterminacji. Po skargach niektórych jego oficerów na masakry dokonywane przez Einsatzgruppen, Reicheanu wydał rozkaz dotkliwości, aby wyjaśnić swoim ludziom, dlaczego według niego masakry były konieczne. Feldmarszałek Gerd von Rundstedt, dowódca Grupy Armii Południe i przełożony Reicheanu, po usłyszeniu o nakazie dotkliwości, wyraził z nim całkowitą zgodę i wysłał okólnik do wszystkich swoich generałów, sugerując, aby wydali własne wersje nakazu dotkliwości . Prawnik Ericha von Mansteina Paget twierdził, że kazał podwładnemu napisać bardziej umiarkowaną wersję zakonu i sam napisał część, w której zalecał pobłażliwe traktowanie niekomunistów w celu zabezpieczenia ich współpracy. Nie dotyczyło to ludności żydowskiej, którą Erich von Manstein utożsamiał z komunizmem i chciał doprowadzić do zagłady. W zamówieniu stwierdzono, że:

Ta walka nie jest prowadzona wyłącznie przeciwko sowieckim siłom zbrojnym w ustalonej formie ustanowionej przez europejskie zasady prowadzenia wojny.
Również za frontem walki trwają. Partyzanci snajperzy przebrani za cywilów atakują pojedynczych żołnierzy i małe jednostki oraz próbują zakłócić nasze zaopatrzenie sabotażując minami i piekielnymi maszynami. Bolszewicy pozostawieni w tyle utrzymują ludność wolną od bolszewizmu w stanie niepokoju za pomocą terroru i próbują w ten sposób sabotować polityczną i gospodarczą pacyfikacje kraju. Zniszczone są żniwa i fabryki, a w szczególności ludność miasta jest w ten sposób bezlitośnie doprowadzana do śmierci głodowej.
Żydostwo jest pośrednikiem między wrogiem z tyłu a resztkami Armii Czerwonej i czerwonym przywództwem, które wciąż walczą. Silniej niż w Europie zajmują wszystkie kluczowe stanowiska politycznego przywództwa i administracji, handlu i rzemiosła oraz stanowią komórkę dla wszelkich niepokojów i ewentualnych powstań.
Żydowski system bolszewicki musi zostać unicestwiony raz na zawsze i nigdy więcej nie należy pozwolić mu na inwazję naszej europejskiej przestrzeni życiowej.
Niemiecki żołnierz ma więc nie tylko zadanie zmiażdżenia militarnego potencjału tego systemu. Przychodzi także jako nosiciel koncepcji rasowej i jako mściciel wszystkich okrucieństw, jakich dopuszczono się wobec niego i narodu niemieckiego.
Żołnierz musi docenić konieczność surowej kary żydostwa, duchowego nosiciela bolszewickiego terroru. Jest to również konieczne, aby zdusić w zarodku wszystkie powstania, które w większości są planowane przez Żydów.
Rozkaz stwierdzał również: Sytuacja żywnościowa w kraju sprawia, że ​​konieczne jest, aby wojska były w miarę możliwości wyżywione z lądu, a ponadto jak największe zapasy powinny być oddane do dyspozycji ojczyzny. Szczególnie w miastach wroga duża część ludności będzie musiała głodować. Był to również jeden z aktów oskarżenia przeciwko Erichowi von Mansteinowi w Hamburgu nie tylko zaniedbywania ludności cywilnej, ale także wyzysku zaatakowanych krajów dla wyłącznej korzyści ojczyzny, co jest uważane za nielegalne przez obowiązujące wówczas prawa wojenne.

Rozkaz dodatkowo stwierdzał, że zostaną podjęte surowe kroki przeciwko arbitralnym działaniom i interesom własnym, przeciwko okrucieństwu i niezdyscyplinowaniu, przeciwko jakiemukolwiek pogwałceniu honoru żołnierza i że należy domagać się poszanowania obyczajów religijnych, zwłaszcza muzułmańskich Tatarów. Armia niemiecka zawsze potępiała tzw. dzikie strzelaniny, w których żołnierze z własnej inicjatywy angażowali się w sesje masowego strzelania do ludzi, i normalne było wydawanie rozkazów wzywających do przemocy wobec ludności cywilnej, aby ostrzec przed arbitralnymi działaniami. Dowód na to nakaz został po raz pierwszy przedstawiony przez prokuratora Telforda Taylora 10 sierpnia 1946 r. w Norymberdze. Erich von Manstein przyznał, że podpisał ten rozkaz z 20 listopada 1941 r., ale twierdził, że go nie pamięta.Amerykańscy historycy Ronald Smelser i Edward Davies napisali w 2008 roku, że Erich von Manstein był zaciekłym antysemitą pierwszego rzędu, który całym sercem zgadzał się z ideą Adolfa Hitlera, że ​​wojna przeciwko Związkowi Radzieckiemu była wojną mającą na celu eksterminację judeobolszewizmu i to było po prostu popełnienie krzywoprzysięstwa, kiedy twierdził, że nie pamięta swojej wersji nakazu dotkliwości. Ten rozkaz był głównym dowodem dla oskarżenia na jego procesie w Hamburgu. Na tym procesie Paget argumentował, że rozkaz był uzasadniony, ponieważ twierdził, że wielu partyzantów było Żydami, a więc rozkaz Ericha von Mansteina wzywający do egzekucji wszystkich żydowskich mężczyzn, kobiet i dzieci był uzasadniony jego pragnieniem ochrony swoich ludzi przed atakami partyzanckimi. . W ten sam sposób Paget nazwał Rosjan dzikusami i przekonywał, że Erich von Manstein jako przyzwoity żołnierz niemiecki wykazał się dużą powściągliwością w rzekomym przestrzeganiu praw wojennych podczas walki z Rosjanami, którzy przez cały czas wykazywali najbardziej przerażającą dzikość.

Podczas gdy Paget uniewinnił Ericha von Mansteina od wielu z siedemnastu zarzutów, nadal uznano go winnym dwóch zarzutów i odpowiadał za siedem innych, głównie za stosowanie taktyki spalonej ziemi i za brak ochrony ludności cywilnej, i został skazany 19 grudnia 1949 r. , do 18 lat pozbawienia wolności, co było bliskie maksimum dla zatrzymanych zarzutów. Wywołało to masowe oburzenie wśród zwolenników Ericha von Mansteina, a wyrok został następnie skrócony do 12 lat. W ramach swojej pracy w obronie swojego klienta Paget opublikował w 1951 roku bestsellerową książkę o karierze Ericha von Mansteina i jego procesie, który przedstawiał Ericha von Mansteina jako honorowego żołnierza walczącego bohatersko pomimo przytłaczających szans na froncie wschodnim, który został skazany za zbrodnie, których nie popełnił. Książka Pageta przyczyniła się do wzrostu kultu wokół imienia Ericha von Mansteina. Został jednak zwolniony 6 maja 1953 r. z powodów, które oficjalnie określano jako medyczne, ale w rzeczywistości było to spowodowane silną presją rządu zachodnioniemieckiego, który widział Ericha von Mansteina jako bohatera.

Erich von Manstein, jeden z najwyższych rangą generałów Wehrmachtu, twierdził, że nie wie, co dzieje się w obozach koncentracyjnych. W procesach norymberskich zapytano go Czy w tym czasie wiedziałeś coś o warunkach w obozach koncentracyjnych? na co odpowiedział Nie. Słyszałem o tym tak mało jak naród niemiecki, a może nawet mniej, bo jak się walczyło 1000 kilometrów od Niemiec, to oczywiście o takich rzeczach się nie słyszało. Wiedziałem od czasów przedwojennych, że są dwa obozy koncentracyjne, Oranienburg i Dachau, a oficer, który na zaproszenie SS odwiedził taki obóz, powiedział mi, że jest to po prostu typowy zbiór kryminalistów, poza kilkoma więźniami politycznymi, którzy , zgodnie z tym, co widział, byli traktowani surowo, ale właściwie. Jednak Erich von Manstein zignorował masakry popełnione na okupowanych obszarach Związku Radzieckiego przez Einsatzgruppen, które podróżowały w ślad za armią niemiecką, w tym własną 11. Armią Ericha von Mansteina. To, że Erich von Manstein dobrze wiedział o masakrach Einsatzgruppen, dowodzi list z 1941 r., który wysłał do Otto Ohlendorfa, w którym Erich von Manstein domaga się od Ohlendorfa przekazania zegarków zamordowanych Żydów, co, jak napisał Erich von Manstein, było niesprawiedliwe, ponieważ jego ludzie postępowali tyle, żeby pomóc ludziom Ohlendorfa w ich pracy. Smelser i Davies zauważają, że list Ericha von Mansteina, w którym skarżył się, że SS zachowuje dla siebie wszystkie zegarki zamordowanych Żydów, był jedynym przypadkiem, w którym Erich von Manstein skarżył się na działania Einsatzgruppen podczas całej drugiej wojny światowej.

Wezwany przez kanclerza RFN Konrada Adenauera, Erich von Manstein pełnił funkcję starszego doradcy ds. obrony i przewodniczył podkomisji wojskowej powołanej do doradzania parlamentowi w sprawie organizacji i doktryny wojskowej nowej armii niemieckiej, Bundeswehry i jej włączenia do NATO. Później przeniósł się z rodziną do Bawarii. Jego pamiętniki wojenne Verlorene Siege (Stracone zwycięstwa) zostały opublikowane w Niemczech w 1955 roku, a przetłumaczone na język angielski w 1958. Postawił w nich tezę, że gdyby zamiast Adolfa Hitlera kierował strategią można było wygrać front wschodni. W większości Erich von Manstein dyskredytował innych niemieckich generałów, których Erich von Manstein przedstawiał jako niekompetentnych. Erich von Manstein przypisywał sobie wszystkie zasługi za niemieckie zwycięstwa, a za każdą porażkę obwiniał Adolfa Hitlera i innych generałów. Przede wszystkim Erich von Manstein wskazał na nadużycie swojego największego wroga, generała Franza Haldera, który, jak twierdził Erich von Manstein, rozumiał, że przywództwo Adolfa Hitlera było wadliwe, a jednocześnie brakowało mu odwagi, by coś z tym zrobić. Jeśli chodzi o Armię Czerwoną, Erich von Manstein przedstawił przeciętnego rosyjskiego żołnierza jako odważnego, ale źle prowadzonego. Erich von Manstein przedstawił cały sowiecki korpus oficerski jako beznadziejnie niekompetentny, a wojnę na froncie wschodnim przedstawił jako bitwę między armią niemiecką, która była znacznie lepsza pod względem zdolności bojowych, stale niszczonej przez przeciwnika, który był lepszy tylko pod względem liczebności. Smelser i Davies napisali, że ten aspekt oblężenia Verlorene był bardzo samolubny, ponieważ pozwolił Erichowi von Mansteinowi zignorować kilka okazji, takich jak upadek Kijowa w listopadzie 1943, kiedy Stawka nie tylko go oszukała, ale także pokonała. Godnym uwagi aspektem Verlorene Siege było unikanie przez Ericha von Mansteina kwestii politycznych, zamiast traktowania całej wojny jako kwestii operacyjnej. Erich von Manstein odmówił wyrażenia jakiegokolwiek żalu za walkę pod ludobójczym reżimem i nigdzie w Verlorene Siege Erich von Manstein nie wydał żadnego rodzaju moralnego potępienia narodowego socjalizmu. Zamiast tego Adolf Hitler był krytykowany jedynie za błędne decyzje strategiczne. Smelser i Davies napisali, że krytyka Ericha von Mansteina wobec Adolfa Hitlera była wyjątkowo wyrachowana, ponieważ Erich von Manstein wygłosił fałszywe twierdzenie, że chciał, aby 6. Armia została wycofana ze Stalingradu po jej okrążeniu, tylko po to, by została zignorowana przez Adolfa Hitlera. a Erich von Manstein zaatakował Adolfa Hitlera za rozpoczęcie Operacji Cytadela, planu, który sam Erich von Manstein opracował, chociaż nalegał na jego egzekucję kilka miesięcy wcześniej, zanim zbudowano sowiecką obronę. Lament Ericha von Mansteina na temat przegranych zwycięstw Niemiec w II wojnie światowej wydawał się sugerować, że świat byłby o wiele lepszym miejscem, gdyby nazistowskie Niemcy wygrały wojnę. Niemiecki historyk Volker Berghahn napisał o Verlorene Siege, że: Tytuł zdradzał tę historię: to dogmatyzm Adolfa Hitlera i ciągła ingerencja w strategiczne plany i decyzje operacyjne profesjonalistów, które kosztowały Niemcy zwycięstwo nad Stalinem. Erich von Manstein wysunął całkowicie fałszywe twierdzenie, że nie wprowadził nakazu Komisarza i nie wspomniał o swojej własnej znaczącej roli w Holokauście, takiej jak wysłanie 2000 swoich żołnierzy na pomoc w masakrze 11 000 Żydów SS w Symferopolu w listopadzie 1941 r. Verlorene Siege było bardzo cenione i bestsellerem, kiedy zostało opublikowane w latach 50. XX wieku. Pomyślny portret, który Erich von Manstein narysował w Verlorene Siege, do dziś wpływa na jego popularny wizerunek. W 1998 roku niemiecki historyk Jürgen Förster napisał, że zbyt długo większość ludzi akceptowała za dobrą monetę wyrachowane twierdzenia generałów, takich jak Erich von Manstein i Siegfried Westphal, którzy w swoich pamiętnikach promowali ideę Wehrmachtu jako wysoce zawodowej, apolitycznej siły, która była ofiarami Adolfa Hitlera, a nie jego zwolenników, co służyło wypaczeniu tematu zbrodni wojennych Wehrmachtu. Berghahn napisał w 2004 roku, że wspomnienia Ericha von Mansteina były całkowicie niewiarygodne i gdyby więcej było wiadomo o zbrodniach wojennych Ericha von Mansteina w latach 40., mógłby zostać powieszony. Berghahn napisał, że zanim Christian Streit opublikował książkę Keine Kamaden o masowym mordzie jeńców Armii Czerwonej z rąk Wehrmachtu, zawodowi historycy mocno zaakceptowali to, co Erich von Manstein i jego towarzysze zaprzeczali i ukrywali, tj. że Wehrmacht był głęboko zaangażowany w zbrodniczą i ludobójczą politykę reżimu narodowosocjalistycznego. Smelser i Davies zauważają, że nigdzie w swoich powojennych pismach ani pamiętnikach Erich von Manstein nie potępił wyraźnie narodowego socjalizmu

Ze względu na swoje wpływy przez pierwsze lata Bundeswehry był postrzegany jako nieoficjalny szef sztabu. Jeszcze później na jego przyjęcia urodzinowe regularnie przychodziły oficjalne delegacje czołowych przywódców Bundeswehry i NATO, takich jak generał Hans Speidel, który był głównodowodzącym sił lądowych alianckich w Europie Środkowej w latach 1957-1963. Tak nie było w przypadku inni feldmarszałkowie jak Erhard Milch, Ferdinand Schöumlrner, Georg von Köumlchler i inni, których po wojnie zlekceważono i zapomniano. W połowie lat pięćdziesiątych Erich von Manstein stał się obiektem ogromnego kultu skupionego wokół niego, który przedstawiał go nie tylko jako jednego z największych niemieckich generałów, ale także jednego z największych generałów świata. Erich von Manstein został opisany jako militärische Kult- und Leitfigur (legenda o kulcie wojskowym), generał o legendarnych, niemal mitycznych zdolnościach i nadludzkich umiejętnościach, bardzo szanowany zarówno przez publiczność, jak i historyków.

Erich von Manstein doznał udaru mózgu i zmarł w Monachium w nocy 9 czerwca 1973 r. Został pochowany z pełnymi wojskowymi honorami. Jego nekrolog w The Times z 13 czerwca 1973 stwierdzał, że Jego wpływ i efekt pochodziły raczej z siły umysłu i głębi wiedzy, niż z generowania elektryzującego prądu wśród żołnierzy lub „odkładania” jego osobowości.


Granice geniuszu: Erich von Manstein

Wojna, jak napisał kiedyś poeta Wergiliusz, jest opowieścią o „broni i człowieku”. Wynik bitwy zależy od liczby, technologii, szkolenia i innych bezosobowych czynników, nie wspominając o pogodzie i terenie („broni”). Jednak bez względu na to, jak straszne są szanse, geniusz pojedynczego dowódcy („człowieka”) wciąż może zatriumfować.

Jeśli kiedykolwiek armia niemiecka potrzebowała geniusza, to było to zimą 1942-43. Niemiecka inwazja na Związek Radziecki, operacja Barbarossa, rozpoczęła się w czerwcu 1941 roku jako oszałamiający sukces, kiedy jedna armia sowiecka po drugiej została otoczona i zniszczona. Ale do grudnia wiele czynników – ciężkie straty niemieckie, pogoda i silny opór sowiecki – sprzysięgło się, aby powstrzymać Niemców przed Moskwą. Potężny kontratak, prowadzony przez zahartowane w zimie oddziały rezerwy syberyjskiej, wkrótce spowodował, że resztki armii Hitlera w pełni uciekł ze sowieckiej stolicy.

Niemcy spróbowali ponownie w czerwcu 1942 roku, wykonując operację Blue, kolejną wielką ofensywę na froncie południowym, zmierzającą w kierunku Stalingradu i pól naftowych w górach Kaukazu. To też przyniosło smutek. Sowieci zajęli ostre stanowisko w ruinach Stalingradu, a następnie kontratakowali na północ i południe od tego miasta, okrążając niemiecką 6. Armię. Pod koniec 1942 r. cały niemiecki front na południu był bliski załamania, a Adolf Hitler i jego szef sztabu, generał Kurt Zeitzler, wymachiwali. Na początku operacji „Błękitny” Hitler zapewnił swój roztrzęsiony personel, że „Rosjanin jest skończony”, ale teraz te słowa brzmiały pusto. Daleko od skończenia „Rosjanin” szalał. Z kwatery głównej Führera wysłano telefon do człowieka, oficerów uważanych za najzdolniejszego dowódcę w całym Wehrmachcie. Na wschodzie nadszedł czas „zrób albo zgiń”. Nadszedł czas na Mansteina.

MARSZAŁEK TERENOWY ERICH VON MANSTEIN był geniuszem i sam to szczęśliwie powiedział. Nie jest to jednak przechwałka, jeśli można to poprzeć, a Manstein mógł. Urodzony jako Erich von Lewinski w 1887 roku, jako chłopiec został adoptowany przez bezdzietną ciotkę i wujka. Zarówno jego biologiczni, jak i adopcyjni ojcowie byli pruskimi generałami, co czyniło Mansteina potomkiem dwóch arystokratycznych rodzin. W czasie I wojny światowej służył na różnych stanowiskach sztabowych i polowych, został ranny. Pomimo zgryźliwego zachowania — przywileju wielu błyskotliwych i ambitnych młodych mężczyzn — zyskał reputację jednego z najbystrzejszych młodych oficerów w armii w latach powojennych. Rozpoczęcie II wojny światowej poszerzyło tę reputację, przynosząc mu sławę w kraju i za granicą. Manstein był mózgiem nieortodoksyjnego planu operacyjnego, który zniszczył armię francuską w 1940 roku. Poprowadził błyskawiczną jazdę na Leningrad w 1941 roku. W 1942 stoczył błyskotliwą kampanię na Krymie, okrążając trzy armie sowieckie w Kerczu w maju i rozbijając w czerwcu Sowiecka obrona przed wielką fortecą Sewastopola.

Manstein rozumiał nowoczesne operacje mobilne – w szczególności wykorzystanie czołgów – jak również każdego w branży. Potrafił przechytrzyć myśli i wymanewrować przeciwników ze skupieniem szachisty i rzeczywiście szachy były jedną z jego obsesji. Koledzy oficerowie rozpoznali go jako głównego operatora. Generał Alfred Heusinger z Sekcji Operacyjnej uważał, że Manstein „w ciągu jednej nocy mógłby dokonać tego, na co inni przywódcy wojskowi zajęliby tygodnie”.

Pod koniec 1942 roku, gdy Hitler i Zeitzler zastanawiali się nad nadciągającą katastrofą, Manstein wydawał się ich jedyną nadzieją. 20 listopada wezwali generała z frontu leningradzkiego i wyznaczyli go dowodzącym nową formacją, Grupą Armii Don. Kampania, z którą walczył Manstein, byłaby lekcją tego, jak geniusz może narzucić swoją wolę na polu bitwy. W trakcie tego najtrudniejszego konfliktu improwizacja Mansteina pokonałaby pozornie niemożliwe przeszkody i udowodniła, że ​​na wojnie jeden człowiek naprawdę może coś zmienić. Ale też znalazłby się w niewoli swojej strategicznej sytuacji, przypominając, że nawet błyskotliwy dowódca ma swoje granice.

MANSTEIN I JEGO NOWA ARMIA znalazła się w trudnej sytuacji. Pod koniec 1942 roku siły niemieckie zostały rozrzucone na froncie południowym. Jedna główna jednostka, Grupa Armii B, została rozciągnięta na płaskiej równinie wzdłuż Donu, jednej z wielu dużych rzek Związku Radzieckiego. Grupa Armii A stała w górskim regionie Kaukazu pomiędzy Morzem Czarnym i Kaspijskim, 500 mil na południe. Na ogromnym stepie między dwiema armiami stało… niewiele. Rozlokowano tam niemiecką 6. Armię, ale gdy nastał nowy rok, 6. Armia została uwięziona w Stalingradzie. Co więcej, kontakt między Grupami Armii B i A był zerowy, a masa armii sowieckich wlewała się teraz w tę próżnię. Misja Mansteina była łatwa do opisania, ale mniej prosta do wykonania. Musiał zerwać sowiecki pierścień wokół Stalingradu i uratować 6. Armię. Następnie musiał wypełnić lukę między grupami armii B i A i ponownie połączyć front obronny.

Na mapie Grupa Armii Don zdawała się wypełniać dziurę, ale rzeczywistość była do tego daleko. Jednostki w siłach Mansteina były nędzne, przeważnie ad hoc Gruppe— grupy różnej wielkości, pospiesznie poskładane i nazwane od dowolnego oficera, który mógł objąć dowództwo. Zamiast dywizji i korpusu, kolejność bitwy Mansteina obejmowała między innymi Grupę Stahel, Grupę Stumpffeld i Grupę Spang. Ich szeregi składały się z żołnierzy zaopatrzeniowych na tyłach, maruderów, resztek zniszczonych formacji i nowej rasy: dywizje polowe Luftwaffe złożone z personelu sił powietrznych wyciągniętych z baz na tyłach, przeszkolonych na podstawowym poziomie piechoty i zepchniętych na front do walki pieszo. Podczas gdy niektóre z tych jednostek dzielnie broniły swoich pozycji, zbyt wiele roztopiło się przy pierwszym kontakcie z sowieckimi czołgami.

Biorąc pod uwagę te trudności, próba odciążenia Stalingradu przez Mansteina – operacja Winter Storm – była od samego początku bardzo długa. Armia była tak wytarta, że ​​Manstein mógł zebrać tylko jeden korpus, 57. Pancerny, do ofensywy odsieczy. Korpus składał się z dwóch dywizji: 6. Pancernej, właśnie przeniesionej z Francji i poobijanej 23. Pancernej, która przeszła wiele ciężkich walk i pilnie potrzebowała remontu. Razem te dwie grupy, które prawdopodobnie stanowiły półtora dywizji, miały rozpocząć 90-milową wyprawę do Stalingradu w obliczu silnej sowieckiej opozycji.

Ofensywa rozpoczęła się 12 grudnia. Gromadząc się na południowy zachód od Stalingradu w kolejowym mieście Kotelnikowo, dwie dywizje jechały prosto wzdłuż linii kolejowej, z 6. Pancerną po lewej stronie torów i 23. po prawej. Chociaż szturmowi brakowało prawdziwego zaskoczenia i jakiejkolwiek próby manewru, pierwszego dnia przebił się przez sowiecką obronę. Pod dowództwem jednego z najbardziej agresywnych czołgistów armii, generała Eberharda Rausa, 6. Pancerny poprowadził atak i dał odczuć swoją obecność. Jego partner, 23. Panzer, miał tylko 30 czołgów i ledwo dotrzymywał kroku.

Niemieckie tempo zwolniło. Drugiego dnia sowieckie posiłki uderzały w flanki atakujących. Przeciwnicy toczyli zaciekłą walkę o poszczególne grzbiety i wsie, z ciężkimi stratami dookoła — tego rodzaju starcia, którego kruche siły niemieckie musiały unikać. Pogoda zmieniła się z dobrej na fatalną, niemieckim czołgom skończyło się paliwo, a Sowieci zaciekle stawiali opór. Generał Raus i jego pancerni ruszyli naprzód, ale nigdy nie zbliżyli się do penetracji i zwolnili, by zatrzymać się 35 mil od Stalingradu. 23 grudnia Manstein odwołał Winter Storm i pozostawił 6 Armię na pastwę losu.

Manstein zawiódł pod Stalingradem. A może miał? Nawet geniusz ma potrzeby — ludzi, zaopatrzenie i pojazdy — i Manstein nie doszedł do skutku. Nie popełnił oczywistego błędu w Winter Storm, ale w tym kontekście wysiłek wolny od błędów nie miał większego znaczenia. Jego zadaniem było ponowne otwarcie linii zaopatrzenia, być może w porozumieniu z wyrwaniem się przez 6 Armię z wnętrza miasta, ale tak się nie stało.

Manstein uzasadnił swoją porażkę w powojennym pamiętniku: Utracone zwycięstwa. Stosowny rozdział „Tragedia Stalingradu” porównuje 6. Armię do legendarnych 300 Spartan, którzy poświęcili się pod Termopilami, aby dać Grecji czas na zorganizowanie obrony przed Persami. Uzasadniał poświęcenie 6. Armii jako niezbędną dywersję, aby wyciągnąć sowiecką siłę z Grupy Armii Don, kupując czas na odbudowę zniszczonego frontu. „Oficerowie i żołnierze tej armii zbudowali pomnik męstwa i obowiązku dla niemieckiego żołnierza” – napisał Manstein. „Nie jest zrobione z ziemi ani skały, ale będzie żyć na wieki”.

Żaden argument – ​​operacyjny czy poetycki – nie miał sensu. W języku ukochanych szachów Mansteina 6. Armia nie była pionkiem do wyrzucenia w celu zdobycia pozycji. Jak ujął to jeden z niemieckich oficerów sztabowych: „Armia 300 000 ludzi nie jest gniazdem karabinu maszynowego ani bunkrem, którego obrońcy w pewnych okolicznościach mogą zostać poświęceni za całość”. Utrata 6 Armii była katastrofą, czystą i prostą. Te fragmenty ujawniają niechlubną stronę Mansteina, podobnie jak jego powtarzające się próby w: Utracone zwycięstwa zrzucać winę na innych – czy to Hitlera, czy dowódcę 6. Armii, generała Friedricha Paulusa. Jednak przekonany o własnym geniuszu, być może Manstein nie mógł postąpić inaczej.

Wraz z porażką Winter Storm kampania weszła w drugi etap. Na razie wspięła się Armia Czerwona, przeprowadzając serię ogromnych ofensyw na zachód od Stalingradu: w grudniu operacja Mały Saturn rozbiła włoską 8. Armię. Styczniowa ofensywa Ostrogożsko-Rossosz (nazwana od miast, które były początkowymi celami) była wymierzona w węgierską 2 Armię. Operacja Galop była świadkiem, jak armie radzieckie pędziły pełną parą przez Doniec na południu i południowym zachodzie. A operacja Star na początku lutego była bliska zniszczenia niemieckiej 2 Armii. Ta zbiorowa ofensywa strategiczna miała na celu jedynie rozbicie wszystkich armii niemieckich na froncie południowym.

Manstein miał minimalną zdolność do oparcia się rosyjskiemu atakowi. Zasadniczo zarządzając chaosem, przerzucał jednostki tu i tam, gdy pojawiały się sytuacje awaryjne, i wprowadzał skromne posiłki, gdy przybywały. W swoich kilku wolnych chwilach próbował przemówić do rozsądku najwyższemu dowództwu – tj. Hitler — wezwał do ewakuacji Kaukazu i konsolidacji słabych sił niemieckich. Spotkał się tylko z frustracją, podobnie jak większość oficerów, którzy próbowali skłonić Führera do zatwierdzenia odwrotu. Dopiero po miesiącu zastraszania przez przekonującego generała Zeitzlera Hitler zgodził się na wycofanie Grupy Armii A z Kaukazu.

Późna styczniowa ewakuacja Kaukazu wprowadziła tę rozległą kampanię w trzeci etap. Sowieckie ofensywy osiągnęły to, co wielki filozof wojny Karl von Clausewitz nazwał „punktem kulminacyjnym”, w którym flagi energetyczne, tarcia rosną, a maszyna zatrzymuje się. Sowieckie zapasy – zwłaszcza paliwo – kończyły się, rosyjskie czołgi traciły przewagę, a ludzie byli prawie wyczerpani. To była niesamowita przejażdżka dla Armii Czerwonej: zaczynając od Stalingradu, przekroczyła dwie główne rzeki i wjechała 500 mil w rozległe otwarte przestrzenie południowego Związku Radzieckiego. W sumie była to jedna z najbardziej udanych kampanii wojskowych w historii. Ale spustoszenia zaczęły się ujawniać, a sowiecka siła bojowa była o połowę mniejsza niż na początku ofensywy.

Kiedy Sowiety słabły, siły Mansteina umacniały się. Jego małe grupy łączyły się w armie tymczasowe — wielokorpusowe formacje dowodzone, jak poprzednio, przez każdego, kto był dostępny. Tymczasowa Armia Hollidt stała teraz na miejscu 6. Armii, Tymczasowa Armia Fretter-Pico zajęła teren, na którym wcześniej znajdowała się włoska 8. Armia, a Tymczasowa Armia Lanz tworzyła mobilne dowództwo wokół Charkowa, czwartego co do wielkości sowieckiego miasta. Formacjom tym wciąż brakowało personelu administracyjnego, artylerii i transportu, ale miesiące wspólnej pracy wzbudziły zaufanie w szeregach. Uzupełnieniem niemieckiej odnowy było przybycie posiłków z frontu wewnętrznego: II Korpusu Pancernego SS, składającego się z trzech nowych dywizji, tryskających nową siłą roboczą, wyposażeniem i pewnością siebie.

Sowieckie przeciążenie, niemieckie odrodzenie: to był moment Mansteina, moment, w którym „broń” ustąpiła „człowiekowi”. Siedząc w defensywie jadł w Manstein. („Dla mnie”, powiedział ze znacznym niedopowiedzeniem, „poszło prosto pod prąd”). Wiedział, że Sowieci nie są nadludźmi i że jego czas nadejdzie. Z zadowoleniem przyjął przybycie II Korpusu Pancernego SS do swojej grupy armii, ale mimo to liczebność sowiecka przewyższała jego własną.

Manstein miał jednak rozwiązanie. Chociaż armie niemieckie wycofały się z Kaukazu, znajdowały się na linii, która ciągnęła się na wschód w kierunku miasta Rostów. Manstein nazwał tę pozycję balkonem, ponieważ wystawała pod kątem prostym z głównej pozycji obronnej. Opracował plan wycofania się z tej wysuniętej pozycji i skrócenia linii — jedyny sposób na uwolnienie żołnierzy do decydującego kontrataku.

Ale jaki rodzaj kontrataku? Zawsze jako szachista, Manstein wyobrażał sobie Rochade— ruch roszada, w którym król i wieża zamieniają się miejscami. Gracz zazwyczaj używa tego manewru, aby poprawić swoją ogólną pozycję defensywną i chronić swojego króla, ale także uwolnić wieżę, jedną z najpotężniejszych figur na planszy i jedną z niewielu zdolnych do wykonywania głębokich, mobilnych uderzeń. Manstein chciał przenieść armie z części balkonu po jego prawej stronie – 1. i 4. Armii Pancernej – na lewo, dzierżąc je jak potężną opancerzoną wieżę. Po przesunięciu obie armie miały zadać kontratak przeciwko siłom sowieckim zmierzającym na zachód. Był to typowy śmiały cios, który Manstein nazwał ciosem z bekhendu — uderzenie w odpowiednim momencie na zaangażowanego wroga z dala od bazy i z małą ilością zapasów.

Po tym, jak Manstein sprzedał Hitlerowi pomysł podczas spotkania twarzą w twarz 6 lutego, rozpoczęło się wycofywanie ze wschodniego balkonu, po którym nastąpiła zmiana pozycji. W ciągu następnych kilku dni 1. Pancerny pod dowództwem generała Eberharda von Mackensena stanął w linii na lewym skrzydle Mansteina. Tydzień później 4. Pancerny pod dowództwem generała Hermanna Hotha wpadł na lewą stronę 1. Pancernego. Cały niemiecki szyk, skonsolidowany pod dowództwem Mansteina i przemianowany na Grupę Armii Południe, skierował się teraz na północ – na armie sowieckie pędzące na zachód w kierunku przeprawy przez Dniepr. Stawki były ogromne. Gdyby Sowieci jako pierwsi dotarli do mostów nad Dnieprem, mogliby uwięzić całe siły Mansteina na wschód od wielkiej rzeki. Niemcy stracili armię pod Stalingradem. Teraz groził im superstalingrad całego niemieckiego skrzydła południowego i być może koniec wojny.

Kampania przerodziła się w wyścig. Sowieci jechali na zachód, a Niemcy desperacko starali się dotrzymać kroku. Przez wiele tygodni pod koniec lutego sytuacja wisiała na włosku. Manstein miał przewagę, ponieważ jego siły cofały się do swoich baz zaopatrzeniowych, podczas gdy Sowieci zostawiali swoje. Sowieci mieli jednak swoją przewagę. Byli na tyle daleko na północ, że ziemia wciąż była twarda. Niemcy, ponad sto mil na południe, jeździli po terenie, który zaczął topnieć, a błotniste drogi poważnie utrudniały im poruszanie się.

Sowieci osiągnęli szczytowy poziom 19 lutego, kiedy kolumna czołgów T-34 zajęła miasto Sinelnikowo, zaledwie 50 km od niemieckiej kwatery głównej nad Dnieprem. Co gorsza dla Niemców, sam Hitler właśnie przyleciał, by skonsultować się z Mansteinem. Wiadomość, że czołgi wroga były o godzinę drogi, „bez jednej formacji między nami a wrogiem”, jak to ujął Manstein, doprowadziła do zamieszania. Do południa oficerowie sztabowi Mansteina wtoczyli Führera do samolotu z powrotem do Niemiec.

Sowieci nie mieli pojęcia, jak bardzo zbliżyli się do Hitlera, ale ich wywiad donosił o masowych ruchach wojsk niemieckich na zachód, które zapychały drogi ludźmi, pojazdami i bronią, a także o porzuceniu ciężkiego sprzętu i wysuniętych baz lotniczych. Dowódcy radzieccy, czytając te znaki, aby oznaczać, że Niemcy szaleją na przeprawę przez Dniepr, ze zdwojoną siłą ponaglali swoich ludzi do dalszej drogi. Wehrmacht leciał i nie było czasu, żeby się rozluźnić.

Dwa dni później Sowieci zdali sobie sprawę, jak bardzo się mylili. 21 lutego 4. Armia Pancerna Hoth wybuchła w kontrataku. Dwa zbieżne natarcia – jedno od południa, z 57. Korpusem Pancernym po lewej i 47. po prawej, a także od północnego zachodu przez II Korpus Pancerny SS – zaskoczyły Sowietów ze wszystkich kierunków i wyparowały ich. Straty niemieckie w tych dniach otwarcia były minimalne. Sowieci stracili jednak prawie wszystkie czołgi i wielu ludzi. I nic dziwnego: w momencie kontrataku Niemców, jednostkom za sowiecką kończyło się paliwo.

Manstein wiedział, że wykrwawił się. Po napięciach ostatniego miesiąca nadszedł jego moment wyzwolenia. Gdy dwie armie niemieckie szły na północ, a Sowieci topnieli, nadszedł czas, aby wbić ostrze głębiej. Musiało to wyglądać na rok 1941, a nawet 1940. Kampania osiągnęła punkt kulminacyjny, gdy II Korpus Pancerny SS wdarł się do Charkowa i po trzech dniach zaciekłych walk ulicznych od 12 do 14 marca oczyścił miasto. Z Charkowa siły niemieckie przeskoczyły niespełna 50 mil na północ do Biełgorodu, zdobywając to miasto 23 marca. Do tego czasu cały front rozmroził się, pora błotna nadeszła z nawiązką i nikt nigdzie się nie wybierał.

MANSTEIN BYŁ SPRAWIEDLIWIE EKSTATYCZNY z powodu tego, co osiągnął. „Żadne zimno, śnieg, lód, błoto nie mogą złamać twojej woli zwycięstwa” – powiedział swoim żołnierzom. Hitler powtórzył ten sentyment, nazywając Charków „punktem zwrotnym w losach bitwy” i przyznał dodatkowe urlopy formacjom, które tam walczyły.

Ale kampania w Charkowie miała dwie strony. Manstein udowodnił, że jest mistrzem wojny, ale w wielu momentach wojna wyraźnie go opanowała. W pierwszej fazie próby odciążenia Stalingradu był bezradny. Miał jedną dywizję pancerną, 90-milowy podjazd i front, który wszędzie przeciekał. Podobnie w środkowej fazie – sowiecki wypad na zachód od Stalingradu – prowizoryczne grupy bojowe Mansteina i nieszczęsne dywizje Luftwaffe miały minimalny wpływ. Musiał uzbroić się w cierpliwość, czekając na swój czas i zatykając dziurę, którą Sowieci wysadzili w grobli.

Jak w przypadku większości kampanii, nadszedł czas, kiedy jednostka mogła coś zmienić, a Manstein wybrał ją zręcznie. Opracował prosty, ale elegancki plan, perfekcyjnie wymierzył cios i wykonał go bezlitośnie. W końcu dokonał pozornie niemożliwego: odbudował niemiecki front na południu, który został rozerwany przez klęskę pod Stalingradem. Co jeszcze bardziej niezwykłe, przywrócił ten front do stanu, w jakim znajdował się na początku kampanii 1942 roku, przed Stalingradem. Osiągnięcie było niemal surrealistyczne w porównaniu z katastrofalną sytuacją, która miała miejsce zaledwie kilka tygodni wcześniej.

Było to największe zwycięstwo Mansteina, ale tragicznie niekompletne. Jadąc do Charkowa, Manstein jechał ostro ze swoimi armiami, kierując je na długą, wijącą się linię wzdłuż rzeki Doniec — mniej więcej w połowie drogi między Donem, gdzie rozpoczęła się sowiecka ofensywa, a Dnieprem, gdzie się zakończyła. To pozostawiło Niemców na wysuniętej pozycji o dużej szerokości, której nie byliby w stanie utrzymać w nadchodzącym roku. Manstein to rozpoznał, tak samo Hitler i personel. Koniec kampanii zimowej sprawił, że wszyscy pogrążyli się w myślach, zastanawiając się, jak utrzymać inicjatywę do końca 1943 roku.

Tak więc wielkie zwycięstwo Mansteina niczego nie zakończyło. Zaledwie cztery miesiące później, w lipcu 1943 r., Wehrmacht rozpoczął słabszą liczebnie i nierozważną ofensywę, Operację Cytadela, wycelowaną w duże wybrzuszenie w sowieckiej linii wokół miasta Kursk. Mimo całego geniuszu Mansteina tylko opóźnił katastrofę, a zwycięstwo pod Charkowem nieuchronnie doprowadziło do porażki pod Kurskiem.

Dominacja niemiecka w Charkowie była przejawem osobistego geniuszu – wirtuozowskim występem. Przez kilka tygodni „człowiek” tańczył cały front do swojej melodii. Ale jak wielokrotnie pokazała wojna, nawet największy generał musi ugiąć się przed strategicznymi ograniczeniami, a realia pola bitwy zawsze się umacniają.

Pierwotnie opublikowany w kwietniowym wydaniu II wojna światowa. Aby się zapisać, kliknij tutaj.


Zawartość

Urodził się Fritz Erich Georg Eduard von Lewinski w Berlinie dziesiąty syn pruskiego arystokraty i generała artylerii Eduarda von Lewińskiego (1829–1906) i Helene von Sperling (1847–1910). Rodzina jego ojca miała polskie pochodzenie i była uprawniona do używania herbu Brochwicz (Brochwicz III). Ώ] Hedwig von Sperling (1852-1925), młodsza siostra Heleny, była żoną generała porucznika Georga von Mansteina (1844-1913), para nie mogła mieć dzieci, więc adoptowali Ericha. Wcześniej adoptowali kuzynkę Ericha Martę, córkę zmarłego brata Helene i Jadwigi. ΐ]

Biologicznymi i adopcyjnymi ojcami Mansteina byli obaj pruscy generałowie, podobnie jak brat jego matki i obaj jego dziadkowie (jeden z nich, Albrecht Gustav von Manstein, dowodził korpusem w wojnie francusko-pruskiej w latach 1870-71). Szesnastu krewnych z każdej strony jego rodziny było oficerami wojskowymi, z których wielu doszło do stopnia generała. Paul von Hindenburg, przyszłość Generalfeldmarschall a prezydentem Niemiec była żona jego wuja Hindenburga, Gertrud, była siostrą Hedwigi i Heleny. Α]

Uczęszczał do Imperial Lyzeumkatolik Gimnazjum w Strasburgu (1894–99). Β] Po sześciu latach w korpusie kadetów (1900–1906) w Plön i Groß-Lichterfelde wstąpił do 3. pułku gwardii pieszej (Garde zu Fuß) w marcu 1906 jako chorąży. Został awansowany na porucznika w styczniu 1907 roku i rozpoczął trzyletni program szkolenia oficerskiego w Pruskiej Akademii Wojennej w październiku 1913 roku. Sierpień 1914. Γ] Nigdy nie ukończył szkolenia oficera sztabu generalnego. Δ]


Erich von Manstein

Erich von Manstein urodził się w arystokratycznej rodzinie pruskiej i w młodym wieku wstąpił do wojska. Widział walkę zarówno podczas I, jak i II wojny światowej.

Uważany przez mocarstwa aliantów i państw Osi za jednego z najlepszych niemieckich strategów wojskowych i dowódców polowych w czasie II wojny światowej, von Manstein odegrał rolę w wielu kluczowych bitwach podczas II wojny światowej. Jednak jego trwające spory z Hitlerem dotyczące przebiegu wojny doprowadziły do ​​jego zwolnienia w marcu 1944 r. Został wzięty do niewoli przez Brytyjczyków w sierpniu 1945 r., a później złożył zeznania w procesach norymberskich w 1946 r.

W 1949 był sądzony za zbrodnie wojenne i skazany w dziewięciu z siedemnastu zarzutów. Został skazany na osiemnaście lat więzienia, wyrok, który najpierw został skrócony do dwunastu lat, a ostatecznie odsiedział tylko cztery lata, zanim został zwolniony w 1953 roku.

Po zwolnieniu z więzienia von Manstein pełnił funkcję doradcy rządu zachodnioniemieckiego i napisał w 1955 roku pamiętnik pt. Oblężenie Verlorene (Utracone zwycięstwa). Krytykował w nim przywództwo Hitlera i koncentrował się wyłącznie na wojskowych aspektach wojny, ignorując aspekty polityczne i etyczne. To i jego zeznania na procesach norymberskich pomogły utrwalić mit „czystego Wehrmachtu”, przekonanie, że niemieckie siły zbrojne nie są winne okrucieństw Holokaustu.

W chwili śmierci w 1973 roku był jednym z dwóch zachowanych niemieckich feldmarszałków i został pochowany z pełnymi wojskowymi honorami.


Obejrzyj wideo: Nuremberg Trial Day 199 1946 Field Marshal Erich von Manstein Direct Dr. Hans Laternser