Bir Hakeim po bitwie pod Gazala

Bir Hakeim po bitwie pod Gazala


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Bir Hakeim po bitwie pod Gazala

Pudełko Bir Hakeim było miejscem bardzo ciężkich walk podczas bitwy pod Gazalą, a garnizon Wolnej Francji zakłócił plan ataku Rommla, utrzymując się przez czternaście dni. Niestety ich wielkie wysiłki nie zostały nagrodzone sukcesem, a bitwa zakończyła się triumfem Rommla.


II wojna światowa: Bitwa pod Gazala

Bitwa pod Gazalą została stoczona od 26 maja do 21 czerwca 1942 r., podczas kampanii na pustyni zachodniej podczas II wojny światowej (1939-1945). Pomimo tego, że został wyrzucony z powrotem pod koniec 1941 roku, generał Erwin Rommel zaczął przepychać się na wschód przez Libię na początku następnego roku. W odpowiedzi siły alianckie zbudowały ufortyfikowaną linię w Gazali, która rozciągała się na południe od wybrzeża Morza Śródziemnego. 26 maja Rommel rozpoczął operacje przeciwko tej pozycji, próbując oskrzydlić ją od południa w celu uwięzienia sił alianckich w pobliżu wybrzeża. W ciągu prawie miesiąca walk Rommelowi udało się rozbić linię Gazali i odesłać aliantów z powrotem do Egiptu.


Bitwa pod Gazalą "Największe zwycięstwo Rommelów"

Po klęsce w „Operacji Crusader” pod koniec 1941 r. siły Osi wycofały się do linii obronnej w „El Agheila”. Brytyjczycy wówczas zakładali, że Rommels DAK (Deutsches Afrika Korps) stoi za fortyfikacjami, więc siły brytyjskie (8 Armia) pod dowództwem generała Sir Claude'a Auchinleck i generał dywizji Neil Ritchie nie zaatakowali, zamiast tego skonsolidowali swoje pozycje, a 8 armia po przejściu 800 km już przeciążyła swoje zapasy.

21 stycznia 1942 Rommel wysłał trzy opancerzone kolumny rozpoznawcze, ale wykorzystał okazję i zamienił ją w ofensywę i 28 stycznia ponownie zdobył Benghazi, a 3 lutego Timimi. Po tym Brytyjczycy wycofali się do linii rozciągającej się od Gazali do Bir Hakeim.

Oś: Erwin Rommel aka "e Desert Fox" i Ettore Bastico

Sojusznicy: Claude Auchinleck i Neil Ritchie

Alianci przecenili straty, jakie zadali na osi podczas OP Crusader. Alianci uważali, że całkowita siła bojowa osi wynosi około 35 000 ludzi, podczas gdy w rzeczywistości siły osi miały łączną siłę 80 000 ludzi (z których 50 000 stanowili Niemcy, reszta Włochów) i łącznie 560 czołgów. Z drugiej strony alianci mieli ponad 100 000 ludzi, 850 czołgów i ponad 140 w rezerwie.

Afryka Korps (dowodzony przez gen. Nehringa) składał się z 15. Dywizji Pancernej, 21. Dywizji Pancernej, ruchomych elementów 90. Lekkiej Dywizji i trzech batalionów rozpoznawczych (nr 3, 33 i 580).

XX Korpus Włoski zawierał Ariete opancerzony i Triest zmotoryzowane dywizje.

Grupa Cruewell składała się głównie z piechoty i składała się z X Korpusu Włoskiego, XXI Korpusu Włoskiego, kwatery głównej XV Niemieckiej Brygady Piechoty Samochodowej

Zbiorniki do dyspozycji Rommels

-251 Pz III, z których 19 uzbrojono w długą podpórkę 50mm L/60, były starymi Pz III.
-42 Pz IV uzbrojony w krótką lufę 75mm.
-50 czołgów Pz II
-228 włoskich czołgów

-500 (niewiele dostępnych informacji)

Panzer III i Rommels wóz dowodzenia podczas bitew w Gazie

Brytyjska 8. Armia odpowiedzialna za operacje w Libii została podzielona na dwa korpusy XXX Korpusu, w skład których wchodzą 1. i 7. Dywizja Pancerna.

XIII Korpus składający się z 50 dywizji (północnej), 1 dywizji południowoafrykańskiej i 2 dywizji południowoafrykańskiej.

-167 M3 Przyznaj czołgi średnie
-149 czołgów lekkich M3 Stuart
-257 czołgów krążowników Crusader
(dowodzony przez 1 i 7 pułk pancerny).
-166 Walentynek i 110 Matyldy II
(Pod dowództwem XIII Korpusu).

Generał Ritchie przemawiający do swoich dowódców, 31 maja 1942 r.
Plan Rommla

Rommel planował użyć piechoty Cruewella do przeprowadzenia zwodu przeciwko głównej linii Gazali. Gdy wszystko będzie już w toku, poprowadzi Afryka Korps w ataku z flanki, który przeszedłby na południe od Bir Hakeim. Podczas gdy XX Korpus Włoski rozprawił się z Bir Hakeim, niemieckie opancerzenie przesunęłoby się na północ i posuwało się za brytyjską linią frontu w kierunku Acromy, w połowie drogi między Tobrukiem a główną linią Gazali. To sprowokowałoby bitwę pancerną, w której pancerz aliantów zostałby zniszczony.

90. Lekka Dywizja miałaby zostać wysłana na wschód przez El Adem, kierując się na wybrzeże na wschód od Tobruku, aby zapobiec dotarciu posiłków do portu z Egiptu (jak miało to miejsce przed oblężeniem Tobruku w poprzednim roku). Rommel miał wtedy zmiażdżyć obronę Tobruku, zanim obrońcy mogli przygotować się do kolejnego oblężenia. Większość piechoty alianckiej zostałaby uwięziona w pozycji Gazali, niezdolna do ingerencji dalej na wschód. Główne siły uderzeniowe otrzymały wystarczającą ilość paliwa na 482 km i wystarczającą ilość zapasów na 96 godzin operacji. Świeże dostawy miały nadejść wzdłuż Trigh Capuzzo i Trigh el Abd, dwóch torów, które według Rommla przechodziły przez linię Gazala między północnymi skrzynkami a odizolowanym garnizonem Bir Hakeim. To była największa słabość planu Rommla – nie wiedział o istnieniu pudła 150. grupy brygadowej, która blokowała te tory.

Oskrzydlające posunięcie Rommla otrzymało nazwę Operacja Venezia.

Alianci polegali na Linii Gazali, aby odeprzeć jakikolwiek atak Osi. Linia ta była dużym polem minowym, które biegło na południe od wybrzeża w pobliżu Gazali przez 69 km. Na polach minowych zbudowano szereg obronnych „zamków” lub „skrzynek”, z których każda miała pomieścić grupę brygady i wszystkie jej zapasy. W budowie była druga linia, biegnąca na wschód od Sidi Muftah do El Adem.

O godzinie 14:00 26 maja włoski X i XXI Korpus, po koncentracji ciężkiej artylerii, przypuścił frontalny atak na centralne pozycje Gazali, rozpoczynając Unternemen Venezia (Operacja Wenecja). Z udziałem czterech dywizji włoskich i niemieckiej brygady piechoty szybko dotarli do linii alianckich. Siły uderzeniowe Rommla uformowały się tuż na południe od ataku Cruewella, zanim późnym wieczorem ruszyły na południowy wschód. Dwie włoskie dywizje (Triest oraz Ariete) znajdowały się po lewej stronie, 90. Lekka Dywizja po prawej, a 15 Panzerów i 21 Panzerów pośrodku. Wczesnym rankiem 27 maja większość tych sił znajdowała się na południe od Bir Hakeim, ale Triest Dywizja zgubiła się w ciemności, skręciła w lewo i skierowała się do nieznanej jeszcze Niemcom pudła 150. Grupy Brygadowej.

We wczesnych godzinach 27 maja Rommel poprowadził elementy Panzerarmee Afryka, ten(DAK), włoski XX Korpus Zmotoryzowany i niemiecki 90. Lekki Afryka Dywizja w śmiałym ruchu flankowym wokół południowego krańca linii aliantów, wykorzystując brytyjskie pola minowe do ochrony flanki i tyłów Osi.

Do pierwszego starcia doszło z 3. Indyjską Brygadą Zmotoryzowaną, która znajdowała się na południowy wschód od Bir Hakeim. To zostało zaatakowane przez Ariete i 21 Panzer i rozproszył się ze stratą 440 ludzi. Ariete został następnie wysłany do ataku na pudełko Bir Hakeim. Po prawej stronie niemieckiej 90. Light wpadła na 7. Brygadę Zmotoryzowaną w Retmie, 24 km dalej na wschód. Brytyjczykom udało się uciec na wschód, kierując się na Bir el Gubi, ale pozostawić niestrzeżoną drogę do El Adem. Pierwsza odpowiedź Brytyjczyków zakończyła się fatalnie.

4. Brygada Pancerna, która została rozmieszczona na północ od 7. Zmotoryzowanej, próbowała pomóc Indianom, ale została wystawiona na atak z flanki przez 15 Pancernych. Tym razem walki były bardziej wyrównane, a 75-milimetrowy Grant był przykrą niespodzianką dla Niemców, ale 4. Brygada Pancerna wycofała się na północny wschód. Inna kolumna z 15 Panzerów miała trochę szczęścia, odnajdując kwaterę główną 7. Dywizji Pancernej w Bir Beuid (gdzie pierwotnie chroniły ją dwie Brygady Pancerne) i schwytając generała-majora Messervy'ego, dowódcę dywizji i większość jego sztabu. ale później uciekł.

W miarę przesuwania się na północ Niemcy wpadali na świeże brytyjskie formacje pancerne. Następna była 22. Brygada Pancerna (1. Dywizja Pancerna), ale formacja ta wpadła na obie niemieckie dywizje pancerne i została zmuszona do odwrotu po utracie 30 czołgów. Gdy wycofująca się 22. Dywizja Pancerna cofała się w kierunku pozycji Knightsbridge (brytyjski ośrodek administracyjny na torze Trigh Capuzzo), ścigające ją Niemcy zostały zaatakowane od wschodu przez 2. Brygadę Pancerną, a od zachodu przez 1. Brygadę Pancerną Armii. Główny nacisk w kierunku Knightsbridge został powstrzymany przez tę opozycję. Jedna kolumna z 15 Panzer, operująca po niemieckiej prawej stronie, dotarła do Bir Lefa, torem biegnącym na wschód od Knightsbridge, a 90. Lekka Dywizja nadal parła w kierunku El Adem, ale gdzie indziej Ariete atak na Bir Hakeim nie powiódł się, a cenne konwoje z zaopatrzeniem zaginęły. Pod koniec dnia Rommel mógł stracić nawet jedną trzecią swoich zbiorników i brakowało mu paliwa i wody.

28 maja Rommel nadal parł na północ. 21 Panzer dotarł do Commonwealth Keep, mniejszej brytyjskiej pozycji w pobliżu szczytu skarpy, która wychodziła na nadbrzeżną drogę. Ariete, podążając za Niemcami na północ, natknął się na 2. Brygadę Pancerną w Bir el Harmat, na południe od Knightsbridge i miał najgorszy z zaciętej bitwy. Atak 90th Light na El Adem został udaremniony przez 4. Brygadę Pancerną. Pod koniec dnia Rommelowi niebezpiecznie brakowało zapasów i najwyraźniej był odizolowany po niewłaściwej stronie linii Gazali. To byłby dobry czas na brytyjski kontratak, ale Ritchie postanowił poczekać i zobaczyć.

25-funtowe działo polowe w akcji podczas walk w rejonie „Knightsbridge”.

Ogólny plan był pochopny, a towarzysząc ruchowi oskrzydlającemu Rommel odciął się od swojej kwatery głównej armii. Jego wsparcie powietrzne nie mogło działać, ponieważ nie wiedzieli, gdzie są ich własne siły. Cruewell nie miał pojęcia, gdzie jest jego szef.

ALE Rommel był także inspirującym liderem. Pod koniec 28 maja zdecydował się skoncentrować swoje siły na południowy zachód od Knightsbridge, a następnie wyruszył, by spróbować odnaleźć swoje konwoje z zaopatrzeniem. W nocy znalazł bezbronne ciężarówki i osobiście poprowadził je na północ, aby przywieźć niezbędne zapasy do Afryka Korps.

Natarcie osi, otwarcie Operacji Wenecja

Skrzynki Bir Hakeim broniła 1. Wolna Francuska Brygada pod dowództwem Marie-Pierre Koeniga. Włoski batalion czołgów Dywizji „Ariete” potknął się na pozycjach francuskich i rozpoczął pospieszny atak, który był kosztowną porażką przeciwko francuskim działam i minom 75 mm. Ale 9 czerwca wzmocniona dalszą grupą bojową, Osi ponownie zaatakowała Bir Hakeim 9 czerwca i pokonała obronę następnego dnia. Pod ostrzałem w nocy wielu Francuzów znalazło luki w linii i przeszło około 8 km na zachód, aby spotkać się z transportem z 7. Brygady Motorowej. Około 2700 żołnierzy (w tym 200 rannych) z pierwotnego garnizonu liczącego 3600 osób uciekło, a około 500 żołnierzy francuskich, z których wielu było rannych, zostało schwytanych, gdy 90. Dywizja Lekka zajęła pozycję 11 czerwca.

Bir Hakeim po bitwie pod Gazala

29 maja rozpoczął się długotrwały okres walk w płytkiej depresji zwanej „Kociołem”, pomiędzy Knightsbridge a 150. Brygadą. pomimo ciężkich walk z 2. i 22. Brygadą Pancerną. Próba przebicia się przez włoską dywizję Sabratha przez linię Gazala została odparta przez 1. dywizję południowoafrykańską, więc Rommel nadal był odizolowany. Stracił też jednego ze swoich najbardziej zaufanych podwładnych. Generał Cruewell został schwytany, gdy jego samolot przeleciał nad nieznaną brytyjską pozycją i został zestrzelony. Przez przypadek Kesselring był w tym czasie w Afryce i przejął tymczasową kontrolę nad siłami Cruewella.

Rommel postanowił teraz zmienić swój plan. Poszedł do defensywy na wschodnim skraju brytyjskich pól minowych. Jego działa przeciwpancerne utworzyły linię obronną, aby poradzić sobie z każdym brytyjskim kontratakiem, podczas gdy jego inżynierowie otworzyli linię przez pola minowe. Wykorzysta to do uzupełnienia zapasów pancernych. Jedyny problem z tym planem polegał na tym, że Rommel dopiero teraz odkrył pudło 150. grupy brygady, które stało dokładnie na jego drodze.

Rankiem 30 maja inżynierowie Rommla przebyli wąską linię przez pola minowe i w ten sposób nawiązali kontakt z resztą jego armii. Jednak linia ta biegła na północ od 150. Pudła Brygady i była pod ciągłym ostrzałem artyleryjskim. Dalej na południe Bir Hakeim wciąż się utrzymywał. Rommel postanowił skoncentrować wszystkie swoje ofensywne środki przeciwko Pudełku, podczas gdy jego działa odpierały wszelkie brytyjskie kontrataki. To był kryzys bitwy. Rommelowi znowu brakowało wody i przyznał jednemu ze swoich więźniów, że jeśli nie dostanie więcej, może się poddać. Poważny kontratak 8. Armii na tym etapie mógł być katastrofalny dla Rommla, ale Ritchie nadal się nie poruszał.

„Po południu [30 maja] osobiście zapoznałem się z możliwościami ataku na Got el Ualeb [skrzynka Sidi Muftah] i szczegółowymi jednostkami Afrika Korps, 90. Lekkiej Dywizji i włoskiej Dywizji Trieste do ataku na pozycje brytyjskie następnego ranka . Atak rozpoczął się 31 maja rano. Jednostki niemiecko-włoskie walczyły metr po jardzie z najtrudniejszym brytyjskim oporem, jaki można sobie wyobrazić. ] Niemniej jednak do wieczora przebiliśmy się na znaczną odległość na pozycje brytyjskie. Następnego dnia obrońcy mieli otrzymać spokój. Po ciężkich atakach Stuka piechota ponownie ruszyła do przodu na brytyjskie pozycje polowe. ] Kawałek po kawałku wygrywano skomplikowaną brytyjską obronę, aż wczesnym popołudniem cała pozycja była nasza. Ostatni brytyjski opór został stłumiony. Wzięliśmy wszystkich 3000 jeńców i zniszczyliśmy lub zdobyliśmy 101 czołgów i samochodów pancernych, a także 124 dział wszelkiego rodzaju” – Rommel

Działając na podstawie błędnych doniesień o stratach niemieckich czołgów, Auchinleck usilnie wezwał Ritchiego do kontrataku wzdłuż wybrzeża, aby wykorzystać brak niemieckich czołgów i przebić się do Timimi, a następnie do Mechili.

Wreszcie 5 czerwca Ritchie nakazał 8. Armii kontratak przeciwko Afryka Korps 5 czerwca, ale napotkali celny ogień z dział czołgowych i przeciwpancernych umieszczonych w kotle. Na północy XIII Korpus nie poczynił żadnych postępów, ale atak 7 dywizji pancernej i 5 indyjskiej na wschodnią flankę kotła o 02:50 początkowo przebiegał pomyślnie. Ważnym elementem planu było zniszczenie osłony przeciwpancernej Osi za pomocą ostrzału artyleryjskiego, ale z powodu błędu w wyznaczeniu jego pozycji bombardowanie spadło zbyt daleko na wschód. Kiedy 22. Brygada Pancerna posuwała się naprzód, spotkała się z zmasowanym ogniem przeciwpancernym i postęp został powstrzymany. Nacierająca od północy 32. Armia Pancerna Brygada przyłączyła się do ataku o świcie, ale również wpadła w zmasowany ogień, tracąc pięćdziesiąt z siedemdziesięciu czołgów. Ale porażka była tak poważna, że ​​Rommel zdecydował się na własny kontratak jeszcze tego samego dnia. Poradzono sobie z tym znacznie lepiej – napastnicy brytyjscy zostali pokonani, a Brytyjczycy stracili około 6000 ludzi i 150 czołgów.

11 czerwca Rommel rozpoczął dwukierunkowy atak. 21 Panzer zaatakował na północy, kierując się na wschód wzdłuż grzbietu Sidra. 15 Panzer i 90th Light zostały zaatakowane na południu, kierując się na wschód w kierunku El Adem. Po stronie brytyjskiej generał Norrie próbował zorganizować kontratak, ale generał Messervy (który uciekł z krótkiej niewoli) zaginął w drodze na kluczową konferencję planistyczną i atak nigdy się nie odbył.

13 czerwca 21. Dywizja Pancerna ruszyła z zachodu, by dołączyć do bitwy, walcząc z 22. Brygadą Pancerną. ten Afryka Korpswykazał się wyższością w taktyce, łącząc czołgi z działami przeciwpancernymi, podczas gdy w ofensywie Rommel działał szybko na podstawie danych wywiadowczych uzyskanych z przechwyconych przez aliantów ruchu radiowego. Pod koniec dnia siła brytyjskich czołgów została zmniejszona z 300 czołgów do około 70, a Afryka Korps ustanowił przewagę pancerną i dominującą linię pozycji, stwarzając poważne zagrożenie dla odcięcia jednostek XIII Korpusu na linii Gazali. Pod koniec 13 czerwca loża Knightsbridge została praktycznie otoczona i później tej nocy została opuszczona przez Brygadę Gwardii. Z powodu tych porażek 13 czerwca stał się dla 8. Armii „czarną sobotą”.

14 czerwca Auchinleck upoważnił Ritchiego do wycofania się z linii Gazala. Obrońcy w El Adem i dwóch sąsiednich boksach trzymali się mocno, a 1. Dywizja Południowoafrykańska była w stanie wycofać się wzdłuż wybrzeża, praktycznie nienaruszona. Ritchie chciał wycofać się aż do granicy egipskiej, akceptując drugie oblężenie Tobruku. Auchinleck nie chciał kolejnego oblężenia i zamiast tego nakazał Ritchiemu utrzymanie nowej linii biegnącej na południe od Acromy (na zachód od Tobruku), na południowy wschód do El Adem, a następnie na południe do Bir el Gubi.

Odwrót rozpoczął się dość pomyślnie. 1 Dywizja Południowoafrykańska wróciła w okolice Tobruku rankiem 15 czerwca. 50. Dywizja wykonała dramatyczny ruch, z którego Rommel byłby dumny. Mając świadomość, że Niemcy zdominowali teraz obszar na wschodzie, generał Ramsden zdecydował się zaatakować na zachód, przełamać dziurę w linii włoskiej, a następnie skręcić na południe i podążać wcześniejszą trasą Rommla na południe od Bir Hakeim. Do godziny 0400 14 czerwca przełamanie zostało zakończone, a dywizja skierowała się na południe. Bezpiecznie ominęli Bir Hakeim, a następnie skierowali się na wschód przez pustynię. Około 96% żołnierzy biorących udział w ucieczce zdołało bezpiecznie dotrzeć do granicy egipskiej. Przez cały dzień pola obronne w El Adem i Sidi Rezegh były również atakowane przez Afryka Korps.

17 czerwca obaj zostali ewakuowani i wszelkie szanse na zapobieżenie okrążeniu Tobruku zniknęły. Ritchie nakazał 8. Armii wycofać się na pozycje obronne w Mersa Matruh, około 160 km na wschód od granicy, pozostawiając Tobruk, aby utrzymać się i zagrozić liniom komunikacyjnym Osi, w podobny sposób jak w 1941 roku.

Walki przeniosły się teraz w okolice Tobruku. Ritchie i Auchinleck nie byli zgodni co do tego, co zrobić z Tobruk, przy czym Ritchie był skłonny zaakceptować drugie oblężenie, a Auchinleck nalegał, aby nowa linia obronna obejmowała Tobruk. Niemcy wkrótce wyjęli decyzję z ich rąk.

W nocy z 16 na 17 czerwca generał Norrie został zmuszony do opuszczenia El Adem, na południe od Tobruku. Pod koniec 17 czerwca 4. Brygada Pancerna musiała wycofać się z Sidi Rezegh, na południowy wschód od Tobruku. Port był teraz oblegany po raz drugi, ale tym razem nie wytrzyma długo.

20 czerwca Rommel rozpoczął atak na pełną skalę po południowo-wschodniej stronie linii obrony i pod koniec dnia był już w porcie. Na początku 21 czerwca generał Klopper, dowódca aliancki w Tobruku, został zmuszony do poddania się.

35 000 żołnierzy alianckich poddało się.

Tobruk wytrzymał dziewięciomiesięczne oblężenie, zanim został zluzowany przez operację Crusader w grudniu 1941 roku. Przywódcy alianccy spodziewali się, że będzie w stanie wytrzymać dwa miesiące z zaopatrzeniem w twierdzy.

-Hitler nagrodził Rommla awansem do stopnia feldmarszałka, najmłodszego niemieckiego oficera, jaki kiedykolwiek osiągnął ten stopień.
-Po zdobyciu Tobruku Oś zyskała port bliżej szlaku Egejskiego-Kreta i dużą ilość dostaw brytyjskich.
-Auchinleck zwolnił Ritchiego 25 czerwca i objął dowództwo 8. Armii.
-W sierpniu Auchinleck został zastąpiony na stanowisku dowódcy 8. Armii przez dowódcę XIII Korpusu.

-Straty wyniosły 90 000 ludzi (zabitych, rannych lub zaginionych 32 000 schwytanych)
-540 czołgów (zniszczonych, uszkodzonych lub zdobytych)

-3360 ludzi zabitych, schwytanych lub rannych. (Nie mogę potwierdzić ofiar na osi, wiele sprzecznych raportów.
-114 Czołg zniszczony, uszkodzony lub zdobyty


Zapomniane walki: Wolni Francuzi w Bir Hacheim, maj 1942

Odważna obrona przez Wolnych Francuzów odległej pustynnej fortecy Bir Hacheim w maju 1942 r. pomogła odwrócić losy wojny w Afryce Północnej.

Na górze zdjęcia: Francuscy legioniści w akcji, czerwiec 1942. Dzięki uprzejmości Imperial War Museums, E 13313.

Jedna z najbardziej poruszających „zapomnianych walk” II wojny światowej miała miejsce w maju 1942 r. w północnoafrykańskiej placówce na pustyni Bir Hacheim (także Bir Hakeim). W tym starciu siły niemieckie i włoskie pod dowództwem niemieckiego „Lisa Pustyni”, generała Erwina Rommla , stawił czoła siłom Wolnej Francji, w tym afrykańskim oddziałom kolonialnym, pod dowództwem generała brygady Marie-Pierre Koeniga. Francuzi ciężko walczyli przez dwa tygodnie, zanim w końcu ustąpili, pozwalając siłom Rommla kontynuować natarcie w kierunku Kanału Sueskiego. Jednak nawet w taktycznej porażce Francuzi odnieśli znaczące zwycięstwo strategiczne.

Na początku maja około 90 000 żołnierzy niemieckich i włoskich, w tym 560 czołgów, stawiło czoła około 110 000 brytyjskim, brytyjskim i sojuszniczym wojskom imperialnym oraz 840 czołgom wzdłuż linii Gazala w Libii na południe i zachód od ważnego portu Tobruk. Generał porucznik Neil Ritchie, dowodzący brytyjską 8. Armią, rozmieścił 4.000-osobową 1. Wolną Brygadę Francuską Koeniga na południowym krańcu Linii Gazala, około czterdziestu mil głęboko na Saharze, w opustoszałym, rozpadającym się starym forcie w Bir Hacheim.

Dowództwo Koeninga było mieszanką składającą się z francuskich marines, legionistów cudzoziemskich i żołnierzy z francuskich kolonii afrykańskich, takich jak Senegal, Madagaskar i tereny dzisiejszej Afryki Środkowej. Choć brakowało czołgów i dużo ciężkiego sprzętu, ludzie Koeniga byli twardymi wojownikami, zdecydowanymi udowodnić swoją wartość w walce z wrogiem, który triumfalnie przetoczył się przez kontynentalną Francję zaledwie dwa lata wcześniej. Wśród legionistów cudzoziemskich było wielu uchodźców z okupowanej przez hitlerowców Europy Wschodniej, równie zdeterminowanych, by pomścić utratę ojczyzny.

26 maja Rommel wysłał siły włoskie do frontalnego ataku na linię Gazali. Ale to był tylko zwód. Podczas gdy Włosi demonstrowali, Desert Fox dowodził 15. i 21. dywizją pancerną oraz Włochami Ariete dywizja pancerna na południe na pustynię, pokonując brytyjskie jednostki pancerne i przybyła pod Bir Hacheim 27 maja. Przypuszczając, że Francuzi będą przepychać się, Rommel kontynuował swoje dywizje niemieckie i zostawił Włochom walkę z Bir Hacheim. Jak się okazało, był to kosztowny błąd.

Włoscy czołgiści, odważni, ale operujący lichym, przestarzałym sprzętem, natychmiast zaatakowali pozycje francuskie. Chociaż w niektórych miejscach przebili się przez drut, dobrze okopane siły Koeniga znokautowały 32 czołgi i odpędziły atakujących. Rommel tymczasem kontynuował podróż na północ, niszcząc inne brytyjskie placówki i kończąc okrążenie Bir Hacheim.

Zwycięski w akcjach małych jednostek, ale niezdolny do całkowitego wyrwania się z linii Gazali, Rommel wściekał się na ciągły ponury opór Koeniga pod Bir Hacheim. Kiedy dowódca Wolnej Francji odrzucił żądanie kapitulacji, myśliwce i bombowce Luftwaffe zaczęły bezlitośnie bombardować i ostrzeliwać zrujnowaną fortecę. Rommel nakazał również swojej artylerii uderzyć na pozycje francuskie, a wycofując niemieckie wojska z wysuniętych posterunków dalej na północ, wysłał je wraz z włoską piechotą i czołgami do ataku na Bir Hacheim dzień i noc. Legioniści Koeniga dobrze zbudowali jednak swoje pozycje i pomimo rosnących niedoborów amunicji, a zwłaszcza wody, Francuzi utrzymali się.

Pod koniec pierwszego tygodnia czerwca Koening wiedział, że jego ludzie zbliżają się do końca i przez radio poprosił o pozwolenie na wyrwanie się z okrążenia i wycofanie się. Tego zezwolenia odmówiono, ponieważ Brytyjczycy, przewidując ostateczne zniszczenie Linii Gazali, przygotowywali pozycje awaryjne w El Alamein w Egipcie. Koenig posłusznie powrócił do walki, gdy jego ludzie, pod ciągłym bombardowaniem w palącym upale i żyjący na naparstkach wody, odpierali jeden atak za drugim.

W nocy z 10 na 11 czerwca, wiedząc, że upadek Bir Hacheim jest nieuchronny, Koenig zarządził ucieczkę pod osłoną ciemności. Początkowo Francuzi próbowali wycofać się w szyku, ale gdy Niemcy odkryli ruch, wycofujący się garnizon rozpadł się na kilkuosobowe grupy. W ciągu następnych kilku godzin zmagali się z Niemcami i Włochami w walce wręcz. To niewiarygodne, ale większość ocalałego garnizonu uciekła w bezpieczne miejsce. Równie niewiarygodnie generał Koenig został wypędzony z fortecy przez Susan Travers, Angielkę przydzieloną do francuskiego oddziału medycznego jako kierowca karetki. „To cudowne uczucie, jechać tak szybko, jak to tylko możliwe w ciemności” – wspominała później. „Moim głównym zmartwieniem było zgaśnięcie silnika”. Jej podziurawiony kulami Ford bezpiecznie przeniósł duet z powrotem na brytyjskie linie. Travers został później formalnie przyjęty do Legii Cudzoziemskiej.

Rommel powiedział o Bir Hacheim, że „rzadko w Afryce toczyłem tak zaciekłą walkę”. Odważna obrona pustynnej placówki poważnie pokrzyżowała plany Rommla dotyczące zwycięstwa w Afryce Północnej. Chociaż zniszczył linię Gazali i zdobył Tobruk, Brytyjczycy zyskali cenny czas na przygotowanie obrony w El Alamein, gdzie kilka miesięcy później losy wojny w Afryce w końcu się odwróciły.


Bitwa pod Gazala

Bitwa pod Gazalą toczyła się w Afryce Północnej w 1942 roku i zakończyła się utratą Tobruku przez aliantów – klęską, którą Winston Churchill nazwał „hańbą”. Bitwa pod Gazalą nastąpiła po okresie ciszy w wojnie w Afryce Północnej od lutego do połowy maja 1942 r. Erwin Rommel chciał kontynuować swoją kampanię w regionie, podczas gdy Churchill chciał, aby jego dowódcy wojskowi wykazali się bardziej ofensywnym podejściem. Utrata Tobruku była ogromnym ciosem w morale aliantów i wydawała się typować różne strategie pokazywane w Afryce Północnej – gotowość Rommla do przejścia do ofensywy i improwizowania swoich planów, w porównaniu z konserwatywną strategią przyjętą przez generała porucznika Ritchiego, dowódca 8 Armii.


Atak Rommla na Gazalę miał miejsce w interesującym okresie wojny. Ogólnie rzecz biorąc, siły Osi radziły sobie dobrze w połowie 1942 roku. Większość Europy znajdowała się pod kontrolą Osi, wydawało się, że Niemcy doszli do siebie po niepowodzeniu zdobycia Moskwy i rozwijali swoje siły do ​​zmasowanego ataku na Stalingrad. Na Dalekim Wschodzie siły brytyjskie i indyjskie były w odwrocie w Birmie, podczas gdy Japończycy konsolidowali swoją władzę w ogromnym regionie, który podbili. Wojna na pustyni trwała od czerwca 1940 roku i żadna ze stron nie była w stanie zadać nokautującego ciosu. Teren sprawiał, że spójna strategia była prawie niemożliwa, ponieważ zwycięstwo było trudne do naśladowania. Już sama odległość między centralami każdej ze stron w Afryce Północnej – 1300 mil – wskazuje, że komunikacja była również poważnym problemem. Kampania na pustyni zwykle przebiegała zrywami i zaczynała się. Afrika Korps był ubogim kuzynem sił przygotowywanych do operacji Barbarossa pod względem wyposażenia, jakie otrzymali. Rommel toczył nieustanną walkę o zapewnienie OKW wystarczającej ilości paliwa i nowoczesnego sprzętu, pomimo jego pozornego sukcesu. Pod koniec stycznia 1942 r. Rommel ponownie zdobył zachodnią Cyrenajkę i przesunął swoje dwie dywizje na odległość 26 mil od Gazali i 64 mil od Tobruku. Nastał zastój w walkach, podczas którego obie strony zreorganizowały swoich ludzi i sprzęt. Od końca stycznia do końca maja niewiele się wydarzyło.

Sukces sił Osi mógł równie dobrze doprowadzić ich przywódców do nadmiernej pewności siebie. OKW wierzyło, że Rommel ma siły niezbędne do zdobycia Egiptu i Kanału Sueskiego. Wartość zdobycia takiego celu dla Niemców była ogromna. Zastój między styczniem a majem pozwolił obu siłom przegrupować się. Churchill stał się głównym krytykiem generała Auchinlecka (naczelnego wodza Bliskiego Wschodu) za jego niepowodzenie w bardziej agresywnym działaniu. Churchill miał swoje powody, by zająć to stanowisko. Alianci nie radzili sobie dobrze w walce z siłami Osi – i potrzebował zwycięstwa lub przynajmniej oznak agresywnej kampanii – aby wzmocnić morale aliantów. Istniała też prawdziwa obawa, że ​​Malta zostanie zaatakowana.

Malta była dla Niemców poważnym problemem. Ich siły powietrzne i okręty podwodne dominowały w zachodniej części Morza Śródziemnego, ale bazy RAF na Malcie i stacjonujące tam siły morskie wyrządziły ogromne szkody Niemcom, którzy próbowali zaopatrzyć Afrika Korps w Afryce Północnej. Malta wzięła łomot z powietrza i została odznaczona Krzyżem Jerzego przez Jerzego VI za bohaterstwo okazywane przez całą ludność. Jednak późną wiosną 1942 r. istniała prawdziwa obawa, że ​​wyspa zostanie zaatakowana i Niemcy będą mieli niemal wolną rękę w zaopatrywaniu Afrika Korps. Dlatego Churchill chciał, aby Auchinleck był bardziej agresywny w odniesieniu do swojej strategii. W szczególności Churchill chciał odzyskać Cyrenajkę, ponieważ samoloty RAF mogłyby wykorzystać tamtejsze bazy lotnicze do ataku na statki Osi, gdyby Malta upadła.

Auchinleck nie podzielał punktu widzenia Churchilla – a wielu wyższych dowódców w Afryce Północnej zgodziło się z „Auk”. Auchinleck uważał, że gdyby aliancki atak miał się odbyć, powinien być dobrze zaplanowany, a zaangażowane siły dobrze przygotowane do ataku. Taki atak wymagałby czasu na przygotowanie. Ta postawa postawiła go na kursie kolizyjnym z Churchillem, który wysłał mu telegram „przestrzegaj lub rezygnuj”. Auchinleck obiecał ofensywę w czerwcu.

Jak na ironię Rommel stanął przed innym problemem. Jego przełożeni chcieli, aby był bardziej ostrożny w swoim podejściu. OKW myślało bez wątpienia na Barbarossie, ale 1 maja dali Rommelowi pozwolenie na atak na Tobruk, kiedy zdali sobie sprawę, że sukces tutaj bardzo pomógłby „Operacji Herkules” – planowanej inwazji na Maltę.

W połowie maja obie strony planowały kampanię ofensywną – Brytyjczycy, by odbić Cyrenajkę, a Niemcy, by zdobyć Tobruk.

Siły brytyjskie w regionie znanym jako Linia Gazali liczyły 100 000 ludzi. 8. Armia była dowodzona przez generała porucznika Ritchiego i składała się z 13. Korpusu dowodzonego przez generała-porucznika Gotta i 30. Korpusu dowodzonego przez generała-porucznika Norrie. 8. Armia była obsługiwana przez 849 czołgów, w skład których wchodziły Granty, Stuarty, Crusaders, Valentines i Matildas. Spośród 320 samolotów w regionie tylko 190 było w służbie. Siły brytyjskie w Gazali i Tobruku były chronione przez Linię Gazali – potężną barierę obronną, która składała się z ogromnych pól minowych (jedno rozciągające się na 43 mile w głąb lądu od wybrzeża) i szeregu śródlądowych „stacji”, w których mieściła się kompletna brygada. „Krepy” lub „pudełka” zostały zaprojektowane tak, aby pomieścić dużą liczbę ludzi i sprzętu – najważniejsze były w Bir Hakeim, gdzie przebywali Wolni Francuzi, oraz w Knightsbridge, gdzie mieściła się 150 Brygada 50 Dywizji (Northumberland). Na papierze Linia Gazali była potężną barierą obronną. Miała jednak poważne słabości. Brytyjscy planiści zakładali, że Rommel zaatakuje wzdłuż wybrzeża. W związku z tym w rejonie przybrzeżnym przetrzymywano nieproporcjonalną ilość ludzi i sprzętu kosztem pozycji w głębi lądu. Zwłaszcza „keepy” miały mniej amunicji artyleryjskiej, niż chcieli. Gdy część została „pozyskana” z Tobruku na „przechowalnia”, starsi oficerowie zarządzili jej natychmiastowy powrót do Tobruku. Wywiad Rommla sugerował dość wyraźnie, że siła brytyjska na południu linii Gazala nie była tak silna, jak Brytyjczycy chcieli przedstawić.

Siły Rommla liczyły 90 000 ludzi. Miał dostęp do 560 czołgów, w tym 332 niemieckich i 228 włoskich. Miał też do dyspozycji 497 sprawnych samolotów.

Rommel zaatakował 26 maja 1942 r. Wysłał wabik wzdłuż trasy przybrzeżnej, podczas gdy planował wysłać większość swoich sił, swoich słynnych jednostek pancernych, szerokim łukiem na południe i zaatakować Linię Gazali głównie od południa i skierować się na północ do Tobruku. Rommel był tak pewny sukcesu, że dał swoim jednostkom pancernym żywność, wodę i paliwo tylko na cztery dni – zakładając, że bitwa zakończy się 30 maja.

Początkowy sukces Rommla prawie przytłoczył siły brytyjskie za linią Gazali. Jednak sukces Afrika Korps miał jeden poważny problem – kolumny pancerne Rommla były tak skuteczne, że oddaliły się zbyt daleko od swoich linii zaopatrzenia – przede wszystkim paliwo. Natomiast siły brytyjskie znajdowały się w bliskiej odległości od swoich dostaw. Doskonały pancerz, do którego Rommel miał dostęp (pod względem jakości), nie mógł działać bez paliwa. Brytyjski czołg M3 General Grant dobrze sprawdzał się na pustyni, ale był gorszy od czołgów Panzer Mark III i VI, zwłaszcza III i VI Specials. Jednak w drugiej fazie bitwy czołgi te miały problemy z zaopatrzeniem w paliwo, podczas gdy dla Grantów był to mniejszy problem.

Do 28 maja sukces Rommla był prawie jego upadkiem. Jego jednostki pancerne odsunęły się zbyt daleko od jego zapasów paliwa. Brytyjski wywiad doszedł również do wniosku, że Rommel miał do dyspozycji tylko 250 czołgów w stosunku do 330 Ritchiego – to spora różnica.

W nocy 28 maja sam Rommel szukał swojego konwoju z zaopatrzeniem. Gdy go znalazł, osobiście poprowadził go do miejsca, w którym znajdowały się jego dywizje pancerne. Krytycy Ritchiego twierdzą, że gdyby był bardziej agresywny w swojej strategii, mógłby bardzo wykorzystać niepewną pozycję Rommla. Jednak 29-go czas minął.

Rommel był w tym czasie w lepszej sytuacji pod względem zaopatrzenia, ale nie był w stanie zrobić tego, co chciał – zaatakować i zdobyć Tobruk. Dlatego po serii nierozstrzygniętych bitew 29 maja Rommel zdecydował się przejść do defensywy. Umieścił swoje dywizje pancerne w potężnej barierze obronnej otoczonej przez budzącą grozę 88-artylerię. Jednak umieścił swoje siły w pobliżu ogromnego brytyjskiego pola minowego i w pobliżu 150. Brygady – jednej z ciężko uzbrojonych „stój” umieszczonych z dala od wybrzeża, która zapewniła Ritchiemu znaczącą obecność wojskową w głębi lądu. Według wszelkich standardów taktyka Rommla była niekonwencjonalna. Obszar, na którym umieścił swoje wojska i pojazdy, miał być nazywany „kotłem” z bardzo dobrych powodów.

Niemieccy saperzy pracowali niestrudzenie od 29 do 30 maja, aby oczyścić drogę przez pole minowe. Ich sukces oznaczał, że Rommel mógł przynajmniej mieć wyraźną linię z wspierającymi go siłami włoskimi.

Chociaż Rommel wydawał się być w lepszej sytuacji, sam rozpoznał fakt, że wciąż byli w niebezpieczeństwie. Kiedy jeniec, major Archer-Shee, poskarżył się Rommelowi na racje wody dla jeńców wojennych, Rommel stwierdził, że jeńcy wojenni otrzymywali taką samą rację wody jak mężczyźni w Afrika Korps – pół szklanki dziennie. Archer-Shee stwierdził później, że Rommel powiedział:

„Ale zgadzam się, że nie możemy tak postępować. Jeśli dziś wieczorem nie uda nam się przepuścić konwoju, będę musiał zapytać generała Ritchiego o warunki.

8. Armia nie wykorzystała tej luki i dopiero 3 czerwca przeprowadziła poważny atak na Rommla, umożliwiając w ten sposób „Lisowi Pustyni” reorganizację swoich sił. To właśnie to postrzegane przez Ritchiego wahanie miało wywołać gniew Winstona Churchilla.

W późniejszych latach generał Afrika Korps Bayerlein twierdził:

„Byliśmy w naprawdę rozpaczliwej sytuacji, plecami do pola minowego, bez jedzenia, bez wody, bez benzyny, bardzo mało amunicji, bez drogi przez kopalnie dla naszych konwojów Bir Hakeim, które wciąż się trzymały i uniemożliwiały nam dostawy z południa. Cały czas byliśmy atakowani z powietrza”.

Podczas gdy Ritchie decydował o tym, co powinna zrobić 8. Armia, Rommel wykorzystał całą potęgę Afrika Korps do zaatakowania 150. Brygady dowodzonej przez brygadiera Haydona w Got-el-Ualeb. 150. przetrwał 72 godziny, ale ostatecznie uległ 1 czerwca. Atak na 150. pudło brygady był dla Rommla „wszystko albo nic”. Gdyby przegrał bitwę, nie miałby wyboru, musiałby się wycofać. Generał Bayerlein przyznał po wojnie:

„Wszystko dostrojono do 150. Brygady Pudełkowej w Got-el-Ualeb. Gdybyśmy nie zdobyli go 1 czerwca, zdobylibyście cały Afrika Korps.

Dlaczego atak na 150. był tak ważny? Zwycięstwo oznaczało, że Rommel po raz pierwszy od miesięcy miał bezpieczne linie zaopatrzenia. W pełni wyposażony mógł wybrać, kiedy zaatakować 8. Armię. Auchinleck doradził Ritchiemu, by po 1 czerwca przypuścił atak na pozycję Rommla z należytą szybkością, choćby po to, by Afrika Korps wiedziało, że 8. Armia jest wciąż potężną siłą bojową. Auchinleck obawiał się również, że żadne działania nie dadzą Rommelowi zbyt wiele czasu na umocnienie swojej pozycji.

„Z pewnymi obawami patrzę na zniszczenie 150. Brygady i konsolidację przez wroga głupka i głębokiego klina pośrodku twojej pozycji”.Auchinleck

Silne pustynne burze piaskowe sprawiły, że 8 Armia mogła niewiele zdziałać 1 i 2 czerwca. Jednak patrole wysłane w celu powstrzymania Afrika Korps odniosły sukces. Sierżant Q. Smythe z 1. dywizji południowoafrykańskiej zdobył Krzyż Wiktorii za walkę z Niemcami w jednym z takich patroli. Wielki atak 8 Armii na Rommla rozpoczął się 5 czerwca – „Operacja Aberdeen”. Niestety był źle zarządzany i skoordynowany, co doprowadziło do dużych strat w 8. Armii – 6000 zabitych lub rannych, 150 straconych czołgów i 4000 jeńców wojennych. Jednostki czołgów odczuły pełną siłę fachowo rozmieszczonych niemieckich 88, a bez odpowiedniej osłony pancernej jednostki piechoty, które nastąpiły po nich, odpowiednio ucierpiały.

Rommel następnie zwrócił uwagę na Francuzów stacjonujących w Bir Hakeim. Bez zapasów i zaatakowani z powietrza przez Stuka, Francuzi na rozkaz Ritchiego wycofali się 10 czerwca. Dzięki temu sukcesowi Rommel zniszczył 50% Linii Gazali. Zaledwie dwa dni później 30 Korpus, w którym pozostało tylko 70 czołgów, był bliski upadku po ataku Afrika Korps. Mając całkowitą kontrolę nad „Kotłem” na południe od Tobruku, Rommel miał kontrolę nad przybrzeżną drogą, która prowadziła do Tobruku. Do 14 czerwca Ritchie rozważał wycofanie się do granicy egipskiej, aby dać 8. Armii czas na reorganizację. Jednak taki ruch sprawiłby, że Tobruk byłby bardzo wrażliwy. Auchinleck wysłał rozkaz z Kairu – „Tobruk musi się odbyć”. Ritchie zdecydował się wycofać na pozycję, która miała chronić Tobruk, a wycofanie rozpoczęło się 14 czerwca.Rommel był tak pewny sukcesu w wyniku pozornego nieładu w 8. Armii, że 15 czerwca zasygnalizował:

Ritchie zarządził, aby wokół Tobruku postawić obwód obronny, który rozciągał się do 30 km od miasta. „Twierdza Tobruk” została oddana pod dowództwo generała dywizji H. Kloppera, dowódcy 2 dywizji południowoafrykańskiej. Klopper miał do dyspozycji około 35 000 ludzi i łącznie 2000 pojazdów wojskowych różnych typów. Wszelkiego rodzaju dostawy zostały zaprojektowane na 3 miesiące. Jednak Klopper miał również wiele poważnych problemów. Pustynne Siły Powietrzne przeniosły się do baz, które były zbyt daleko od Tobruku, aby zapewnić im jakąkolwiek osłonę z powietrza, gdy atak miał nadejść z Rommla. Po drugie, nie miał do dyspozycji nowoczesnej broni przeciwpancernej, ponieważ był wyposażony głównie w około 40 zdeklasowanych dwufuntówek przeciwko siłom czołgów Rommla. Jego trzecim poważnym problemem było to, że na polach minowych otaczających Tobruk były bardzo duże luki.

20 czerwca o godzinie 08:00 Rommel zaatakował Tobruk. Do godziny 10.00 Afrika Korps spenetrował prawie 3 km w 30-kilometrowy obwód wokół Tobruku. Pozycje obronne uległy załamaniu i do godziny 19.00 w Tobruku znajdowały się już XXI Pancerne. Zdobycie Tobruku zajęło niecały dzień. Klopper formalnie poddał się Rommelowi rankiem 21 czerwca i wszystkie walki zakończyły się pod koniec tego dnia.

Dlaczego „Twierdza Tobruk” upadła tak szybko? Początkowy atak z powietrza, po którym nastąpił zmasowany atak zmechanizowany, wyrządził ogromne szkody w bardzo krótkim czasie. Wieści o sukcesie Afrika Korp doprowadziły Kloppera do nakazu zniszczenia całego sprzętu sygnalizacyjnego w swojej kwaterze głównej. Bez tego sprzętu Klopper nie mógł komunikować się ze swoimi podwładnymi. Załamanie łańcucha dowodzenia było niewątpliwą pomocą w zwycięstwie Rommla.

Co osiągnął Rommel? Zdobycie tak dużej bazy w Afryce Północnej było wielkim psychologicznym ciosem dla aliantów. Rommel zdobył 2000 ton benzyny, 5000 ton materiałów eksploatacyjnych i 2000 sprawnych pojazdów wojskowych. musiał też opiekować się 33 000 jeńców wojennych. Według niemieckich danych Afrika Korps stracił 3360 ludzi, ale 300 z nich to oficerowie (70% oficerów, którzy walczyli w ataku na Tobruk). Sam Rommel został feldmarszałkiem przez zachwyconego Hitlera.

„To był jeden z najcięższych ciosów, jakie pamiętam podczas wojny. Skutki militarne były nie tylko ponure, ale wpłynęły na reputację brytyjskiego uzbrojenia…….Klęska to jedno, hańba to drugie.”

Jak na ironię, porażka miała pewne pozytywy. Miała być w centrum uwagi Bernarda Montgomery'ego. Klęska doprowadziła również do tego, że Roosevelt wysłał 250 nowych czołgów Sherman do pomocy w wojnie na pustyni.


Następstwa

Analiza

Po zdobyciu Tobruku Oś zyskała port bliżej szlaku Egejskiego na Kretę i dużą ilość dostaw brytyjskich. Gdyby Brytyjczycy nie mogli zatrzymać Niemców w Egipcie, przejęliby Kanał Sueski (zmuszając Wielką Brytanię do użycia dwa razy dłuższych linii zaopatrzeniowych, często będących celem U-bootów) i potencjalnie pojechaliby na pola naftowe na Bliskim Wschodzie. Hitler nagrodził Rommla awansem do stopnia feldmarszałka, najmłodszego niemieckiego oficera, jaki kiedykolwiek osiągnął ten stopień. [65] Rommel zaznaczył, że wolałby, aby zamiast tego Hitler dał mu inną dywizję pancerną. [66]

Auchinleck zwolnił Ritchiego 25 czerwca i objął dowództwo ósmej armii w pierwszej bitwie pod El Alamein, gdzie powstrzymał natarcie Rommla. [68] W sierpniu Auchinleck został zastąpiony na stanowisku dowódcy ósmej armii przez dowódcę XIII Korpusu, generała porucznika Williama Gotta, a jako głównodowodzącego dowództwa na Bliskim Wschodzie przez generała Sir Harolda Alexandra. Gott zginął, gdy jego samolot został zestrzelony, a jego zastępcą został generał porucznik Bernard Montgomery. [69]

Ofiary wypadku

Kolejne operacje

Panzerarmee Afryka rozpoczął się Unternehmung Aïda (operacja Aïda) nacierał na Egipt, podczas gdy ósma armia wycofała się do El Alamein. Auchinleck postanowił nie trzymać Mersy Matruh, decydując się na walkę opóźniającą akcję z korpusami X i XIII. ten Afryka Korps został opóźniony na 6000 jeńców, czterdzieści czołgów i dużą ilość zapasów. [78] Auchinleck rozkazał większości 8. Armii wycofać się kolejne 160 kilometrów (99 mil) do El Alamein, 100 kilometrów (62 mil) od Aleksandrii. Wycofanie się zbliżyło ósmą armię do jej bazy, a depresja kattarska, na południe od El Alamein, zamknęła południową flankę. Siły Aliantów i Osi stoczyły pierwszą bitwę pod El Alamein, bitwę pod Alam el Halfa i decydującą drugą bitwę pod El Alamein. Porozumienie operacyjne, brytyjskie lądowanie w Tobruku w nocy z 13 na 14 września w celu ratowania jeńców alianckich, zakończyło się fiaskiem. [79]


Bitwa pod Gazalą – Rommel’ Arcydzieło

“Tylko na pustyni zasady wojny pancernej, których nauczano w teorii przed wojną, mogły zostać w pełni zastosowane i gruntownie rozwinięte. Dopiero na pustyni prawdziwe bitwy czołgów toczyły formacje na dużą skalę ” Erwin Rommel

Szerokie otwarte przestrzenie i brak obszarów zamieszkałych zawsze nadawały pustynnej wojnie szczególną jakość. W czasie II wojny światowej kampanie toczone na przybrzeżnej pustyni włoskiej Libii miały szczególne znaczenie dla wyznawców czołgu i blitzkriegu. Dawały szansę manewru i wzajemne oddziaływanie szybko poruszających się sił pancernych niemal w ich najczystszej postaci. To właśnie na tej arenie Erwin Rommel, być może najsłynniejszy ze wszystkich niemieckich generałów wojny, zyskał niesamowitą reputację zwycięzcy bitew pancernych.

Bitwa stoczona na południe od Gazali we wschodniej Libii, między 26 maja a 14 czerwca 1942 r., jest kluczowa, ponieważ była największym zwycięstwem Rommla nad brytyjską 8. Armią. Jego niemiecki Afrika Korps, w połączeniu ze znacznymi elementami włoskimi, stawił czoła i zdecydowanie pokonał siły brytyjskie, imperialne i alianckie, które zostały okopane za polami minowymi na silnie bronionej pozycji. Co więcej, ósma armia miała niewielką przewagę pod względem liczby żołnierzy, czołgów i dział. Mogłoby to wydawać się zwyczajne, gdyby nie to, że ortodoksyjna taktyka wymagała od atakującego przewagi 3:1, czego właśnie żądał Montgomery, zanim zaatakował Rommla w El Alamein 6 miesięcy później. Widziane w tym świetle zwycięstwo Rommla było niczym innym jak cudem. Jednak należy również pamiętać, że prawie nigdy się to nie wydarzyło i że przez 12 godzin podczas kryzysu bitwy to Rommel rozważał kapitulację.

Brytyjskie plany

Brytyjska ósma armia nie była łatwym przeciwnikiem dla Rommla. Nie tylko zasmakował zwycięstwa nad Włochami na przełomie 1940 i 1941 r., ale także odepchnął nadmiernie rozbudowany Afrika Korps do El Agheila w „Operacji Crusader” pod koniec 1941 r. W maju 1942 r. znajdował się na pozycji osłaniający Tobruk (trzymany przez 2. Dywizję Południowoafrykańską), ponieważ został tam zepchnięty z powrotem przez manewr oskrzydlający Rommla w styczniu. Jednak Rommel został zmuszony do zatrzymania się przed najwyraźniej dobrze zaplanowaną obroną Linii Gazali. Prawie 60 mil pól minowych (znanych jako „mokradła bagienne”) rozciągało się na południe od wybrzeża do fortecy w Bir Hacheim, mającej chronić pustynną flankę ósmej armii przed okrążeniem.

Około 100 000 żołnierzy, większość formacji ósmej armii została skoncentrowana w „skrzyniach” — niezależnych umocnieniach łączących piechotę i artylerię. Na północy znajdowała się 1. dywizja południowoafrykańska, a następnie brytyjska 50. (północna) dywizja, sięgająca aż do pudła Sidi Muftah w centrum pozycji. Oddziały Wolnych Francuzów wielkości brygady pod dowództwem generała dywizji Josepha Pierre'a Koeniga trzymały Bir Hacheim, ale 20 mil bagien kopalni pomiędzy tymi dwoma skrzynkami zostało odkrytych przez artylerię.

Ponadto brytyjski dowódca generał porucznik Neil Ritchie zapomniał lekcji z wczesnej wojny pustynnej. Podczas gdy jeden z jego odnoszących sukcesy poprzedników, generał porucznik Sir Richard O’Connor, dostrzegł potrzebę utrzymania głębokiej poduszki sił zwiadowczych między sobą a wrogiem, Ritchie miał prawie całą swoją piechotę na linii frontu. Jego formacje pancerne, 1. Dywizja Pancerna i słynna 7. Dywizja Pancerna („Szczury Pustynne”#8217), były trzymane trochę na prawo od głównej pozycji, ale nie były odpowiednio zintegrowane z obroną i nie były w stanie koordynować z pozostałymi ramionami, aby uzyskać najlepszy efekt. Stało się tak pomimo reform wprowadzonych przez naczelnego wodza na Bliskim Wschodzie, generała Sir Claude'a Auchinlecka (znanego wszystkim jako The Auk’). Operacja „Krzyżowiec”, choć ostatecznie udana, dowiodła nieelastyczności grupowania broni i piechoty w oddzielne formacje dywizyjne, więc Auchinleck podzielił je na samodzielne grupy brygadowe z własnymi inżynierami i artylerią wspierającą. Na początku bitwy o Gazalę dywizja pancerna składała się, przynajmniej teoretycznie, z brygady pancernej i dwóch grup brygady piechoty zmotoryzowanej, a jej zamiarem było połączenie broni pancernej i przeciwczołgowej na wzór skutecznej taktyki niemieckiej.

Jednak ósmej armii brakowało doktryny taktycznej, aby skutecznie operować tymi nowatorskimi formacjami, a piechota i pancerze były skazane na toczenie oddzielnych bitew. Niewyobrażalnemu rozmieszczeniu Ritchiego’ towarzyszyła niezdarna struktura dowodzenia. Obszar na północ od szosy Trigh Capuzzo wyznaczył jako obszar XIII Korpusu dowodzonego przez generała porucznika Williama (Strafera) Gotta. Na południe od tej linii leżał XXX Korpus pod dowództwem generała porucznika Barona Willoughby'ego Norrie, który dowodził oddziałami w skrzynkach, jak również dwiema dywizjami pancernymi, co jeszcze bardziej pogarszało ich rozproszenie. Auchinleck zalecał koncentrację zbroi centralnie wokół pudełka o kryptonimie „Knightsbridge”#8217, ale Ritchie nie przyjął tej rady. Obaj brytyjscy dowódcy zdawali sobie sprawę, że prawdopodobną opcją jest ominięcie lewej lub pustynnej flanki 8. Armii, ale spodziewali się ataku na środek ich pozycji wzdłuż Trigh Capuzzo.

Niemieckie plany

Niemiecki atak nosił kryptonim „Operacja Tezeusz” nr 8217. Plan feldmarszałka Rommla, wyrażony w jego rozkazie planistycznym z 1 maja, polegał na zniszczeniu przeciwstawnych mu sił wroga i późniejszym zdobyciu Tobruku. Twierdza ta oparła się ośmiomiesięcznemu oblężeniu w 1941 roku, a zdobycie jej było kluczowe dla szerszego planu ataku Rommla na Egipt. Siły Osi liczyły około 90 000, w tym 561 czołgów, chociaż 228 z nich było produkcji włoskiej, znanej Brytyjczykom jako „ruchome trumny”. 333 niemieckie czołgi Rommel’s, czyli Panzerkampfwagen (PzKw), obejmowały 220 czołgów PzKw III, większość z nich to PzKw IV z działami krótkolufowymi, bardziej skutecznymi w roli wsparcia piechoty. Były też zmodernizowane wersje obu typów, znane jako „Specials” i ich długie działa 75 mm zapewniały większą penetrację, ale Rommel miał na początku bitwy tylko 4 PzKw IV Specials i 14 PzKw Specials. Było to ważne, ponieważ oznaczało, że Niemcy nie mieli zdecydowanej przewagi jakościowej w opancerzeniu, którą tak często im przypisywano. Brytyjczycy posiadali ogromną przewagę liczebną w opancerzeniu – 849 czołgów –, chociaż tylko 167 stanowiły nowe budowane w USA M3 Grants, które nosiły 75-mm armatę i były lepsze od PzKw Ills.

W powietrzu rozegrała się kluczowa część wojny na pustyni. Feldmarszałek Albert Kesselring z Luftwaffe, bezpośredni przełożony Rommla, był dotkliwie świadomy potrzeby zaopatrzenia Panzerarmee w benzynę, żywność i inne niezbędne artykuły. W tym celu skierował intensywną kampanię bombardowania na Maltę, brytyjską bazę na wyspie, która zagrażała szlakowi dostaw Osi z Neapolu do Trypolisu. Wyniki doprowadziły do ​​tego, że Kesselring przedwcześnie oświadczył 11 kwietnia, że: „Malta jako baza morska nie wymaga już rozważania”’. W trakcie przygotowań do bitwy w Gazali znacznie wzrosły dostawy docierające do Rommla. W styczniu 1942 r. Afrika Korps otrzymał 60 000 ton paliwa, w kwietniu wzrosła do 150 000 ton. Ponadto, 26 maja, Kesselring był w stanie złożyć około 260 samolotów do wsparcia ataku Rommla’s. Przeciw nim brytyjskie pustynne siły powietrzne mogły zebrać tylko 190 samolotów, a ich budowane w USA myśliwce P-40 Kittyhawk i Hawker Hurricane okazały się gorsze od nowych Messerschmitt Bf 109F. W rezultacie Niemcy byli w stanie utrzymać znaczną przewagę w powietrzu przez całą bitwę.

Ruchy otwierające

Rommel rozpoczął atak po południu 26 maja. Gruppe Cruewell pod dowództwem generała porucznika Ludwiga Cruewella, byłego dowódcy Afrika Korps, składającego się z czterech włoskich dywizji piechoty pod X i XXI Korpusem, zaatakował pozycje brytyjskie i południowoafrykańskie na północ od Trigh Capuzzo. Był to zwód, aby przekonać wroga, że ​​Cruewell’s był głównym punktem ataku.

W rzeczywistości Rommel prowadził już 10 000 pojazdów na południowy wschód. Około godz. m., na wcześniej ustalonym słowie szyfrowym „Venezia” (Wenecja), Rommel obrócił te siły wokół południowej flanki 8. Armii. Wewnątrz koła znajdowała się włoska dywizja zmotoryzowana w Trieście, następnie ich dywizja pancerna Ariete, następnie niemieckie siły mobilne: 21. Dywizja Pancerna, 15. Dywizja Pancerna, a na skrajnej prawej flance 90. Dywizja Lekka. Ostatni wymienieni nosili śmigła do samolotów, aby wytworzyć więcej pyłu i przekonać Brytyjczyków, że ich formacja również była formacją czołgów.

O 6.30 m. 27 maja „Ariete” napadła na zaskoczoną 3. Indyjską Brygadę Zmotoryzowaną i, choć chwilowo zatrzymana, rozproszyła ją przy pomocy kilku czołgów z 21. Dywizji Pancernej. Godzinę później 90. Dywizja Lekka nawiązała kontakt z 7. Brygadą Zmotoryzowaną (część 7. Dywizji Afrykańskiej) miała skoordynować działania z 22. Brygadą Pancerną i 156 czołgami, ale to się po prostu nie udało, ponieważ piechota i pancernia nie trenowały razem . Na północy atak 32. Brygady Pancernej Armii został uderzony w flankę przez niemieckie czołgi pancerne, a z 70 czołgów piechoty Matilda i Valentine tylko 20 przetrwało atak.

Po południu 5 czerwca Niemcy kontratakowali ruch okrążający z 21. Dywizją Pancerną i Ariete na północy i 15. Dywizją Pancerną od południa. Tego wieczoru kwatera główna generała dywizji Messervy'ego została ponownie opanowana, a dowództwo i kontrola jednostek indyjskich całkowicie załamały się. 22. Brygada Pancerna nie była w stanie zapewnić żadnego wsparcia, ponieważ została już wycofana na noc. To również zostało poważnie potraktowane, tracąc 60 czołgów. Następnego dnia 15 pułk pancerny uderzył przez Bir el Harmat zamykając linię odwrotu: w ręce niemieckie wpadło 3100 jeńców, 96 dział i 37 dział przeciwpancernych. Ósma Armia straciła ponad połowę swoich czołgów pościgowych (spadek z 300 do 132) oraz 50 z 70 czołgów wsparcia piechoty. Rommel’ ocenił sytuację, że Ritchie przegapił świetną okazję do sformowania Schwerpunktu ('punkt krytyczny ataku') przed 21 Dywizją Pancerną.

Jednym z obszarów, w którym Brytyjczycy odnieśli sukces, były naloty na niemiecką linię zaopatrzeniową. 8 czerwca włoskie pozycje zostały zajęte przez cztery oddziały z 8. Królewskiego Pułku Czołgów, wspierane przez południowoafrykańskie jednostki pancerne i rozpoznawcze. Tego samego dnia kolumna piechoty 2. Brygady Strzelców zniszczyła ponad 40 ciężarówek, 4 czołgi i 7 dział artyleryjskich. Chociaż takie ruchy były ważne, nie były niczym więcej niż ugryzieniem pcheł w porównaniu z rodzajem reakcji, która była potrzebna, aby utrzymać Rommla w ryzach. Po miażdżącym odparciu nieszczęsnego brytyjskiego ataku, był w stanie zwrócić uwagę na zniszczenie odizolowanych Wolnych Francuzów w Bir Flacheim.

Kryzys w Bir Hacheim

Od 2 czerwca do 9 czerwca miało miejsce 1300 niemieckich nalotów na pozycję Bir Hacheim, 120 w samym tylko ostatnim dniu. Rommel doceniał trudność zadania, ponieważ uważał, że starannie przygotowane punkty obronne w Bir Hacheim są „praktycznie odporne na ataki z powietrza i artylerii”. Skuteczne ataki naziemne rozpoczęły się 6 czerwca, w dniu, w którym Rommel wyrwał się z „Kociołka”, kiedy dwa ataki piechoty ze wsparciem czołgów zostały odparte. 8 czerwca 90. Dywizja Lekka i dywizja Triest, w połączeniu z 15. Dywizją Pancerną i wspierane ciężkimi atakami bombowymi Junkers Ju-87 Stuka, w końcu zaczęły przełamywać pozycję „cierniem w mojej stronie”. jak opisał to Rommel. Ataki następnego dnia spowodowały śmierć 250 Osi na czele jednego tylko batalionu broniącego pozycji. Ale pod koniec 9 czerwca stało się jasne dla Koeniga, że ​​Bir Hacheim nie może się już odbyć.

Mimo to Rommel nie chciał próbować pokonać pozycji czołgami z powodu ciężkich strat, o których wiedział, że będzie musiał ponieść. 11 czerwca Koenig zorganizował ucieczkę, która pozostawiła tylko 500 ludzi w rękach niemieckich, chociaż straty w sprzęcie były duże. Trzymając się z taką determinacją, Wolni Francuzi zyskali czas dla swoich sojuszników. Czy można to teraz wykorzystać z największą korzyścią? Chociaż Rommel obrócił flankę ósmej armii, nie wszystko stracone dla Brytyjczyków. Zajmowali silną pozycję obronną rozciągającą się od pierwotnej Linii Gazali w jej północnej części i wzdłuż Trigh Capuzzo od pudła Knightsbridge ponad 20 mil na wschód do Sidi Regezh. To było bronione dogłębnie, a za nim leżał garnizon Tobruku, chociaż, co najważniejsze, fortyfikacje miasta nie zostały naprawione od czasu jego odzyskania sześć miesięcy wcześniej. Ponadto Afrika Korps odniósł znaczne szkody. Była poniżej połowy swojej pierwotnej siły, a niektóre jednostki piechoty spadły do ​​jednej trzeciej, Niemcy mieli 160 czołgów, a Włosi 70 czołgów, chociaż artyleria Osi była prawie całkowicie nienaruszona i miała zostać wzmocniona przez dużą liczbę zdobytych Brytyjskie pistolety, które trafiły do ​​jej jednostek.

Koniec bitwy

W następnej fazie bitwy Rommel postanowił powtórzyć lekarstwo jak poprzednio. Po raz kolejny zamierzał całkowicie zniszczyć wroga. Po południu 11 czerwca 90. Lekka Dywizja ruszyła na południe i przemierzyła noc 7 mil na południe od El Adem, podczas gdy 15. Dywizja Pancerna jechała aż do Naturet el Bhesceuasc. Nowy brytyjski plan polegał na przebiciu się przez południowy wschód do Bir el Gubi z 2. Brygadą Pancerną i 4. Brygadą Pancerną, które miały sprowadzić ich na flankę 15. Pancernej podczas ataku na El Adem. Jednak brytyjska zbroja wciąż się formowała 12 czerwca, kiedy została zaatakowana od północy przez 21. Pancerz i Ariete i kontratakowana od południa przez 15. Pancerz. Chociaż z pomocą przyszła 22. Brygada Pancerna, została ona poważnie poturbowana przez niemieckie czołgi. Pozostałe brygady pancerne zostały następnie otoczone i zniszczone.Chociaż dane są niepewne, wydaje się, że rankiem 12 czerwca Brytyjczycy mieli do dyspozycji około 250 czołgów pościgowych i 80 czołgów piechoty, które zostały zredukowane do odpowiednio 50 i 30, przy czym 4. Brygada Pancerna miała tylko 15. czołgów, a 2. i 22. Brygady Pancernej tylko 50 czołgów między nimi.

12 czerwca Auchinleck przyleciał z Kairu, by przejąć bezpośrednie dowództwo od Ritchiego, ale było już za późno, by ratować sytuację. Prawie jedynym czynnikiem przemawiającym na korzyść 8 Armii było skrajne wyczerpanie sił niemieckich, których ataki zaczęły słabnąć pod koniec 13 czerwca. Linia Gazali stała się nie do utrzymania. Auchinleck sporządził plany nowej pozycji obronnej, skoncentrowanej na Acromie, aby zapobiec lokowaniu Tobruku, a oddziały ósmej armii na zachód od tej linii zostały skutecznie oddane nieprzyjacielowi. W nocy 14 czerwca mieszkańcy RPA na północy pierwotnej linii wycofali się z drogi Via Balbia do Tobruku. Oddziały 50. (Północnej) dywizji faktycznie przedarły się przez przeciwnych im Włochów i przemknęły przez pustynię, uciekając do Egiptu. Dla reszty sił brytyjskich Tobruk stanowił iluzoryczne schronienie. W nieładzie cofnęli się na pozycję, której nie utrzymano, aby zapewnić skuteczną obronę. W przeciwieństwie do poprzedniego roku, kiedy garnizon utrzymywał się przez osiem miesięcy, sytuacja miała się okazać niemożliwa i 21 czerwca miasto upadło. Około 35 000 żołnierzy brytyjskich i Wspólnoty Narodów (w tym ponad 13 000 mieszkańców Afryki Południowej) zostało wziętych do niewoli, wraz z ogromną ilością broni, amunicji, a zwłaszcza paliwa niezbędnego do dalszej mobilności Afrika Korps’.

Po bitwie

Plan Rommla’s powiódł się znakomicie. Mimo że 29 maja był bliski porażki, a on sam był gotów się poddać, Rommelowi udało się uratować sytuację i zadać 8. Armii najcięższą porażkę, jaką kiedykolwiek poniosła. Jego sygnał z 21 czerwca jest uosobieniem jego stylu dowodzenia: skapitulował przeciwko wszystkim oddziałom Panzerarmee… Twierdza Tobruk. Wszystkie jednostki ponownie się zmontują i przygotują do dalszych postępów’. Pięć dni później był w El Alamein, ostatniej linii obrony przed Egiptem –, ale to już inna historia. – Lato 1942 było zenitem kariery Rommla’s w Afryce Północnej. Sam podsumował, dlaczego Brytyjczycy nie mogli go pokonać, pytając: „Jaka jest zaleta cieszenia się ogólną przewagą, jeśli pozwalasz wrogowi na rozbijanie twoich formacji jeden po drugim, wrogowi, któremu udaje się w pojedynczych akcjach skoncentrować przeważające siły w decydującym punkcie To była istota prowadzonej przez niego wojny: blitzkrieg.


Bir Hakeim po bitwie pod Gazalą - Historia

Bir Hakeim:
Siedemdziesiąt pięć lat później
Autor: Philippe Léonard
Sierpień 2017

Kilka tygodni temu skały i piasek w opustoszałym miejscu Bir Hakeim na libijskiej pustyni prawdopodobnie pulsowały w ciszy, by uczcić siedemdziesiąt pięć lat, odkąd ryknęła tam broń. We Francji ten szczególny dzień obchodów nie został zapomniany, ponieważ Bir Hakeim ma głębokie znaczenie dla prestiżu i historii francuskiej armii.

W pierwszych dniach czerwca 1942 r. najbardziej wysunięte na południe ufortyfikowane stanowisko linii Gazali było uparcie bronione przez brygadę Wolnych Francuzów pod dowództwem generała Pierre'a Koeniga przed powtarzającymi się atakami niemieckimi i włoskimi. Utrudniając drogę zaopatrzenia Armii Rommla&rsquos krążącej wokół linii Gazali, Wolni Francuzi zostali ponownie uzbrojeni przez Brytyjczyków, ale wciąż dzierżyli własną kolekcję broni i sprzętu.

Francuski ruch oporu pod Bir Hakeim był naprawdę kwestią honoru. Hańba klęski z 1940 r. musiała zostać wymazana w heroicznej bitwie, aby Francja i ruch kierowany przez Charlesa de Gaulle'a miały przyszłość. Zdeterminowani, aby osiągnąć taki wynik, francuskie wojska o wysokim morale okopane w Bir Hakeim obejmowały twardych ochotników Legii Cudzoziemskiej, ale także Tahitańczyków, Marokańczyków i Afrykanów, wszyscy zjednoczeni w celu przywrócenia honoru ich krajowi.

Fortyfikacje, które zbudowali na pustyni wokół niektórych starych rzymskich suchych studni, okazały się trudnym orzechem do zgryzienia. Twierdza Bir Hakeim rozciągała się na około 16 kilometrów kwadratowych, obszar skupiony na skrzyżowaniu tras karawan. Na skrzyżowaniu dróg stały ruiny trzech zbiorników wodnych, od dawna zasypanych pustynnym piaskiem, oznaczonych przez Francuzów na swoich mapach jako „bdquoLes Mammelles” (bdquo „Cycki”). „Bldquotits” rdquo znajdowało się w pobliżu wysokości 186, najwyższego punktu pola, połączonego grzbietem z ruinami starego tureckiego fortu.

Pod koniec maja 1942 roku, po trzech miesiącach ciężkiej pracy, Bir Hakeim zostało całkowicie okopane na wzór francuskiej fortecy Vauban. Mury zastąpiły pola minowe i głęboko wkopane rowy. Trzy bramy umożliwiały ruch wjazdu i wyjazdu: jedna na północnym zachodzie w pobliżu „bdquotits” w punkcie pola minowego „bdquoV”, druga na południowym zachodzie obok ruin starego tureckiego fortu i trzecia na wschodzie. Warownię otaczały pola minowe, a następnie Marais (bagno) min, które rozciągały się na 20 kilometrów na północ prawie do pudła 150. Brygady Brytyjskiej i na inne kierunki na różne głębokości, które osiągnęły ponad dwa kilometry. Do budowy pól minowych i bagien użyto 130 000 min przeciwpancernych i 2000 min przeciwpiechotnych.

W nocy z 10 na 11 czerwca, po kilku dniach zaciekłych walk z wojskami Rommla, okrążeni Francuzi ostatecznie postanowili zaryzykować wypad. Ten śmiały odcinek lotniskowców, ciężarówek i legionistów Bren ładujących w nocy działa przeciwlotnicze kal. 20 mm i zupełnie nowe MG 42 od tamtej pory podsyca francuską mitologię.

Mike Benninghof ma również do opowiedzenia historię o Bir Hakeim: „Kiedy byłem na studiach, Gunther Rothenberg sponsorował mnie na stypendium Fulbrighta, mimo że nie byłem jednym z jego uczniów. Zawsze byłem za to wdzięczny i chociaż zawsze nazywał mnie głupcem, że zostałem wydawcą gier wojennych, a nie profesjonalnym historykiem, i krytykował mnie za marnowanie mojego talentu na błahostki, nadal pamiętam jego dobroć teraz, gdy odszedł.

„Gunther był Żydem, który uciekł z Berlina, który zgłosił się na ochotnika do walki z nazistami, mimo że bezpiecznie uciekł do Stanów Zjednoczonych. Po raz pierwszy opowiedział mi o jednostce żydowskiej, która znajdowała się wówczas w pobliżu Bir Hacheim i została najechana, a została uratowana przez Legion. Nie jestem już pewien, czy Gunther był obecny, czy też miał przyjaciół, którzy opowiedzieli mu tę historię”.

Kiedy pierwszy raz usłyszałem tę historię, muszę przyznać, że wydało mi się to trochę dziwne, ponieważ we francuskich wspomnieniach z bitwy nie ma żadnej wzmianki o wojskach żydowskich. Jednak François Milles, autor Des juifs dans le Désert (Żydzi na pustyni)rzeczywiście opisuje twardą walkę około 400 żołnierzy z syjonistycznej brygady żydowskiej, która toczyła się na północ od Bir Hakeim. Zostali rozmieszczeni w zakładaniu min i zostali złapani przez ofensywę Osi bez ciężkiej broni i wielu zapasów. Dowodzeni przez majora Liebmanna żołnierze ci zaciekle opierali się atakom włoskim i niemieckim, a ostatecznie 11 czerwca dołączyli do francuskiego wypadu.
Jednak ta historia jest często kwestionowana, zwłaszcza na forach internetowych, ponieważ nie jest zbyt dobrze udokumentowana, nieobecna w pamiętnikach generała Koeniga i dziwnie zlokalizowana: pozycja żydowska ma być w pobliżu Bir-el-Harmat, co jest długą drogą do na północny wschód od Bir Hakeim. Ponieważ ta historia była dość intrygująca, postanowiłem zbadać ją dalej i to, co znalazłem, jest dość interesujące. Zapraszamy do zapoznania się z poniższą mapą obszaru Bir Hakeim narysowaną tuż po wojnie.

Z mapy wyraźnie wynika, że ​​Bir-el-Harmat jest w rzeczywistości bardzo blisko Bir Hakeim, podczas gdy inny obszar o podobnej nazwie (El Hamrah) to lokalizacja dalej na północ, w pobliżu « Knightsbridge », gdzie większość Gazali walczy między Panzerami. Armee Afrika i Brytyjczycy mieli miejsce. To bardzo dziwne, że większość źródeł historycznych myli jedno miejsce z drugim.

W każdym razie ta prosta obserwacja na mapie jest prawdziwym prezentem, by uczcić stoisko Wolnych Francuzów w Bir Hakeim wraz z ich towarzyszami broni z Brygady Żydowskiej.


Bitwa pod Gazalą - Bitwa - Rommel atakuje z flanki

O godzinie 14:00 26 maja włoski X i XXI Korpus, po koncentracji ciężkiej artylerii, przypuścił frontalny atak na centralne pozycje Gazali. Dla celów oszustwa małe elementy Afryka i XX Korpus Mobilny został dołączony do grup szturmowych, aby stworzyć wrażenie, że wszystkie siły Osi zostały zaangażowane w ten atak. Oszustwo zostało wzmocnione przez kolejne pododdziały jednostek mobilnych, które kontynuują przemieszczanie się na północ w kierunku punktu ataku. Jednak tego wieczoru, pod osłoną ciemności, wszystkie opancerzone i ruchome elementy powróciły do ​​punktu koncentracji na południowym krańcu linii Gazala.

We wczesnych godzinach 27 maja Rommel osobiście dowodził elementami Armii Pancernej Afryka - ten Afryka Korps, włoski XX Korpus Zmotoryzowany i niemiecki 90. Light Afryka Dywizja — w błyskotliwym, ale ryzykownym manewrze oskrzydlającym wokół południowego krańca linii alianckich, ufając, że własne pola minowe wroga ochronią jego flankę i tyły.

Plan Rommla zaczął się nie powieść w Bir Hacheim. ten Ariete oraz Triest dywizje XX Korpusu Zmotoryzowanego i pododdziały 21. Dywizji Pancernej zostały zatrzymane przez 3 godziny przez 3. Indyjską Brygadę Zmotoryzowaną 7. Dywizji Pancernej, wykopane około czterech mil na południowy wschód od Bir Hacheim i poniosły ciężkie straty przed ich pokonaniem. Skrzynia Bir Hacheim, broniona przez 1. Wolną Francuską Brygadę pod dowództwem Marie-Pierre Koenig, okazała się większym problemem, niż przewidywał Rommel (patrz Bitwa pod Bir Hakeim), a Ariete nie zdołał zająć pozycji, ponosząc przy tym ciężkie straty francuskich armat 75 mm.

Dalej na wschód 15. dywizja pancerna starła się z 4. brygadą pancerną 7. dywizji pancernej, która otrzymała rozkaz wsparcia 3. indyjskiej i 7. brygady zmotoryzowanej na południe. Działa 75 mm na nowo przybyłych czołgach Grant. 4. Brygada Pancerna następnie wycofała się w kierunku El Adem i spędziła noc w pobliżu bazy zaopatrzeniowej Belhamed na wschód od El Adem.

Późnym rankiem jednostki pancerne Osi posunęły się o ponad 40 km na północ, ale w południe ich impet osłabł, gdy weszły w kontakt i zostały zatrzymane przez 1. Dywizję Pancerną w ciężkich walkach, w których obie strony poniosły straty .

Po prawej stronie natarcia Osi, 90. Światło Afryka Dywizja zaatakowała 7. Brygadę Zmotoryzowaną w Retmie i zmusiła ją do wycofania się na wschód w kierunku Bir el Gubi. Wznawiając swój marsz w kierunku El Adem, w godzinach porannych 90. Światło natrafiło na wysuniętą kwaterę główną 7. Dywizji Pancernej w pobliżu Bir Beuid, rozpraszając ją i chwytając kilku kluczowych oficerów, w tym dowódcę dywizji, Franka Messervy'ego. Udawał jednak Batmana i uciekł. Niemniej jednak wywołane tym zakłócenie spowodowało, że dywizja pozostawała bez skutecznego dowództwa przez następne dwa dni.

Zgodnie z planem, 90. dywizja Light dotarła do rejonu El Adem przed południem i zdobyła szereg baz zaopatrzeniowych. Alianci reagowali powoli, ale do popołudnia doszło do zaciętej walki. Jednak następnego dnia 4. Brygada Pancerna została wysłana do El Adem, a 90. Brygada Lekka została odesłana z powrotem na południowy zachód.

Bitwa pancerna trwała trzy dni, a Bir Hakeim bronił się, Armia Pancerna Afryka znalazł się uwięziony w regionie znanym jako „Kocioł”, z Bir Hakeim na południu, Tobrukiem na północy i rozległymi pasami minowymi pierwotnej linii frontu aliantów na zachodzie, i został zaatakowany przez alianckie pancerze od północy i wschodu . Pozycja zaopatrzeniowa Rommla wieczorem 31 maja stawała się rozpaczliwa. Zadaniem obrony tyłów niemieckich, Ariete W międzyczasie Dywizja Kawalerii Pancernej odpierała powtarzające się ataki brytyjskich brygad pancernych 29 maja iw pierwszym tygodniu czerwca.

Z niemieckiego konta tej akcji:

W ciągu pierwszych dziesięciu dni naszego ataku na Francuzów Brytyjczycy zachowywali zdumiewająco spokojni. Sama Dywizja „Ariete” została przez nich zaatakowana 2 czerwca, ale broniła się uparcie. Po kontrataku 21 Dywizji Pancernej sytuacja znów się uspokoiła.

Przeczytaj więcej na ten temat: Bitwa pod Gazala, Bitwa

Słynne cytaty zawierające słowo atak :

&bdquo my atak nie tylko po to, by kogoś zranić, pokonać go, ale być może po prostu po to, by uświadomić sobie własną siłę. &rdquo
&mdashFriedrich Nietzsche (1844�)


Konflikty wojskowe podobne lub podobne do bitwy pod Bir Hakeim

Walczył podczas kampanii na pustyni Zachodniej II wojny światowej, na zachód od portu Tobruk w Libii, od 26 maja do 21 czerwca 1942 r. Oddziały Osi Panzerarmee Afrika (Generaloberst Erwin Rommel) składające się z jednostek niemieckich i włoskich walczyły z brytyjską ósmą Armia (generał Sir Claude Auchinleck, również głównodowodzący Bliski Wschód) złożona głównie z oddziałów Wspólnoty Brytyjskiej, Indii i Wolnej Francji. Wikipedia

Część Kampanii Pustyni Zachodniej w Libii podczas II wojny światowej. Walczył przez Armię Pancerną Afryka z siłami Osi (niemiecko-włoskimi) w Afryce Północnej, w skład których wchodził Afrika Korps dowodzony przez generała Erwina Rommla) oraz siły z Wielkiej Brytanii, Indii, RPA i alianckich kontyngentów w brytyjskiej 8. Armii ( generała Neila Ritchiego). Wikipedia

Bitwa pod Alam el Halfa miała miejsce między 30 sierpnia a 5 września 1942 r. na południe od El Alamein podczas II wojny światowej na pustyni Zachodniej. Osada brytyjskiej 8. Armii (generał porucznik Bernard Montgomery). Wikipedia

Główny teatr kampanii północnoafrykańskiej II wojny światowej. Operacje wojskowe rozpoczęły się w czerwcu 1940 r. wraz z włoskim wypowiedzeniem wojny i włoską inwazją na Egipt z Libii we wrześniu. Wikipedia

Na pustyni libijskiej na 31,6°N, 23,483333°W i jest miejscem byłego fortu Imperium Osmańskiego zbudowanego wokół miejsca starożytnej rzymskiej studni, datowanej na okres, kiedy oaza była częścią Trypolitanii Osmańskiej. Około 160 km na zachód od Sollum na wybrzeżu Libii i 80 km na południowy wschód od Gazali. Wikipedia

Walczył od 26 do 29 czerwca 1942 roku, po klęsce 8. Armii w bitwie pod Gazalą i był częścią Kampanii Pustyni Zachodniej II wojny światowej. Armia Pancerna Afrika, składająca się z jednostek niemieckich i włoskich. Wikipedia

Kalendarium wydarzeń, które miały miejsce podczas II wojny światowej w 1942 roku. 1942: styczeń· luty· marzec· kwiecień· maj·czerwiec·lipiec·sierpień·wrzesień·październik·listopad·grudzień Wikipedia

Bitwa II wojny światowej, która miała miejsce w pobliżu egipskiego przystanku kolejowego El Alamein. Pierwsza bitwa pod El Alamein i bitwa pod Alam el Halfa uniemożliwiły Osi dalsze posuwanie się w głąb Egiptu. Wikipedia

Bitwa na Pustyni Zachodniej Kampania II wojny światowej, toczona w Egipcie pomiędzy siłami Osi (Niemcy i Włochy) Armii Pancernej Afryki (Panzerarmee Afrika) (w tym Afrika Korps pod dowództwem feldmarszałka (Generalfeldmarschall) Erwina Rommla) i aliantów ( Brytyjskie siły imperialne i wspólnoty narodów (Wielka Brytania, Indie Brytyjskie, Australia, RPA i Nowa Zelandia) 8. Armii (gen. Claude Auchinleck). Brytyjczycy zapobiegli powtórnemu natarciu sił Osi na Egipt. Wikipedia

Seria bitew, które miały miejsce w Tunezji podczas kampanii północnoafrykańskiej drugiej wojny światowej, między siłami Osi i Aliantów. Alianci składali się z brytyjskich sił imperialnych, w tym kontyngentu greckiego, z korpusem amerykańskim i francuskim. Wikipedia

Niemiecki Generalfeldmarschall Luftwaffe podczas II wojny światowej, który został następnie skazany za zbrodnie wojenne. W karierze wojskowej, która obejmowała obie wojny światowe, Kesselring stał się jednym z najwyżej odznaczonych dowódców nazistowskich Niemiec, będąc jednym z zaledwie 27 żołnierzy odznaczonych Krzyżem Rycerskim Żelaznego Krzyża z Liśćmi Dębu, Mieczami i Diamentami. Wikipedia

Oblężenie Tobruku trwało 241 dni w 1941 r., po tym, jak siły Osi przeszły przez Cyrenajkę z El Agheila w operacji Sonnenblume przeciwko siłom alianckim w Libii, podczas kampanii na pustyni Zachodniej (1940–1943) podczas II wojny światowej. Pod koniec 1940 roku alianci pokonali włoską 10. Armię podczas operacji Compass (9 grudnia 1940 – 9 lutego 1941) i uwięzili jej niedobitki w Beda Fomm. Wikipedia

Pierwsza duża brytyjska operacja wojskowa Kampanii na Pustyni Zachodniej (1940–1943) podczas II wojny światowej. Od grudnia 1940 do lutego 1941 roku siły brytyjskie, indyjskie, Wspólnoty Narodów i alianckie zaatakowały włoskie siły 10. Armii (marszałek Rodolfo Graziani) w zachodnim Egipcie i Cyrenajce, wschodniej prowincji Libii.

Krótkie zaangażowanie Kampanii Pustyni Zachodniej II wojny światowej. Miało to miejsce w grudniu 1942 r. pomiędzy alianckimi siłami 8. Armii (gen. Bernard Montgomery) a siłami Osi niemiecko-włoskiej Armii Pancernej (Generalfeldmarschall Erwin Rommel), podczas długiego wycofywania się Osi z El Alamein do Tunisu. Wikipedia

1942 Operacja militarna II wojny światowej zorganizowana przez Abwehrę pod dowództwem węgierskiego badacza pustyni László Almásy. Pomyślany w celu udzielenia pomocy Armii Pancernej Afryki poprzez dostarczenie dwóch niemieckich szpiegów do kontrolowanego przez Brytyjczyków Egiptu. Wikipedia

Nazwa nadana wysyłce wojsk niemieckich do Afryki Północnej w lutym 1941 r., podczas II wojny światowej. Włoska 10. Armia została zniszczona przez ataki brytyjskie, Wspólnoty Brytyjskiej, Imperium i alianckich Zachodnich Sił Pustyni podczas operacji Kompas (9 grudnia 1940 – 9 lutego 1941). Wikipedia

Niemiecki pilot i as myśliwski, który służył podczas II wojny światowej w Luftwaffe. Urodzony 24 października 1915 w Sachsen. Wikipedia

Pierwsza bitwa pod Bir el Gubi miała miejsce 19 listopada 1941 r. w pobliżu Bir el Gubi w Libii. Jedno z potyczek otwierających operację Crusader i pierwsza bitwa pancerna w Afryce Północnej, w której włoskie siły pancerne odniosły sukces, po wcześniejszych słabych wynikach podczas operacji Compass. Wikipedia

Wysiłki zmierzające do przezwyciężenia impasu wojny w okopach, w dużej mierze z inicjatywy producentów. Pierwszy czołg wyprodukowany przez Francję i zbudowano 400 sztuk. Wikipedia

Ofensywa armii brytyjskiej podczas II wojny światowej w celu podniesienia oblężenia Tobruku i ponownego odbicia wschodniej Cyrenajki z rąk sił niemieckich i włoskich. Po raz pierwszy w czasie wojny w defensywie walczyła znacząca siła niemiecka. Wikipedia

Seria bitew drugiej wojny światowej w Tunezji, która miała miejsce w lutym 1943 r. na przełęczy Kasserine, 2 milowej przerwie w łańcuchu Grand Dorsal gór Atlas w zachodniej i środkowej Tunezji. Siły Osi, dowodzone przez generała feldmarszałka Erwina Rommla, wywodziły się głównie z Grupy Szturmowej Afrika Korps, elementów włoskiej Dywizji Pancernej Centauro i dwóch dywizji pancernych odłączonych od 5. Armii Pancernej, podczas gdy siły alianckie składały się z USA.II Korpus (generał dywizji Lloyd Fredendall), brytyjska 6. Dywizja Pancerna (generał dywizji Charles Keightley) i inne części 1. Armii (generał porucznik Kenneth Anderson). Wikipedia

Ograniczona ofensywa przeprowadzona w połowie maja 1941 r. podczas Kampanii Pustyni Zachodniej II wojny światowej. Miała być szybkim ciosem przeciwko słabym siłom frontowym Osi w obszarze Sollum-Capuzzo-Bardia na granicy Egiptu i Libii. Wikipedia

Bitwa otwierająca Operację Kompas, pierwszy duży brytyjski atak w kampanii na pustyni Zachodniej podczas II wojny światowej. Zaatakowany przez wojska brytyjskie, wspólnotowe i cesarskie, które ponownie zajęły port. Wikipedia

Skrzydło myśliwskie Luftwaffe podczas II wojny światowej. Nazwany „Afryką” za służbę w kampanii północnoafrykańskiej głównie w okresie od kwietnia 1941 do września 1942. Wikipedia

Korpus armii brytyjskiej podczas II wojny światowej. Utworzony na Pustyni Zachodniej we wrześniu 1941 r. Wikipedia

Operacja ofensywna Osi w Tunezji od 26 lutego do 4 marca 1943, podczas kampanii tunezyjskiej podczas II wojny światowej. Miał przejąć kontrolę nad Medjez el Bab, Béja, El Aroussa, Djebel Abiod i pozycję znaną jako Hunt's Gap, między Brytyjską Pierwszą Armią a Grupą Armii Osi Afryka. Wikipedia

Bitwa o Gabon (fr. Bataille du Gabon), zwana także Kampanią Gabońską (Campagne du Gabon), miała miejsce w listopadzie 1940 r. podczas II wojny światowej. Bitwa zakończyła się odebraniem przez siły Wolnej Francji kolonii Gabonu i jego stolicy, Libreville, z rąk francuskich sił Vichy. Wikipedia

Dywizja piechoty armii Związku Południowej Afryki. Podczas II wojny światowej dywizja służyła w Afryce Wschodniej w latach 1940–1941 oraz w kampanii na pustyni Zachodniej w latach 1941–1942. Wikipedia

Gwałtowny brytyjski marsz podczas operacji Compass (9 grudnia 1940 – 9 lutego 1941) zmusił włoską 10. Armię do ewakuacji Cyrenajki, wschodniej prowincji Libii. Pod koniec stycznia Brytyjczycy dowiedzieli się, że Włosi wycofują się wzdłuż Litoranea Balbo (Via Balbia) z Bengazi. Wikipedia

Bitwa stoczona między 21 a 22 stycznia 1941 r. w ramach Operacji Kompas, pierwszej ofensywy Western Desert Force w kampanii Western Desert podczas II wojny światowej. Po pokonaniu Włochów w bitwie pod Bardią (3-5 stycznia 1941 r.) 6. Dywizja Australijska i 7. Dywizja Pancerna ruszyły i nawiązały kontakt z włoskim garnizonem w Tobruku 6 stycznia. Wikipedia


Obejrzyj wideo: Sensacje 20 Wieku-: Pojedynek Na Pustyni i 1992